| 5/28/2010 12:00:00 AM

Cuero, calzado y sus manufacturas

2009 no fue bueno para la industria del cuero, el calzado y sus manufacturas y se requiere un cambio de estrategia para crecer.

El cierre total del comercio con Venezuela, la subfacturación y el contrabando llevaron a que la producción tuviera caídas de 31% en cuero y curtido; 17,2% en marroquinería y 5,9% en calzado. Eso afectó las ventas que, respectivamente, cayeron 24,7%, 14,9% y 8,3%. A su vez, las exportaciones se contrajeron 55%, al pasar de $625.000 millones en 2008, a $281.000 millones el año pasado.

La mala situación se dio por un error en la estrategia: en 2007 y 2008, esta industria le apostó todo al mercado venezolano y, con el bloqueo comercial impuesto por ese país, los márgenes se fueron al piso. Ahora avanza en la diversificación de mercados: República Dominicana, Perú y Centroamérica, en zapatos, y hacia China, Italia, India, México y Rusia, en cueros.

"Por subfacturación ingresaron unos ocho millones de pares de zapatos al país, con precio inferior al indicativo, mientras el contrabando introdujo cerca de 20 millones de pares", explica Luis Gustavo Flórez, presidente de Acicam, el gremio sectorial.

Según la Andi, en el primer trimestre de 2010, la producción cayó 8,2% y las ventas 11,5%.

Las inversiones de este año están enfocadas en continuar la diversificación de exportaciones y fortalecer la atención del mercado interno. John Zuluaga, gerente de Curtiembres de Itaguí y Curtiembres Búfalo, dice que mientras China e India sean los principales fabricantes de zapatos, la industria del cuero local debe atender esa alta demanda con valor agregado y producto terminado. A su vez, Gustavo Mejía, presidente del Grupo Nova, afirma que "hay que volver la mirada al mercado local, bajando precios, aumentando volúmenes y ofreciendo calidad". Así se podrían aumentar los 64.000 empleos que hoy genera esta cadena productiva y pensar en el crecimiento de la industria.
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