| 11/14/2003 12:00:00 AM

Cuero y calzado: Con paso firme

Las preferencias arancelarias han dinamizado las ventas a Estados Unidos, y un tratado de libre comercio consolidaría el proceso.

El 55% de aumento en las exportaciones de calzado a Estados Unidos entre enero y agosto de este año, frente al mismo período de 2002, tiene nombre propio: Atpdea. Su inclusión el año pasado en el paquete de productos que entran sin aranceles a ese país le dio al sector el empujón que le faltaba y, si se mantienen esas preferencias con un tratado de libre comercio, se generarían las condiciones para emprender proyectos de mayor envergadura.

Pero mientras el nuevo sector incluido en las preferencias creció, las exportaciones de marroquinería a Estados Unidos, que disfrutaban de tiempo atrás de estos beneficios, decrecieron 5% en el período y las totales están lejos de sus niveles de 2001, una caída que podría deberse a una preferencia por cueros sintéticos de menor precio. A pesar de esta situación, es innegable que las preferencias y las posibilidades de un TLC han inspirado a los empresarios del sector. Unos hablan de recuperar mercados y otros, como Cueros Vélez, segunda marroquinera del país, han invertido para aprovechar la oportunidad.

Las preferencias han mejorado la competitividad colombiana y han dado un compás de espera para que el sector se fortalezca. Tanto en el mercado de Estados Unidos, como en el mercado ampliado que se crearía con el Acuerdo de Libre Comercio de las Américas (ALCA), Brasil es un competidor importante de Colombia pues participa en el mismo segmento de la industria colombiana, el de precio medio, y tiene una mayor productividad.



El mercado hoy



INTERNO

A mediados de los 90, un creciente e inusitado flujo de contrabando e importaciones baratas del sudeste asiático, principalmente China, transtornó una industria nacional de cerca de US$137 millones anuales. China es el mayor exportador al mercado colombiano. En 2002, ese país nos envió cerca de US$38 millones en calzado y duplicó las importaciones de Ecuador. Por su parte, las importaciones de marroquinería chinas sumaron US$15 millones, 55% del total.
 

EXTERNO

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