| 10/12/2004 12:00:00 AM

Entretenimiento<BR>Competencia por el tiempo libre

El crecimiento del gasto familiar en diversión abre nuevas oportunidades de negocios en juegos mecánicos, deportes extremos, canchas prefabricadas, cine, tecnología y videojuegos.

En Colombia, los hogares con mayores recursos destinan el 11% de sus ingresos a entretenimiento, mientras que en los estratos más bajos ese promedio es del 4%, de acuerdo con la encuesta sobre hábitos de consumo realizada por Invamer Gallup y Dinero. Según la firma investigadora, esta tendencia es creciente, lo cual ha provocado una demanda de servicios de entretenimiento. Las mayores inversiones se han dado especialmente en la construcción de nuevas salas de cine, debido al auge de los centros comerciales. Al mismo tiempo, se han venido creando canales especializados para la venta de productos digitales que permiten disfrutar el tiempo libre en casa y han nacido empresas que construyen canchas prefabricadas o que desarrollan juegos para los teléfonos inalámbricos.

Jorge García, por ejemplo, entendió que los centros comerciales que se estaban construyendo estaban basados, en gran medida, en el concepto del entretenimiento. Entonces se puso en la búsqueda de opciones novedosas para adaptarse a esa tendencia, y así creó en 2000 la firma Tiger Mini Golf, que hace canchas prefabricadas de este deporte para espacios cubiertos de alta rotación. Su producto tuvo una gran acogida en centros comerciales de Bogotá, Medellín y Cali, y en el exterior pues ya está exportando a varios países. "Vimos la oportunidad y le apostamos a este juego, porque era distinto a las alternativas que ofrecía el mercado. También descubrimos un gran potencial en México, Estados Unidos, Europa y Mercosur y hacia allá estamos apuntando todos nuestros esfuerzos", señala García.

José Manuel Carbonell, vicepresidente financiero de Olímpica, confirma que la tendencia es clara y que el entretenimiento y la diversión tendrán una importancia capital en el futuro de los colombianos. "De ahí que sea una de las características de los centros comerciales donde hay y habrá muchas oportunidades para quienes hacen juegos infantiles, casinos, bingos, restaurantes y salas de cine. El propósito es ampliar y diversificar la oferta de productos y servicios para que el cliente tenga cómo invertir su tiempo en diversas actividades", dice. De hecho, así fue planeado el centro comercial Portal de la 80, en Bogotá, inaugurado a mediados de este año y en el que Olímpica invirtió $95.000 millones.

Por su parte, el analista Gonzalo García explica que la diversión y el entretenimiento generan visitas repetidas, prolongan la estadía de las personas en los centros comerciales, a la vez que promueven el consumo y otras actividades complementarias. Sin embargo, advierte que la clave es tener, además de cines, una buena combinación de restaurantes, conciertos de música en vivo, deportes extremos, simuladores, miniparques de diversiones, etc. "La idea es que haya entretenimiento para todas las edades. Por eso, los gimnasios, los bingos y los casinos electrónicos también forman parte de estos nuevos formatos", sostiene. Y el botón más reciente para la muestra es el Centro Comercial de la Sabana, que se construye en Villavicencio, cuya actividad girará en torno de su plaza de eventos con capacidad para 900 personas. También contará con un centro de entretenimiento familiar cubierto de 1.400 m2, donde habrá una rueda de Chicago, trenes, videojuegos, carros chocones y salón para fiestas infantiles, entre otras atracciones.



Entretenimiento mayor

El cine sigue siendo el segmento del sector del entretenimiento que ha hecho las mayores inversiones en los últimos cuatro años. Las salas de proyección se han convertido en las anclas más importantes de los centros comerciales. Según Pablo Umaña, gerente de Cinemark Colombia, no se puede concebir un proyecto de esta naturaleza sin una oferta variada de cine con la más alta tecnología en graderías, sillas, proyección y sonido. Así es el negocio ahora y quien no aprenda el libreto se puede quedar sin un papel estelar en esta 'película' que recauda al año, en taquilla, unos $66.000 millones. A esta cifra hay que sumarle otros $29.000 millones por la venta de comida en las cafeterías de los teatros, que reciben 18,5 millones de compradores al año, en promedio. De acuerdo con Umaña, la inversión por sala es de US$1 millón. En los últimos cuatro años se han construido 60 y están en construcción otras 130. Cinemark, por ejemplo, terminará este año con 40 salas y la meta para 2005 es llegar a 56. Los actores principales de esta competencia son Cine Colombia, Cinemark y Procinal, que coinciden en que la mejor manera de crecer o de mantenerse en este negocio es impulsar nuevos proyectos.

La industria del entretenimiento en general está en un buen momento. Por eso, la visita a parques de diversión, el turismo y la adquisición de enseres de alto contenido tecnológico también figuran en la canasta de esparcimiento de los hogares colombianos. De ahí el éxito que han tenido parques como Mundo Aventura y Salitre Mágico en Bogotá, o el Parque del Café y Panaca, en el centro del país. Este último incluso ya tiene planes de expansión en otras regiones del país y en el exterior, mediante la figura de la franquicia.

De otra parte, el desarrollo de los teléfonos celulares también ha disparado la creatividad de más de un ingeniero de sistemas, pues los juegos interactivos incluidos en los inalámbricos se han convertido en un importante valor agregado a la hora de conquistar la intención de compra de los usuarios. Por eso, un grupo de estudiantes de sistemas en la Universidad Santiago de Cali creó la empresa Mobbus.com para desarrollar aplicaciones de entretenimiento y aplicaciones empresariales en móviles. Ellos acaban de ganar un concurso promovido por Sony Ericsson con una oferta de juegos criollos, entre los cuales se destacan el tejo, con mecha incluida, y una carrera de carros típicos colombianos. También crearon personalizadores con fotos, banderas y escudos de los equipos de fútbol colombianos que pueden ser bajados de internet.



Diversión en casa

Otro sector que ha estado muy movido es el del entretenimiento en el hogar. En este sentido, la era digital está convirtiendo las casas en centros de esparcimiento con televisores de plasma, cámaras digitales, DVD y teatros en casa. Según explica Luis Carlos Linares, gerente de Panasonic, esta tendencia ha promovido la creación de nuevos canales de distribución, algunos especializados como K-tronics, así como un mercado de accesorios como micrófonos, cables ópticos, audífonos, etc. "El negocio de los medios magnéticos está girando en torno a la conectividad, es decir, que todos los equipos se puedan conectar entre sí y que sean fáciles de manejar. Además, la revaluación ha contribuido a la masificación de la tecnología, pues los precios de estos productos han venido bajando de manera importante para el consumidor", señala Linares. A su vez, la industria colombiana desarrolló un dispositivo que permite que los televisores que no cuentan con la tecnología apropiada se conecten a un DVD. "Se trata de pura malicia colombiana. En el mercado cuestan $25.000 y tienen una gran demanda, pues los DVD player están muy baratos en almacenes como el Éxito o Carrefour", dice Manuel González, un comerciante de productos electrónicos. Entretanto, el mercado de los videojuegos se pondrá más interesante con el anuncio de que Nintendo llega en noviembre con representación propia, pues solo contaba en el país con distribuidores. La meta es abrir 15 tiendas en un año, la primera de las cuales estará ubicada en el centro comercial Atlantis Plaza, en Bogotá. Mientras esto ocurre, los cafés internet se están convirtiendo en salas de entretenimiento, pues los videojuegos se están trasladando a la red. Es tan fuerte esta tendencia que ETB y Supercable están ofreciendo sitios exclusivos para jugar en línea y así competir contra otros jugadores. El sector del entretenimiento está lleno de oportunidades, está creciendo y en él tienen cabida empresas de todos los tamaños. La lista de propuestas novedosas apenas comienza.
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