¡Emprendedores, a toda marcha!

| 12/18/2000 12:00:00 AM

¡Emprendedores, a toda marcha!

En Colombia surge una generación de empresarios de alta tecnología, con ambiciones globales y proyectos de primera categoría. Ventures2000 los trae a la luz pública.

¿Quién podría creer que en Colombia hay una nueva generación emprendedora que está cambiando las formas de hacer empresa? ¿Que en medio de la crisis más difícil están surgiendo ideas y capital humano para transformar la estructura productiva del país?

Los resultados están a la vista de todos y el ejemplo más claro fue Ventures2000, el primer concurso de planes de negocio organizado en el país. El balance sorprende: 725 ideas innovadoras que pueden representar una inversión en el futuro de más de US$290 millones y generar 22.500 empleos, 55 planes de negocio elaborados a fondo y 10 finalistas con capacidad para generar empresas con ventas por más de US$20 millones en el primer año de operaciones, según los planes de negocio presentados. En conjunto, todas las ideas que se presentaron a Ventures2000 podrían representar nuevas empresas con un valor de por lo menos US$1.000 millones, similar al de cualquiera de los conglomerados económicos actuales. Todo alrededor de la nueva cultura del plan de negocios. Una forma de crear empresas que pone a los equipos a concretar sus ideas en documentos para convencer y atraer el capital. Una cultura que obliga a realizar estudios de mercado, análisis de competencia y estimaciones financieras detalladas, y a demostrar que el equipo emprendedor es de alta calidad técnica y gerencial. Y, ante todo, exige que el soporte sea una verdadera innovación, una forma de hacer negocios que rompa las reglas, que es justamente lo que el capital de riesgo busca.



Pero no es solo Ventures2000. En Colombia se está gestando una nueva generación de empresarios en un entorno diferente. La aparición de las incubadoras, el interés creciente de las universidades por formar profesionales con espíritu emprendedor y el surgimiento de fondos de capital de riesgo están apalancando un nuevo modelo. Además, el auge tecnológico ha creado oportunidades y ha abierto el espacio para otros jugadores.



Lo que está en formación es el Silicon Valley criollo, un ambiente donde confluyen los emprendedores con ideas innovadoras, las universidades, las incubadoras de empresas, las grandes empresas tradicionales interesadas en generar innovación y el capital de inversionistas que están dispuestos a apostar por empresas de gran potencial. El Silicon Valley, aunque surgió de manera espontánea en el norte de California, se puede replicar. Muchos países, como Singapur o Malasia con su iniciativa del "Supercorredor Informático" (Prajalaya), están tratando de hacerlo. Colombia también puede. Se trata de crear las redes de instituciones y personas que estimulan la innovación, la investigación, el emprendimiento y el capital.



Nueva cultura



En el pasado importaban más el respaldo del capital y los activos físicos para iniciar un negocio. En el nuevo modelo que promovió Ventures2000, la base de la generación de riqueza está en las ideas, los equipos y la excelencia en la implantación. Y se demuestra que siempre que se junten esos tres componentes, las empresas tendrán futuro y capital disponible para financiarlas.



Los 10 finalistas son una muestra palpable del poder del plan de negocios. Un nuevo compuesto bioquímico aislado en laboratorios de la Universidad Nacional se transformó en una empresa que podría tener ventas por US$3 millones anuales. Un procedimiento bioquímico para separar los componentes del empaque de tetrabrick podría cambiar la forma como se reutiliza este empaque altamente contaminante y generar una empresa con potencial de ventas en 68 países. Una nueva forma de enseñar informática en la red tendría el potencial de crear una empresa con un valor de US$10 millones. El plan de negocios consolida además el verdadero concepto de valor de las empresas: los negocios no valen por lo que son hoy, sino por lo que pueden ser, por la capacidad de los equipos emprendedores de hacer negocios en el futuro a partir de innovaciones y cambios en los esquemas.



La experiencia



Ventures2000 se inició cuando la promesa de creación de riqueza rápida de las .com estaba aún en furor. En la primera ronda, de los 725 planes de negocio aparecieron por lo menos 300 propuestas de .com y, en la clasificación siguiente, de las 55 continuaron en la contienda unas 15. No obstante, al final solo quedó entre los finalistas una propuesta de proveer educación por internet: Aprenda Haciendo, de un par de reconocidos profesionales de la informática. ¿Qué pasó con las demás? ¿Cómo es posible que en pleno boom no hayan aparecido más .com ganadoras? Ventures2000 fue parte del aterrizaje: las empresas que no demostraron modelos de negocio robustos, fuentes claras de ingresos y propuestas de valor realmente innovadoras, no lograron pasar los estrictos criterios elaborados y probados por McKinsey en diferentes partes del mundo. La realidad es que la mayoría de las propuestas de .com no tenía detrás una elaboración realmente innovadora o posiblemente no lograron expresarla en sus planes de negocio. "Muchas de las empresas eran copias de modelos en Estados Unidos sin una real agregación de valor", dice Mauricio Camargo, socio de McKinsey & Co.



Ventures2000 demostró que la creación de empresa no se improvisa, que no es una carrera de los cien metros sino una maratón y la prueba son los ganadores: científicos que durante años exploraron un nuevo agente bioquímico, expertos en informática que maduraron proyectos de innovación, o emprendedores que elaboraron planes que demostraron dónde estaban las fuentes claras de ingresos para crear empresas con gran potencial.



La diversidad



La capacidad emprendedora de los colombianos quedó más que demostrada con Ventures2000. Hay ideas, ganas, experiencia empresarial, capital humano. Los 725 resúmenes ejecutivos que se presentaron muestran un universo muy amplio de emprendimiento con propuestas en 25 sectores o tipos de negocio.



Existe la capacidad para generar empresas con potencial, se han empezado a crear las redes de universidades, incubadoras y empresas de soporte. Falta el capital. Aunque los capitalistas de riesgo afirman que en el mundo hay más capital que ideas ganadoras, en Colombia parece suceder lo opuesto: abundan las ideas como lo demostró Ventures2000, pero no hay suficientes vehículos de capital, fondos organizados de riesgo dispuestos a invertir en esas ideas. El gran reto en el futuro consistirá en crear los espacios adecuados para que se desarrolle el capital de riesgo. Ventures2001 hará mucho más énfasis en esa fase crítica del proceso de creación de empresa. Además, se requiere un mayor desarrollo del mercado de capitales que permita mover los activos y las empresas, que exista la forma de que los capitalistas de riesgo salgan en un momento dado de sus inversiones.



La educación fue otra de las grandes lecciones de Ventures2000. Todos los proyectos ganadores estaban respaldados por equipos de alta formación educativa con niveles de maestría y PhD. "La convocatoria demuestra que la elevación de los niveles educativos está indisolublemente ligada a la creación de más y mejores empresas. Entre los proyectos ganadores, se encuentran doctores en microbiología y biotecnología, profesionales con maestrías en ingeniería química, industrial y de sistemas, en derecho y en administración. ¡Toda una mina de conocimientos!", concluyó el presidente Andrés Pastrana durante la ceremonia de premiación Ventures2000.



Ventures2000 es un paso en un nuevo camino emprendedor en Colombia en el que un grupo de empresas líderes se unieron a 725 equipos de emprendedores para empezar a reescribir la historia empresarial colombiana.



Qué es Ventures2000

Ventures2000 es la primera competencia de planes de negocio que se realiza en Colombia.



En la primera etapa se inscribieron más de 1.500 intenciones de negocio, de los cuales se concretaron 725 resúmenes ejecutivos.



En la siguiente ronda, 55 ideas fueron seleccionadas para presentar el plan de negocios completo.



Fueron elegidos 10 finalistas. De ellos, 6 equipos recibieron premios por US$60.000 en efectivo y US$40.000 en software.



Organizadores: Revista Dinero, McKinsey &Co., Mercurius Ventures.



Patrocinadores principales: IBM, Informix y Colcorp.



Patrocinadores asociados: Colexpo, Great Plains, Brigard & Urrutia.



Red de apoyo: Universidades de los Andes, Icesi y Externado.



Una mezcla mágica

Una tesis de posgrado en la Universidad Nacional se convirtió en un proyecto de empresa que podría generar ventas anuales por $5.000 millones en los próximos dos años. Nohora Guarín, ingeniera de alimentos de la Universidad Nacional, desarrolló un "mejorador de alimentos", una mezcla de almidones que no solo conserva sino que mejora la calidad de las carnes y evita su pérdida de humedad en el proceso de cocción. Esta innovación, denominada el "Mix Saver", tiene un enorme potencial de negocio como opción para restaurantes y cadenas de servicios de alimentos. El efecto del Mix Saver es porciones de carne más grandes y jugosas. La innovación representa un mercado potencial que este grupo de emprendedores estima en más de 500.000 toneladas de carne de pollo al año solo en Colombia. Si se consideran México, Venezuela y Perú, el mercado potencial aumenta a los 3 millones de toneladas al año.
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