| 5/26/2006 12:00:00 AM

Colpatria

Entre los proyectos están una nueva colocación de acciones del banco, entrar al negocio de obras civiles y explorar negocios de turismo y etanol.

Para el grupo Colpatria, el año 2005 fue el mejor de su historia. Las utilidades crecieron 70,4% con respecto a 2004, al situarse en $247.000 millones. Los activos aumentaron 23% y el patrimonio 49%, mientras que la utilidad neta sobre el patrimonio promedio de las compañías pasó de 18 a 22%.

Las compañías más dinámicas fueron la de seguros generales, la constructora y el banco (ver tabla). También fue un buen año porque el banco logró colocar dos emisiones de bonos subordinados por $130.000 millones con las tasas más bajas en su momento, sacó al mercado accionario el 9,99% del banco en diciembre pasado por un valor de $107.000 millones, y le prepagó a Fogafin $182.000 millones y así obtuvo una refinanciación a 6 años.

Por su parte, la constructora ha tenido un amplio crecimiento en áreas distintas a vivienda. Está construyendo dos centros comerciales que tienen ventas por $260.000 millones (uno en Cúcuta y otro en Medellín), y un HomeCenter en Medellín.

Perspectivas

Mientras la banca se consolida con fusiones y adquisiciones, Colpatria afianza su modelo de negocio a partir de un banco mediano pero rentable. Los dueños buscan mantener el control de la entidad, aunque se está evaluando la posibilidad de hacer una nueva emisión de acciones. También pueden comprar un banco grande. "Si podemos comprar algo, lo haremos. Vamos a mirar el proceso de Bancafé", afirma un dirigente del grupo.

La estrategia de crecimiento de Colpatria está orientada a atender las necesidades de los estratos medios y bajos de la población y a aumentar el volumen de servicios que ofrece a sus clientes. Como parte de esta estrategia, está mejorando su posicionamiento en tarjetas de crédito. En septiembre de 2005 tenía el 13% de la colocación de plásticos, y para marzo de 2006 ya llegaba a 14,6%.

La constructora entrará en el negocio de obras civiles. De hecho, está participando con el Aeropuerto de Houston en la licitación por la concesión de Eldorado, en Bogotá.

Inversiones

Entre este año y 2007 se incrementará la inversión en el banco en US$15 millones, como parte de un proyecto que busca, entre otras cosas, crear un sistema de información gerencial para tener un amplio conocimiento del cliente y de su aporte al estado de resultados del banco. A partir de esta información, sería posible ofrecer tasas diferenciales para los distintos tipos de clientes. Las inversiones en las compañías de seguros rondarán los US$2 millones.

Aunque el banco abrió una oficina en Panamá el año pasado, su foco es el mercado colombiano. La internacionalización del grupo avanza de la mano de la constructora. El año pasado, las ventas en México, por medio de Dumsa, llegaron a US$13,3 millones en separaciones y US$6 millones en escrituraciones. En este momento tiene 6 proyectos andando, lo que aumentaría las ventas a US$15 millones en separaciones para 2006. En Perú tiene identificados 4 proyectos, los cuales están pendientes de que pasen las elecciones para concretarse.

Aunque en 2006 no se van a dar crecimientos tan altos como los del año pasado, sí se espera mantener los niveles de utilidades.

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