| 5/25/2007 12:00:00 AM

Grupo Empresarial Antioqueño Argos, Forjado en concreto

Este grupo es hoy el quinto productor de cemento de América Latina y el sexto productor de concreto de Estados Unidos. Continúa su consolidación en el mercado norteamericano, a la par que invierte en Colombia para aumentar su productividad y su capacidad de producción.

El grupo Argos, que hace parte de las cementeras del Grupo Empresarial Antioqueño, ha estado muy activo en la consolidación de las inversiones que hizo en Estados Unidos. En los últimos meses ha comprado pequeñas concreteras y minas de agregados, con el objetivo de ampliar el posicionamiento estratégico que logró en 2005, al comprar, por US$258 millones Southern Star Concrete, que opera en los estados de Texas y Arkansas, Concrete Express, que opera en el estado de Georgia y, en 2006, con la adquisición por valor de US$435 millones de Ready Mixed Concrete Company, que opera en los estados de Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia. Así mismo, adquirió Farris Concrete Company en Dallas, A&G Wilmington, Cabot Ready Mix en Arkansas, y reservas de arena y grava al sureste de Dallas, que le ayudan a complementar el cubrimiento geográfico de su portafolio principal. Adicionalmente, tiene planeadas inversiones para los próximos dos años por US$15 millones en el puerto de Houston y por US$10 millones en el de Savannah.

Las compras en Estados Unidos le han ayudado al grupo a darle mayor valor agregado al cemento. "Antes de dichas adquisiciones, esta compañía era muy grande en cemento. Con las adquisiciones en Estados Unidos, hoy somos más concreteros que cementeros", explica José Alberto Vélez, presidente de Cementos Argos.

En Colombia, el grupo desarrolla un plan de inversiones por US$300 millones, que se ejecutará entre 2007 y mediados de 2009, en la construcción de una planta en Cartagena para producir 1,8 millones de toneladas de cemento al año, donde se instalará el horno más moderno del país, y esta planta se acogería al régimen de zonas francas especiales. También se adquirirá una planta de caliza en Turbaco, para llevar caliza por una banda transportadora de 7 kilómetros a esta planta. Además, se está terminando un horno de cemento blanco en Puerto Nare (US$15 millones).

En el primer trimestre de 2007 el volumen de ventas de Argos creció 9% frente al mismo período de 2006, en tanto las operaciones en Panamá, Republica Dominicana y Haití vienen creciendo al 10% en el mismo período. En Estados Unidos se presentaron disminuciones por un descenso en el mercado residencial y por las condiciones climáticas, pero se espera una recuperación en el segundo semestre.


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