e-B@varia

| 3/10/2000 12:00:00 AM

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Más allá de la negociación con UOL, Valores Bavaria le está apostando a una estrategia más fuerte de negocios e inversiones en internet.

El Grupo Empresarial Bavaria es el primer conglomerado nacional que le apuesta a internet como una importante unidad de negocios dentro de su estrategia empresarial. La publicitada alianza de los medios de comunicación de Valores Bavaria, con Universo Online (UOL) fue la punta del iceberg...

Al finalizar el año anterior, el grupo creó el Valores Bavaria Internet Fund del que forman parte los accionistas de Valores Bavaria. Con la creación de este fondo de inversión en internet, el objetivo del grupo es ubicarse en el mediano plazo, entre los diez más importantes conglomerados del negocio de internet en América Latina. ¿Cómo lo va a hacer? Su estrategia está fundada en tres sectores específicos: business to business (B2B) --relaciones entre negocios--; business to consumer (B2C) --relaciones entre empresa y consumidor final-- y el apoyo para que todas las empresas del grupo migren a modelos de negocio basados en internet. En estos tres proyectos, Valores Bavaria Internet Fund espera tener al final del año un portafolio de US$100 millones.



Por el 'otro' 95%



Aunque el tema de los portales horizontales (business to consumer) es tal vez el más vistoso y el que más presencia tiene en los medios de comunicación tradicionales, el B2B experimenta un movimiento de caja mucho mayor, al punto de ser llamado el "otro 95% del negocio de internet".



El mercado de B2B alcanzó el año pasado, en bienes y servicios, según estimativos preliminares, más de US$130.000 millones. Las proyecciones en el corto plazo son más sorprendentes. Para el 2003 esta cifra puede aumentar a US$1,5 billones, según la firma Forrester Research.¿Qué es el B2B? Es la interacción de firmas por medio de internet, que va de compras de materias primas, administración de la cadena de valor y la relación con distribuidores, a la creación de mercados virtuales. Cuenta con una plataforma de transacción donde se monta la operación, la administración de todo el proceso y la personalización según las necesidades de la empresa.



La estrategia



¿Cuál es el objetivo del fondo? Lograr que firmas de B2B de Estados Unidos sean sus aliadas para el desarrollo del negocio en América Latina.



"El objetivo es asociarse con una firma líder en B2B en Estados Unidos, pero que quiera expandirse a América Latina. Nosotros colocamos dinero, nuestra experiencia local y la capacidad regional. Se crea así una nueva firma enfocada hacia esta región que es propiedad del fondo", explica Juan Carlos García, presidente del Valores Bavaria Internet Fund.



En la actualidad, Valores Bavaria Internet Fund está desarrollando proyectos con tres firmas estadounidenses para adelantar su estrategia y se espera que durante el mes de marzo se definan algunas alternativas; en especial, en los temas de cadenas de suministro y plataformas de redes en transacciones de e-business.



En América Latina, algunos grupos y empresas han empezado el ejercicio. El mejor ejemplo lo tiene Banamex de México. Logró una alianza con Commerce One, la empresa de mayor valoración en B2B en Estados Unidos en la gestión de soluciones electrónicas. Para Banamex, este negocio le significó, según la firma Goldman Sachs, una creación de valor de entre US$500 millones y US$1.700 millones.



Alianza con UOL



La segunda gran parte de la estrategia está en business to consumer, que concentrará el 20% del portafolio del fondo (el restante 80% está dividido en partes iguales entre B2B y la plataforma para las empresas del Grupo). Ahí, UOL se convierte en un aliado estratégico para la convergencia de los medios tradicionales de Valores Bavaria e internet. Guardadas las proporciones, algunos analistas han visto esta asociación como la fusión doméstica y regional de AOL y Time Warner.



Con la alianza, que se firmó la última semana de febrero, la empresa brasileña UOL obtendrá el contenido de medios de comunicación como Cromos, Caracol (radio y televisión), Radionet y El Espectador y, además absorberá a Latinonet --la ISP (proveedor de acceso a internet) del Grupo--, mientras que el conglomerado colombiano obtiene el 33% de las acciones de UOL Colombia y, aunque no se conocieron los términos de la negociación, es posible que adquiera una posición preferencial cuando UOL Inc. haga su IPO.



La firma está trabajando en su ingreso a la Bolsa de Nueva York y se estima que en el corto plazo la firma haga su oferta inicial de acciones, IPO. El valor de UOL podría estar en US$1.000 millones. Según ellos, el mercado colombiano representa el 12% del movimiento internacional de sus páginas.



¿Qué pasará con las empresas de Valores?



Para García, internet no es un tema de moda. Es un tema de posición competitiva. Por eso, las empresas del grupo tienen proyectos específicos en internet en seguros, aerolíneas, bebidas y medios.



"Colseguros tiene un producto de e-commerce, Avianca está haciendo un proceso muy estructurado con consultores internacionales para montar su front end (aplicaciones o procesos relacionados con el cliente) y su back end (infraestructura tecnológica), y en Bavaria el equipo interno ha venido desarrollando algunos temas de divulgación. Entonces, la razón de ser del fondo en este tercer componente es centralizar estas iniciativas y hacer que ocurran a la velocidad de internet", afirma García. Este mercado se empezó a mover en Colombia. Las alianzas decantarán el proceso de acuerdo con la fortaleza y músculo de cada uno de los protagonistas. ¿Quién seguirá?
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