| 5/27/2009 12:00:00 AM

Exportaciones para el mundo real

El sector de software y servicios de tecnologías de la información tiene en la falta de personal y de recursos económicos los principales escollos para consolidarse.

Tras ser incluidas entre los sectores productivos de talla mundial del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, las industrias de software y de los servicios de tecnologías de la información (TI) están en medio de un proceso de transformación gradual en sus elementos y modelos de trabajo para consolidarse internacionalmente y llenar las expectativas gubernamentales.

Este sector incluye el desarrollo de programas que se venden bajo una marca establecida y la prestación de servicios tecnológicos, como crear software 'a la medida' o brindar soporte a redes. Según el Ministerio, entre segmentos con mucho potencial están la animación digital, los videojuegos, las aplicaciones móviles, la integración de sistemas, la consultoría y el mantenimiento de redes.

En la actualidad hay unas 2.800 compañías colombianas de TI, que el año pasado realizaron ventas por US$2.340 millones. De estas, 700 están enfocadas en el desarrollo de software y generaron ventas por US$452 millones, de los cuales US$33 millones correspondieron a exportaciones.

Para 2012, el sector generará US$700 millones adicionales, al agregar mayor valor y especialización al software local y enfocarse en nichos con oportunidades específicas. "Algunas empresas tienen negocios verticales que apalancan sus operaciones, pero no existe uno que identifique al país. Mientras India es fuerte en productos para telecomunicaciones, nosotros podríamos impulsar el software financiero o de retail", dice Carlos Flórez, presidente de Netsac.

Los retos de la industria

Para que el sector logre las metas gubernamentales debe afrontar varios retos, que comienzan con la formación de personal adecuado. "Aunque contamos con gente capacitada y recursiva, se requiere mayor masa crítica. Debemos promover que haya más gente certificada", dice Ricardo Pedroza, presidente de Oracle Colombia.

En el país hay unas 700 instituciones educativas que ofrecen 149 programas en sistemas. Sin embargo, de las 8.500 personas que se gradúan cada año, apenas el 16% está en condiciones para trabajar de inmediato, mientras el porcentaje restante debe ser reentrenado.

"Necesitamos más profesionales con nivel doctoral para que adelanten proyectos de investigación y desarrollo, así como más personal técnico, que se ocupe de la programación y adecuación de herramientas", comenta Alberto Pradilla, presidente de la junta directiva de Fedesoft. La organización trabaja con la mayoría de instituciones educativas para modernizar sus programas.

A esto se une el hecho de que el número de graduados en ingeniería de sistemas ha caído en 5% anual desde 2001. Algo preocupante, cuando otros gobiernos que compiten en este sector brindan más estímulos para esta carrera: en India, el número de estudiantes de sistemas creció 26%; en Corea, 12%, y en Brasil, 10%.

La industria también debe hallar financiamiento para realizar proyectos, sin depender de costosos créditos bancarios que limitan su potencial. Proexport está buscando inversionistas internacionales que apoyen iniciativas en tecnología, al tiempo que Fedesoft trabaja junto a Bancoldex y Colciencias para crear líneas de crédito y apoyo.

Así se ha generado un modelo en el que las pequeñas desarrolladoras surten con herramientas específicas a las corporaciones más grandes, que asumen la labor comercial y de mercadeo. "Entre nuestros socios, la empresa NQA desarrolló un producto para concesionarios automotores, que responde a problemáticas similares de América Latina y se exporta a otros países", dice Diego Dzodan, country manager de SAP Colombia.

Capoteando la crisis

Durante esta desaceleración, el sector aprovechó su experiencia de crisis pasadas para no sentir sus efectos. "Cuando estalló la burbuja de internet, aprendimos a tener reacción rápida y asegurar a los clientes para entender dónde generan valor", dice Dzodan, de SAP.

Para Jorge Silva, presidente de Microsoft Colombia, las empresas se concentraron en imprimir agilidad y eficiencia: "Nos movemos hacia una organización de alto desempeño y replanteamos nuestros modelos de cobertura y operación geográfica".

Alberto Gómez Puerta, gerente de Compuredes, comenta que no se reducirá la inversión en TI, pues "no hay mejor elemento para reducir costos, mejorar la eficiencia y aumentar fidelidad en clientes, que la aplicación correcta de TICs en cualquier negocio".

En esto concuerda Francisco Thiermann, gerente general de IBM Colombia, para quien las empresas se "transforman" gracias al uso inteligente de sus recursos tecnológicos. "Preparamos a nuestros clientes a aprovechar las oportunidades de cada momento".

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