| 10/12/2004 12:00:00 AM

Comercio<BR>De todo como en botica

Un abanico de oportunidades se abre con el auge de centros comerciales, la reactivación de las franquicias, la demanda de frutas y verduras, la transformación de droguerías en autoservicios y el mercadeo institucional de alimentos.

Varios hechos están haciendo de este momento uno de los más propicios para iniciar nuevos negocios, desarrollar planes de expansión o dar el salto de asalariado a empresario en el sector comercio. Además del auge de centros comerciales continúa la expansión de las grandes superficies, están apareciendo nuevos formatos y la franquicia se está convirtiendo en el mecanismo preferido por las empresas para crecer. A principios del año en Bogotá estaban proyectados más de 14 centros comerciales, varios de los cuales ya se hicieron realidad. Lo mismo sucede en Cali, Medellín, Pereira, Cartagena y Barranquilla. Como la construcción de este tipo de establecimientos estuvo paralizada durante casi cuatro años debido a la crisis de la economía, ahora con su reactivación se disparó la demanda de locales comerciales y muchas empresas están llevando a cabo los planes de expansión que tenían represados.

Además, la inseguridad, la falta de estacionamientos y la proliferación de vendedores ambulantes también hicieron, por lo menos en la capital del país, que muchos comerciantes buscaran refugio en los nuevos centros comerciales, lo que garantizó la venta de los proyectos.

Muchas de estas empresas vieron en la franquicia el aliado perfecto para acelerar sus respectivos planes de crecimiento tanto en el mercado nacional como en el internacional. Según un estudio realizado por la firma Tormo & Asociados, en el país hay 192 empresas franquiciando, lo cual representa una importante oportunidad para que muchos colombianos accedan a su propio negocio. Jorge Andrés Orozco, gerente de la compañía, sostiene que el 44% de esas empresas corresponde al sector del retail, mientras que los de servicios y comidas tienen el 28%. En esta larga lista figuran empresas como Tennis, Pilatos, See You Kids, Ellipse, City Bags, Americanino, Esprit, Bi Café, Mimos, Yogen Fruz, Multirepuestos, Bike House y Croquet.

Al mismo tiempo, la expansión de las grandes superficies no se detiene, lo cual también genera nuevas oportunidades para pequeños y medianos fabricantes que llegan a sus góndolas con sus productos o desarrollando marca propia en sus respectivas regiones. Carrefour, por ejemplo, invertirá en los próximos tres años US$300 millones. El Éxito, por su parte, además de inaugurar un centro comercial en Barranquilla, está ampliando sus formatos en Neiva y Villavicencio para convertir sus tiendas en centros comerciales con nuevas construcciones en las áreas aledañas. Para Gonzalo García, gerente de proyectos de la firma de inversiones Pix Investment, se trata de una estrategia de posicionamiento para conseguir una más variada oferta de bienes y servicios, de la cual se podrán aprovechar fabricantes de calzado, ropa deportiva, accesorios, vestuario, confecciones, restaurantes y librerías. "La Papelería Panamericana aprovechó una de estas oportunidades, pues por primera se aventura a salir de Bogotá para abrir en Villavicencio", sostiene García.



Otras opciones

Para Rafael España, director de investigaciones económicas de Fenalco, el sector de droguerías proyecta grandes transformaciones. Sostiene el investigador que es inevitable que evolucionen en autoservicios como viene sucediendo en Argentina o Venezuela. Asegura que no hay otra forma de competir con precios contra cadenas como Colsubsidio u Olímpica, por ejemplo. En este sentido, la llegada al país de FarmaCity, una cadena de retail de droguerías, que se fundó en Argentina en 1997, está demostrando que el formato tiene futuro y que quienes se suban a este tren de la alegría pueden estar apuntándole a un buen negocio. Quizás previendo esto, Carlos Hugo Escobar trajo de Venezuela un supermercado de la salud: Locatel, que acaba de inaugurar en Bogotá. Su formato es de 1.000 m2 y combina bajo un mismo techo productos nacionales e internacionales de salud, higiene, belleza corporal y farmacia, entre otros servicios.

Otro negocio que está tomando fuerza es el retail de frutas y verduras. El hecho de que hace poco Carulla tratara infructuosamente de comprar la cadena Surtifruver de la Sabana demuestra que este tipo de tiendas especializadas tiene mucho potencial en el país. España sostiene que en otros países esta segmentación es muy importante y que en Colombia aún hay mucho espacio para desarrollar este tipo de supermercados, pese a que cada vez las grandes superficies les están dedicando más espacio, como está ocurriendo en las Supertiendas Olímpica.

Tras fracasar en el intento, Carulla abrió su propio hipermercado de frutas y verduras, mientras que Surtifruver hizo lo propio con un local de 7.600 m2 en el norte de Bogotá. Esta cadena tiene un portafolio de 280 variedades de frutas y verduras y el año pasado facturó en sus cinco tiendas $24.219 millones, mientras que este año espera superar en 85% esos ingresos.

El servicio institucional de comidas es otro negocio que en Colombia apenas está en proceso de introducción, por lo cual también hay aquí muchas oportunidades para cubrir una demanda que se creció, pues los colegios diurnos debieron ampliar la jornada escolar, lo que implica que miles de niños deberán almorzar en sus colegios. Según Fenalco, debe haber un servicio mucho más ágil y adecuado para atender las necesidades de consumidores institucionales como casinos, restaurantes, universidades, ancianatos, cuarteles, colegios, etc. Este segmento mueve $100.000 millones anuales. De ahí que canales como Makro y Alkosto le estén apostando a este mercado. Para Alkosto, las ventas institucionales ya representan el 8% del total.

Las oportunidades son muchas. Las tiendas de conveniencia de las estaciones de gasolina poco a poco han venido ganando terreno, pese a que el índice de penetración de los carros en el país aún es bajo, pues uno de cada seis hogares tiene carro. A su vez, los outlet también se están constituyendo en una alternativa interesante.
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