Casos de éxito

| 8/18/2000 12:00:00 AM

Casos de éxito

Latinarte, Argentina, 1er puesto Net2mil

¡Primita, presentate que te la ganás! Con estas palabras salpicadas de acento argentino empezó una de las tantas historias de éxito que han rodeado a Latinarte.com. Las pronunció la prima de Marina Kessler. La frase, además de ser una prueba de confianza, predecía el US$1 millón en premios que Marina y su equipo lograrían luego de imponer su idea sobre las 400 de la competencia de planes de negocios de Argentina, Net2mil, que culminó el pasado 30 de junio.

Latinarte, que hoy está cerrando su primera ronda de financiamiento por varios millones de dólares, nació como nacen la mayoría de las buenas ideas, en una charla de café.



Marina (hoy presidente de Latinarte) y su amiga Georgette Montalván (vicepresidente financiera) se conocieron en Nueva York. Allí hacían su práctica universitaria. Kessler estaba terminando un MBA en Columbia University y Georgette un MBA de Wharton. Ellas dos y Hernán Fligler, actual gerente operativo de la compañía, siempre habían tenido una pasión por el arte latino y pensaron que podían promocionarlo por Internet y de paso, por qué no, hacer algunos pesos.



Lograron reunir, entre capital propio y de sus familiares y amigos, cerca de US$250.000 y le dieron forma a lo que hoy es Latinarte.com, una galería virtual que promueve y vende la obra de artistas latinoamericanos con precios que van de US$200 en adelante.



Cuando llegaron al concurso Net2mil en Argentina, ya tenían varios triunfos a su haber. El primero fue cuando entre 48 ideas de negocio en Columbia University, Latinarte logró colarse entre las 15 que entrarían a la incubadora de la universidad. Pero eso no fue todo. Incluso consiguieron que Columbia se hiciera socia de la .com, al invertir capital y mantener una participación minoritaria, que al fin y al cabo es la de una de las mejores universidades del mundo.



Después llegó el segundo logro. Ganar el Global E-challenge de Stanford a finales del 99 en la categoría de mejor impacto social. Ahí compitieron contra 27 planes de negocio del mundo entero, tanto tradicionales como de la nueva e-conomía. Para Marina, imponerse, en el corazón del Silicon Valley en Estados Unidos, con solo 27 años, es uno de sus más grandes logros. Allí Kessler y su equipo recibieron US$20.000 en efectivo.



Después de ganar su primer concurso se fueron a Net2mil. Llegaron con su business plan, una carta de navegación como dice Marina "poco ambiciosa y muy realista, sin tantos números a la derecha".



Enviaron su modesto plan de negocio. Entraron con 400 y pasaron el primer corte: quedaron entre los 160 elegidos. De ahí, el jurado escogió 10 y les asignó un consultor, que los ayudó a mejorar y repensar el business plan.



Con una versión más ambiciosa, que incluía además del site una revista de arte y un programa de televisión, quedaron entre los 5 finalistas y salieron como vencedores de Net2mil.



Con la emoción de tener US$1 millón más para su empresa, se fueron a celebrar... con una pizza y un par de vinos.



De esta manera cerraban un ciclo de 5 meses de competencia. Un lapso que de principios de febrero al 30 junio de 2000 les significó pasar de una idea en un papel, con 4 personas, a ser una empresa de 14 empleados con oficinas en Miami, Argentina y Brasil, con perspectivas a corto plazo en México y con curadores de arte en Colombia, Venezuela, Perú, Ecuador, Chile y Uruguay, los filtros que se aseguran de que los clientes de Latinarte compren con la garantía de recibir piezas originales y de calidad.



Otro de sus triunfos recientes, que se dio mientras concursaban en net2mil, fue el de Latinventures, allí quedaron en segundo lugar.



¿Pero de qué le han servido tantos triunfos a Latinarte? Además de haber conseguido capital para alimentar su operación, los premios le han abierto a la compañía las puertas de fondos y bancos de inversión que empezaron a llamar para ofrecerles financiamiento. Hoy su meta es poner el arte latinoamericano en un lugar destacado en el mercado artístico que mueve en el mundo US$40.000 millones al año.
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