| 6/8/2006 12:00:00 AM

Caucho

Las empresas de este sector han invertido en tecnología e innovación, pero todavía deben aprovechar mejor las oportunidades de exportación.

Mientras la industria del sector caucho en el país no registró crecimiento, según el Dane, las importaciones tuvieron fuertes incrementos con respecto a 2004. En llantas nuevas crecieron 30%, en las de reencauche 100% y en otros productos de caucho 22%. La expansión de la industria nacional estuvo en las exportaciones, que crecieron 28%. En 2006 se espera una mejor tasa de cambio y que la situación actual de incertidumbre de Venezuela no afecte un posible crecimiento.

En Colombia, el mercado de las llantas representa el 80% del sector, siendo Goodyear, Michelin, Bridgestone-Firestone y Pirelli las de mayor competitividad en el mercado internacional. En 2005, las inversiones en plantas de producción para incursionar en el mercado de llantas radiales corrieron por cuenta de Goodyear por US$50 millones y Michelin (Icollantas) por US$20 millones. Aunque son productos de precios altos, son de muy buena calidad. Para competir con estas empresas, Pirelli importará desde Brasil la llanta radial TR85, diseñada solo para el mercado colombiano. Además, Bridgestone-Firestone invertirá US$4 millones en la creación de 15 centros de servicio para contrarrestar la competencia por la radialización en el sector. Las marcas asiáticas Hankook y Kumho están compitiendo fuertemente con estas compañías, con estrategias de precio.

En Latinoamérica, Brasil y México son los países más fuertes. La brasileña Bipal entra con fuerza en el mercado de reencauche en Colombia. Por esto, "para competir en el mundo, las empresas colombianas deben enfocarse más en las exportaciones, sobre todo en el reencauche de llantas a pesar de la revaluación", dice Eduardo Martínez, presidente de Escobar y Martínez. Un ejemplo en otro segmento es Sempertex, empresa fabricante de globos que vende en China y Estados Unidos y ha triplicado sus ventas en los últimos años, aunque la competencia es difícil pues Malasia, Indonesia y Tailandia producen casi el 70% del caucho en el mundo.
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