| 5/25/2007 12:00:00 AM

Cemento

Las cifras de consumo alientan el optimismo y hacen prever el mejor año en la industria cementera del país.

El año comenzó bien para la industria del cemento y se espera que al finalizar supere el máximo histórico que registró en 1996: 8,5 millones de toneladas. "En 2007 estábamos esperando un crecimiento moderado, pero nos sorprendió gratamente un incremento cercano al 9% en los volúmenes de ventas en los primeros tres meses del año", explicó el presidente de cementos Argos, José Alberto Vélez. En este mismo sentido se pronunció Carlos Ossa, director del Instituto Colombiano de Productores de Cemento (Icpc), quien reveló que durante los cuatro primeros meses del año el consumo interno alcanzó un total de 2,7 millones de toneladas, registrando, al mes de abril, el mayor acumulado de despachos en la historia cementera (682.275 toneladas). Un crecimiento de 11,2% y 13,0%, frente a 2006 y 2005, respectivamente. Igual de optimista está Moisés Pérez, presidente de Holcim Colombia, quien anunció obras de optimización de procesos y adecuación de plantas de cemento y concreto por $45.000 millones este año. Argos, entre tanto, construirá una nueva línea de producción de cemento en Cartagena para ampliar la capacidad en 1,8 millones de toneladas anuales. Demandará US$300 millones para esta obra.

Argos hizo una nueva adquisición en Estados Unidos. En 2006, compró, por US$435 millones, Ready Mixed Concrete Company, que opera en los estados de Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia.
Esta inversión complementó las adquisiciones de Southern Star Concrete (Texas y Arkansas) y Concrete Express (Georgia) por US$258 millones durante 2005. 

El plan de inversiones de Holcim para el presente año contempla, además de la optimización de los procesos de producción de cemento en su planta de Nobsa (Boyacá), para aumentar su capacidad instalada, la construcción de  tres plantas de concreto y la adquisición de una flota de 30 mezcladoras. Las inversiones ascenderán a $45.000 millones.
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