| 5/28/2010 12:00:00 AM

Cosméticos y artículos de aseo

Aunque el bloqueo del comercio en Venezuela para los productos colombianos llevó a una caída de 6,7% de las exportaciones de cosméticos y artículos de aseo -al pasar de US$721 millones en 2008 a US$676 millones el año anterior-, los empresarios lograron maniobrar el sector.

Gracias a la diversificación de destinos y la profundización de sus ventas en ellos, alcanzaron una balanza comercial favorable en US$345 millones, gracias a crecimientos de 30% en ventas de cosméticos a Antillas Holandesas, Argentina y Brasil.

Por su parte, la categoría de aseo tuvo aumentos del 50% en Guatemala, México y Costa Rica, mientras que en absorbentes de higiene personal, las ventas externas crecieron 15% en Brasil, Jamaica, Países Bajos, Aruba, Sudáfrica y Santa Lucía.

Sin duda, esta fue la prueba de fuego de este sector en su primer año como uno de los de talla mundial y sus proyecciones son favorables. En ventas, el plan de trabajo proyecta US$5.100 millones en 2012, cifra que se superó en 2009, al facturar US$6.400 millones, según el Ministerio de Comercio. A su vez, el aumento de los ingresos totales el año anterior fue de 1,4%, calificado como aceptable por jugadores del sector, si se tiene en cuenta que fue un año de crisis.

Con los resultados comerciales del año pasado, Colombia acorta distancias frente a sus principales competidores en Latinoamérica. Tanto en cosméticos como en aseo y absorbentes, se disminuye la brecha con México y Argentina, mercado que ya fue superado en la categoría de absorbentes: hace 10 años, el argentino era 1,5 veces el colombiano y hoy, este último lo supera en 10%.

Juan Carlos Castro, gerente de cosméticos y productos de cuidado personal del programa de Transformación Productiva del Ministerio de Comercio, señala que la meta de esta industria para 2010 es crecer 6%, gracias a actividades como la Feria de Belleza y Salud, que traerá en agosto a 40 compradores de Centroamérica, el Caribe, Chile y Argentina; además de la misión que llegará en octubre de Francia para hacer negocios con fabricantes de cosméticos e ingredientes naturales.

"El sector proyecta su crecimiento sustentado en la ventaja comparativa más importante -la biodiversidad- y se trabaja de la mano de las autoridades ambientales", apunta Castro.

Jaime Concha, director de la Cámara de la Industria Cosmética y de Aseo de la Andi, explica que a través del ejercicio de clase mundial, esta industria tiene tres escenarios de desarrollo: el primero, a 2012, cuando debe haber un posicionamiento en los mercados naturales: CAN y Centroamérica, con productos de alta calidad. "A 2019, debemos empezar a vender productos de mayor valor agregado en mercados como Argentina, España, Brasil y Estados Unidos, y una tercera fase, a 2032, con el posicionamiento en productos naturales de nuestra biodiversidad en mercados exigentes de Europa, Norteamérica y Asia".

Esta industria tiene 70 empresas afiliadas a la Andi, genera 28.000 empleos, y a través de la venta directa vincula a otras 700.000 personas. Miguel Arismendi, director de Amway Colombia, explica que un punto de crecimiento y diferenciación del mercado se dará en los distintos planes de ventas y mercadeo que desarrollen las compañías.

Para este año, una de las tareas será la articulación con universidades y centros de investigación para la innovación y el posicionamiento en productos naturales; así como establecer alianzas estratégicas internacionales para estar a la vanguardia de las tendencias e incentivar la inversión extranjera.

Para Alfredo Morales, presidente de Henkel en la Región Andina, empresa que desde Bogotá exporta a 18 países y fabrica el 90% de la división cosmética que vende a nivel mundial, la clave en 2009 fue ser conservadores con las inversiones a largo plazo. "Se congeló la campaña de adquisiciones. Sin embargo, este año vemos una tendencia positiva y todo lo que se ha venido haciendo, como los nuevos lanzamientos, permitirán capitalizar un mejor año", puntualiza.

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