| 12/1/2005 12:00:00 AM

Emprendedores calificados

El emprendimiento es una alternativa para el desarrollo del país. Concursos como Ventures y el Emprendedor Social ayudan a identificar y a promover a los nuevos líderes de Colombia.

El emprendimiento es la principal fuente de creación de riqueza y bienestar en la economía moderna. Esta idea es poderosa. Emprendedor es aquel que hace mucho a partir de poco. En medio de dificultades, sin recursos y asumiendo riesgos, es capaz de visualizar y sentir la oportunidad donde otros solo ven caos y, sacando fuerzas de un sitio que nadie más conoce, logra dar vida a un sueño. Ese personaje que arranca su camino sin tener nada, salvo su talento y su visión, es quien le enseña a la humanidad hacia dónde va el mundo. Y el mundo ya ha aprendido la lección: sin emprendedores, no hay futuro. Más nos vale que tengamos muchos. La revista Dinero se comprometió a apoyar el emprendimiento moderno en Colombia desde hace casi una década. Ese compromiso ha tomado forma concreta en dos campos: el apoyo al emprendimiento clásico, creador de empresas, y también el apoyo al emprendimiento social, donde lo que está en juego no es la rentabilidad, sino la creación de entidades capaces de generar alto impacto sobre temas que nos benefician a todos, como podrían ser el ambiente, la educación o la inclusión social de las poblaciones menos favorecidas. Dinero fundó Ventures junto con McKinsey & Company. Posteriormente, en 2001, se unieron el diario Portafolio y Fidubogotá. Ventures es hoy la competencia de planes de negocio más importante de Colombia, la cual ha realizado cada año desde 2000. Entrega premios en efectivo a los mejores proyectos en el campo de la creación de empresas y también en la categoría de emprendimiento social. Por otra parte, a partir de 2005, Dinero es también promotor de un nuevo premio al emprendimiento social, junto con la Fundación Schwab para el Emprendimiento Social, el brazo social del Foro Económico Mundial. El objetivo de este premio no es brindar impulso al creador de un plan, como en el caso de Ventures, sino reconocer los logros de un emprendedor social que haya acumulado una trayectoria significativa en el trabajo por el país. Proyección El ganador del premio al Emprendedor Social del Año Dinero-Fundación Schwab es Orlando Rincón, fundador de ParqueSoft, en Cali. Resulta significativo que Rincón, a lo largo de su carrera, haya sido creador de una gran empresa innovadora en el mercado del software y ahora sea un arrollador emprendedor social. Su oficio es romper paradigmas y demostrar, en gran escala, que las cosas sí se pueden hacer aquí, en Colombia. Orlando Rincón es un emprendedor polémico. No cree en los planes de negocios ni en los modelos rígidos y tampoco se apega a ninguna teoría para armar sus negocios o sus proyectos. Es franco y, como no tiene pelos en la lengua, puede herir susceptibilidades. Pero no se puede negar que su particular estilo ha tenido éxito en los negocios. En 1987, junto con William Corredor, fundó Open Systems, una de las principales empresas de software del país. Renunció a ella en 2001, en pleno auge de la empresa, para emprender una segunda aventura -ParqueSoft- una iniciativa que hoy lo ha convertido en el emprendedor social del año en Colombia. ParqueSoft es un modelo difícil de definir. Es un parque tecnológico donde crecen cientos de empresas creadoras de software. Sin embargo, no es una incubadora, pues la idea de las empresas que nacen en ParqueSoft no es salir de allí cuando alcancen un tamaño determinado. Por el contrario, todas quieren quedarse, para seguir produciendo, darles la bienvenida a los nuevos emprendimientos que llegan cada día y aprovechar los extraordinarios beneficios de pertenecer a esta comunidad de la creatividad y el conocimiento, donde siempre hay a la mano talento suficiente para resolver el problema más enredado que puedan plantear los clientes desde cualquier lugar del mundo. Lo más interesante del modelo -y lo que lo define como emprendimiento social- es que esta gran comuna del software fue concebida con el propósito de aprovechar el talento y la capacidad de cientos de jóvenes provenientes de sectores populares de Cali y el suroccidente del país. Es la plataforma que permite a estos muchachos pasar de los barrios marginados de la ciudad a competir con los mejores programadores del mundo en el mercado internacional. "ParqueSoft es un proyecto social, no de ciencia y tecnología", explica Rincón. "Su objetivo es producir democracia y justicia social mediante la inclusión de sectores populares, convirtiéndolos en los protagonistas de las empresas, al ser ellos empresarios y no solo colaboradores". Hay más de 200 empresas en el parque, en las que trabajan unos 800 profesionales, y poco más de 400 profesionales más están vinculados en las actividades de apoyo en procesos de servicios, administración y desarrollo de negocios. Para Pedro Julio Uribe, presidente de Microsoft en Colombia, el modelo de Rincón es muy atractivo, pues contribuye al desarrollo de la industria del software en el país, ayuda a la generación de empleo y proyecta este sector al mercado internacional. Por motivos como estos, la compañía le hizo una donación de US$600.000 en herramientas de educación. "Se trata de un modelo que se puede replicar en cualquier parte del mundo y por eso lo apoyamos. ParqueSoft toma una buena idea de un emprendedor y la incuba hasta convertirla en una empresa productiva", dice. De acuerdo con Fabio Castellanos, gerente de software de IBM Colombia, esta compañía apoya a ParqueSoft por su objetivo social y por el trabajo que realiza al ofrecer a nuevas empresas que buscan posicionarse en el mercado, un ambiente óptimo para el desarrollo de sus proyectos tecnológicos innovadores, que potencian tanto el talento regional como el nacional. ParqueSoft busca que las empresas permanezcan en el parque para que apoyen a los nuevos emprendedores. "Nuestro desarrollador de software se estuvo retroalimentando permanentemente con los ingenieros de aquí. Si estuviéramos afuera de ParqueSoft, no habríamos tenido el software con la calidad ni en el tiempo en que lo logramos. Hay un beneficio gigantesco al estar en el parque, y esto lo obliga a uno a comprometerse a apoyar y respaldar lo que está haciendo aquí", afirma Germán Caicedo, de Táctica y Estrategia, negocio enfocado a la comunicación organizacional, que acaba de ganar el premio de Cecorp (gremio colombiano de los comunicadores organizacionales y de relaciones públicas) por su software de generación de indicadores de gestión en comunicación organizacional y relaciones públicas. Las empresas del parque han desarrollado y vendido software en áreas poco convencionales, como óptica, inteligencia artificial, edutainment (educación y entretenimiento), bioinformática y, desde febrero, herramientas para nanotecnología. Hoy venden software a 42 países. Cada dos meses, ParqueSoft recibe un grupo de 150 jóvenes de colegio, que conviven durante 8 semanas con los emprendedores, participan en las reuniones de negocios, las juntas directivas, las discusiones comerciales y conocen de cerca lo que es estar metido en el mundo del arte digital, la ciencia y la tecnología, en un entorno de negocios y creación de empresa. El objetivo es brindar a estos niños la posibilidad de aprender sobre tecnología y emprendimiento y empezar a concebir su propio proyecto de vida alrededor de estos temas, en lugar de verse a sí mismos como pobres y empleados. Este semillero, cofinanciado por Comfandi, se nutre de los colegios oficiales, de la iglesia y del gobierno y privilegia a los estudiantes de menores recursos. ParqueSoft se destaca por la creación de empresas, pero donde realmente se convierte en un caso único es en su contenido social, pues es un emprendimiento que desarrolla nuevas ideas y metodologías, da respuesta a fallas del Estado o del mercado, y en ese proceso transforma paradigmas sociales y corporativos. Esta es precisamente la definición de la Fundación Schwab para un emprendimiento social. "El emprendimiento social es frecuentemente asociado con las organizaciones constituidas sin fines de lucro, y por esto hay una proliferación de entidades caritativas y ONG que se han autodesignado como emprendimientos sociales y a sus líderes como emprendedores sociales. Pero es un error confundir la mentalidad y el accionar de un emprendedor con un marco legal organizacional; la estructura legal no lo hace a uno emprendedor social. Se relaciona con cómo aborda el problema", explica Pamela Hartigan, directora de la Fundación Schwab. Entre los 65 candidatos que se postularon al premio, se eligieron 10 semifinalistas. En una primera ronda fueron analizados el impacto de las empresas, sus informes financieros de los últimos 3 años y una evaluación de la organización realizada por un grupo independiente. De ahí surgieron los cinco finalistas que representan al emprendedor social del año. Al lado de Orlando Rincón estaban Nathalie Charpak, del Programa Madre Canguro; Luis Avendaño, de Outsourcing Asociados; Adriana Chaparro de Plantta y Genoveva Morales, de Anthiros. Ventures Ventures se enfoca en los planes de negocio y en empresas que tienen, como máximo, dos años de constituidas. Cuando Ventures se inició en 2000, la economía colombiana atravesaba una de sus mayores crisis, el desempleo estaba en un punto muy alto y la necesidad de impulsar la creación de empresas sostenibles era urgente. Los fundadores de Ventures se unieron para captar, canalizar y desarrollar buenas ideas, para transformarlas en planes de negocio exitosos, mediante apoyo y capacitación a sus gestores. En 2003, Compartamos con Colombia y Ashoka se vincularon a Ventures para estimular las ideas de emprendimiento de carácter social, es decir, aquellas que se enfocan en lograr la sostenibilidad financiera al mismo tiempo que incrementan su impacto social. Ventures se centró en la primera fase del emprendimiento, el plan de negocio, porque considera que esta herramienta ayuda a las empresas a entender el mercado, las fortalezas y debilidades de sus proyectos, a poner sus ideas en orden y así, ayudar a los gestores a comunicárselas a los inversionistas. Precisamente, la falta de claridad en las ideas es una de las mayores debilidades de los emprendedores. "A veces, las ideas son muy buenas, pero les cuesta trabajo comunicar la visión global del negocio. Entre tanto detalle técnico, no logran comunicar qué hace única a la idea", explica Carolina Uribe, de McKinsey. Con frecuencia se enfocan demasiado en el producto o el servicio que quieren ofrecer y se olvidan de las necesidades del cliente. El plan de negocio y la asesoría que les da Ventures a los finalistas los ayudan a corregir estos errores, y de esta manera les abren las puertas para que puedan convertir en realidad sus ideas. En estos seis años, Ventures ha recibido más de 5.700 ideas de negocio y ha premiado a 59 emprendedores. De estos proyectos hay 18 empresas funcionando, en sectores tan diversos como tecnología de la información (Gescomer), publicidad y telecomunicaciones (Brújula Net), tecnología de la educación (Robótica ID), alimentos (Natural Saber), comercio (Globotech), minería responsable (Oro Verde) y agroindustria (Greentech y Comportamiento industrial), entre otros. La gran dificultad que encuentran los emprendedores para convertir sus planes de negocios en empresas es la financiación o la falta de un inversionista. De acuerdo con una encuesta que realizó Ventures entre los 59 ganadores, los principales obstáculos que encuentran son dinero (17 empresas), aliados (4), credibilidad (7) e inversionistas (5). Sin embargo, es un hecho que Ventures les ha abierto las puertas a los ganadores. Nohora Guarín, ganadora del concurso en 2000 con el proyecto Tecnoaliméntica y su producto Natural Saber, que ayuda a reducir las pérdidas en la cocción de la carne, reconoce que este premio fue clave para recibir el aval de Sumitomo Corporation, empresa japonesa, y de Unilever Best Foods en sus laboratorios de Brasil y Holanda. Por su parte, Luis Becerra, de Robótica ID, reconoce que haber sido ganador fue importante para llegar al cuarto puesto en la McGinnis Venture Competition, que se realiza en la Universidad Carnegie Mellon, en Estados Unidos, a donde viajó representando a la Facultad de Administración de la Universidad de Los Andes, como estudiante del MBA. Robótica ID investiga y desarrolla programas innovadores para enseñar ciencia y tecnología a niños, niñas, jóvenes, con el uso de robots y materiales tecnológicos. El primer lugar obtenido en Ventures también fue un elemento clave para lograr el apoyo necesario para su nuevo plan, que busca que Colombia establezca un récord Guiness el próximo 4 de diciembre, con el mayor número de robots armados por niños en el mundo, proyecto que está adelantando con el apoyo de la Empresa de Telecomunicaciones de Bogotá, ETB. En el concurso de 2005, cuya premiación fue el 16 de noviembre, el ganador de la categoría general fue Anicom, de Medellín, que está desarrollando animatrónica para la industria internacional del entretenimiento y para la exhibición de productos en punto de venta. Por su parte, en la categoría social ganó la Fundación Cinde, de Medellín, que promueve la creación de centros familiares y comunitarios, para fortalecer las redes de apoyo en sectores vulnerables con altos índices de pobreza, violencia y abandono (ver recuadros). El estado de la cuestión Aunque en los últimos años el emprendimiento ha tomado fuerza en Colombia, todavía hay mucho camino por recorrer. Las universidades están haciendo grandes esfuerzos por darles las herramientas a sus estudiantes para que se conviertan en empresarios; sin embargo, para Luis Ernesto Romero, profesor asociado de la Universidad de los Andes, en general los programas carecen de la integralidad necesaria para formar empresarios con alto potencial de éxito. Por otra parte, las políticas de Estado para el fomento de la creación de empresa aún son incipientes, a pesar de que se cuenta con esfuerzos importantes, como el Fondo Emprender, que administra el Sena. Y si bien el sector financiero ha lanzado líneas de crédito, la financiación sigue siendo el tema más difícil que tienen que afrontar los emprendedores. En el país no hay fondos de capital de riesgo que inviertan en estos proyectos, entre otras razones porque un inversionista no tiene asegurada una vía de salida cuando quiere hacer líquida su inversión. Tampoco hay una política estructurada para el fomento del emprendimiento. Hay numerosas iniciativas privadas e institucionales, pero son casos aislados. El Sena está proponiendo la consolidación de un sistema nacional de desarrollo tecnológico, innovación y emprendimiento en Colombia (Sndtie), que busca redefinir y fortalecer la intervención del Estado para promover la creación de nuevas empresas de conocimiento e impulsar la innovación y el desarrollo tecnológico en las existentes. De ahí la importancia de articular una política sobre el tema, como herramienta para mejorar la productividad y la competitividad en Colombia. ¿Qué diferencia a un emprendedor de un rebuscador? Simple: la visión de largo plazo y la envergadura de sus ideas. El emprendedor quiere cambiar el mundo con su idea, el rebuscador solo quiere cerrar el negocio. "Son ideas que desarrollan nuevos mercados, nuevas tecnologías, no son estáticos, tienen amplio potencial para crecer y son administrados con mentalidad empresarial y moderna", dice Carolina Uribe, consultora de McKinsey. Ventures quiere ayudar a mover a los colombianos de la lógica del rebusque a la lógica del emprendimiento, la creación de empresas innovadoras y la búsqueda de nuevas fronteras para la creatividad. El Emprendedor Social del Año Dinero-Fundación Schwab busca estimular a las organizaciones "híbridas" que utilizan el mercado como medio para aumentar la equidad social y la calidad de vida de todos. Esto hace parte del esfuerzo que debemos asumir para aumentar la competitividad. Ventures y la comunidad de emprendedores y gente de negocios que se ha formado alrededor del premio y la que se está formando con el Emprendedor Social del Año son elementos que ayudan a andar este camino. Aquellos colombianos que tengan buenas ideas para el año entrante o que tengan emprendimientos sociales en marcha deben comenzar pronto a prepararse. La competencia es dura y el nivel de los participantes es cada vez mejor. Sin embargo, los viajes más largos comienzan con un primer paso: hay que empezar a prepararse ya.
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