| 11/14/2003 12:00:00 AM

Confitería y chocolatería: Alianzas a la vista

La decisión de algunas compañías dulceras de trasladar sus producciones fuera de Estados Unidos, podría ser capitalizada por Colombia gracias al TLC.

Brach's, una importante firma dulcera de Estados Unidos, decidió entregar en maquila su producción a la argentina Arcor. Por su parte, Bob's Candy anunció que está en dificultades financieras y que podría trasladar su planta de producción al sur, para aprovechar una mano de obra más barata y mejores condiciones de precio para el suministro de azúcar. Estos dos ejemplos ilustran las posibilidades que se le abren a Colombia para atraer inversión en la industria de confitería y chocolatería con un Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos. Actualmente, los dulces duros entran con arancel cero a ese mercado, y si las ventajas se mantienen en el TLC, sería atractivo para los inversionistas producir en Colombia (por medio de alianzas o maquila), sobre todo si se tiene en cuenta que nuestro país es el cultivador de azúcar más eficiente y productivo del mundo.

La industria confitera y chocolatera de Estados Unidos vendió US$23.800 millones en 2000, de acuerdo con la Asociación de Fabricantes de Chocolates. Los principales segmentos son chocolates (US$13.500 millones), confites sin chocolate (US$7.500 millones), gomas de mascar (US$2.000 millones) y otros tipos de confites (US$800 millones). Estos segmentos reúnen unas 1.374 empresas que realizan sus ventas en 1.486 establecimientos o cadenas.

El mercado de Estados Unidos está muy competido, y en él participan fabricantes estadounidenses globales como Mars y Hershey's, y empresas locales y extranjeras de todos los orígenes y tamaños. Penetrar este mercado con marcas colombianas no es fácil, por la alta inversión en mercadeo que exige, y porque se requiere una innovación constante en productos y servicios. Por eso, las mayores oportunidades se dan en productos con un alto contenido de azúcar, en la maquila, en los mercados populares y en abastecer los canales institucionales.



El mercado hoy



INTERNO

Los productos de confitería y chocolatería participan con el 6% de la producción total de la industria de alimentos procesados, de acuerdo con la Cámara de Alimentos de la Andi. Los principales productos son confites sin chocolate, que corresponden al 41% de la producción, chocolate en pasta dulce (18%), chicles (13%) y confites con chocolate (9%). Las importaciones pasaron de US$1,3 millones en 1991 a US$28 millones en 2002.

EXTERNO

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