El potencial del petróleo

| 11/9/2001 12:00:00 AM

El potencial del petróleo

Colombia está pendiente de los resultados de la exploración. Si hay un gran descubrimiento, se podría desatar una nueva ola de inversión en petróleo y gas.

La oferta



La producción nacional de petróleo en lo corrido del año ha sido en promedio 608.000 barriles diarios, cifra menor en 3,6% a la meta presupuestada para el año y en 12,6% a la producción del 2000. Esta caída en la producción se debe a dos factores. Primero, la declinación de 11% en Cusiana y Cupiagua, que siguen representando la mitad de la producción del país. Y segundo, el récord de atentados terroristas contra el oleoducto Caño Limón-Coveñas, que ha implicado que este campo haya dejado de producir 18 millones de barriles de crudo durante el año, esto es, casi un mes de la producción total del país.



La producción estimada para el año 2002 es de 530.000 barriles diarios, 12,8% menos que el promedio actual de este año. De continuar a este ritmo, el país tendrá que importar petróleo a partir del 2008, si no se aumenta el nivel actual de reservas. En gas, las reservas probadas son del orden de 7.190 gigapies cúbicos, de los cuales el 43% están en la Guajira y el 46% en Cusiana.



La Demanda



De la producción total de petróleo, cerca del 48% (un promedio de 290.000 barriles diarios) se destina a las refinerías del país, sobre todo a las de Barrancabermeja y Cartagena, para atender la demanda de combustibles y generar excedentes de exportación de refinados. El consumo promedio de gasolina motor en el país llega a 90.000 barriles diarios, un 11% menos que en el año 2000, por el estancamiento de la actividad económica y el mercado ilícito de combustibles. No obstante, la venta de combustibles en el país durante el 2001 será del orden de $7,4 billones, un 4,3% del PIB.



Por otro lado, las exportaciones de Ecopetrol en productos refinados, en especial en combustible de avión, serán de unos US$720 millones, más que lo que exporta el país en café o carbón.



El resto de la producción de petróleo (52%) se destina a exportaciones, que llegarán este año a US$3.000 millones, en contraste con los ingresos récord de más de US$4.000 millones que se tuvieron en el año 2000.



Por su parte, el consumo de gas alcanzó un promedio en lo corrido del año de 609.263 MBTU/día, cerca de 5,4% más que en el año 2000.



Las oportunidades que se vieron



Los grandes descubrimientosCusiana-Cupiagua han tenido un enorme impacto sobre el país. En el 2000, el petróleo fue la salvación para la economía gracias a los altos precios internacionales. La inversión del proyecto supera los US$7.000 millones.



Con la nueva regulación, desde enero del 2000 se firmaron 50 contratos de asociación que se podrían traducir en 2.585 km de sísmica de dos dimensiones, 760 km2 de sísmica de 3 dimensiones y 33 pozos exploratorios.



Los compromisos de los contratos vigentes presuponen inversiones promedio para el 2001-2005 de US$280 millones anuales en exploración y perforación de desarrollo. La cifra no incluye los nuevos yacimientos que se descubran.



En los últimos 3 meses, comenzó la explotación formal de los campos de Floreña, Pauto y Recetor en el Piedemonte.



Los prospectos de Gibraltar, Niscota, Dindal, Tame, Tángara, San Gabriel y Tierra Negra se perforarán en los próximos 2 años y podrían asegurar las exportaciones más allá del 2008. La probabilidad de encontrar petróleo es de 80%.



Con la reforma del sector eléctrico y el plan de masificación de gas entre 1992 y 1996 se construyó una infraestructura de gasoductos (5.600 km) que demandó inversiones del orden de US$1.190 millones. Llegaron jugadores que han ayudado a masificar el gas, como Gas Natural en 1996.



Las oportunidades que vendrán



La Refinería de Cartagena aumentaría su capacidad de 75.000 a 140.000 barriles diarios y podría producir combustibles acordes con las regulaciones y calidades ambientales.



La refinería daría luz verde al más importante proyecto petroquímico: el Complejo de Oleofinas en Cartagena. Con una inversión de US$800 millones, uniría la cadena industrial y le permitiría al país abastecer la demanda interna de polietileno, propileno e insumos para la construcción de PVC y poliestireno.



Ecopetrol invertirá US$41 millones en transporte de crudo y productos derivados, y US$44 millones en exploración en las cuencas del Putumayo, Valle Superior, Medio e Inferior del Magdalena, Tumaco, Catatumbo y Llanos Orientales. Además, se tienen definidos 11 proyectos de prospección con una inversión estimada de US$22,6 millones.



Con una inversión entre US$80 y US$100 millones, la planta de gas de Cusiana y Cupiagua incorporaría las reservas de gas de este campo.



Al aumentar la disponibilidad de gas, se podría pensar en la interconexión gasífera Venezuela-Colombia y la exportación a Panamá, Centroamérica y Ecuador. También se fortalecería la expansión de redes domiciliarias, la conversión industrial y el proyecto de gas vehicular.



Se generarían incentivos para invertir en exploración costa afuera, expansión en la infraestructura de gasoductos y un proyecto de almacenamiento subterráneo de gas natural en el interior del país.
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