El futuro del carbón

| 6/22/2001 12:00:00 AM

El futuro del carbón

En el 2005, Colombia será el segundo exportador de carbón térmico del mundo, con ventas por más de US$1.500 millones anuales. Los grandes jugadores mundiales están en Colombia.

"Las perspectivas para el carbón colombiano en el mercado mundial son buenas. Pero si no se saca ahora, puede quedarse enterrado para siempre".



Las movidas



La privatización de Carbocol por US$554,6 millones les permitió la entrada al país a los jugadores más grandes del mundo por medio del consorcio CZN S.A., conformado por la sudafricana Anglo American PLC, la británica Billiton Company B.V. y la suiza Glencore International AG, que poseen el 50% del Cerrejón Norte y controlan el 33% del mercado internacional de carbón térmico y 95% del europeo. Ya en Colombia se encontraba Exxon, por intermedio de Intercor, y también Drummond, empresa estadounidense que explota La Loma, mina que proyecta producir 14 millones de toneladas en el 2001.



Este es el resultado del proceso de consolidación que se ha vivido en la industria mundial del carbón. Hasta hace una década había un gran número de jugadores, entre los cuales se encontraban BP, Mobil y Occidental, que se han ido saliendo del negocio. Incluso Exxon, dueña del 50% restante del Cerrejón Norte, ha ido vendiendo sus activos carboníferos en el mundo. Por ello, no sería de extrañar que en el futuro Exxon terminara vendiendo su participación en Cerrejón Norte al consorcio.



Hacia el 2005, se espera que las actuales exportaciones de carbón se dupliquen, lo cual implicará ventas anuales superiores a los US$1.500 millones.



A favor



Gracias a la consolidación de la industria y a los altos precios del petróleo, el precio del carbón ha comenzado a subir y se ha sostenido en los últimos meses.



El hecho de que los bajos precios del pasado hayan obligado a cerrar varias minas en Europa por no ser rentables, favorece ahora a Colombia. Actualmente, el 20% de la generación eléctrica de Europa depende del carbón colombiano, mientras que en Estados Unidos el 55% de la generación térmica se realiza con base en carbón. Además, dentro del nuevo plan energético se proyecta repotenciar y abrir nuevas plantas térmicas.



Otro punto a favor para el carbón colombiano es su alta competitividad. Su costo de extracción es más bajo que en muchos otros países y su calidad es muy alta al ser bajo en azufre y cenizas, pero con un alto poder energético.



En contra



El desconocimiento de los recursos mineros en el país. Tan solo se conoce el inventario de recursos del subsuelo en un 30%. En el mercado mundial, las investigaciones para encontrar sustitutos energéticos al carbón se han adelantado rápidamente. El momento para extraer el carbón es ahora. De lo contrario, se perderá un gran momento.





















































































Resultados
IndicadorValorVar. %
Ventas2,546,14534
Activos4,763,251-29
Patrimonio1,109,579-64
Utilidad operacional-61,037-134
Utilidad neta-2,440,105-803
Obligaciones financieras2,590,470-2
Concentración %85 


 







































































Viabilidad
Indicador20001999
Ebitda469,970350,213
Ebitda/Gastos financieros (veces)0.70.6
Gastos financieros/Ventas (%)2633
Ventas/Obligaciones financieras (veces)10.8
Utilidad/Patrimonio (%)-220-9
Utilidad/Activo (%)-51-4


 



















































































Indicadores
Indicador20001999
Margen bruto (%)2524
Margen operacional (%)-29
Margen neto (%)-96-14
Rotación cuentas por cobrar (días)2223
Rotación cuentas por pagar (días)3128
Pasivo/Activo (%)7754
Obligaciones financieras/Pasivo (%)7173
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