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Carbón, oro y otros

| 5/28/2010 12:00:00 AM

Carbón, oro y otros

Mientras el PIB del país creció apenas 0,4% el año pasado, la minería lo hizo 6,7%, siendo este incremento un factor importante para que el comportamiento de la economía llegara a ser positivo.

Sin duda, en los últimos años, este sector -junto con el de hidrocarburos- se ha convertido en uno de los principales jalonadores de la economía y los negocios en el país. Por un lado, sus exportaciones en 2009 superaron US$8.100 millones, casi el 25% del total de las ventas al exterior del país. Carbón, con 66% del total exportado del sector; oro, con 18%; y níquel, con 9%, han sido los grandes dinamizadores.

Y, por otro, ha resultado ser un imán para las inversiones. "Para 2009, la inversión extranjera directa llegó a casi US$3.100 millones, muy superior a la registrada en 2008, cuando alcanzó US$1.800 millones", dice Antonio Queirós, director de Asomineros de la Andi.

Dos frentes se están dando en las operaciones. Por una parte, las empresas que ya están en Colombia y buscan ampliar sus producciones; y, por otra, el interés que ha despertado el sector en otros jugadores internacionales.

Colombia es el cuarto exportador de carbón mineral en el mundo. Las empresas instaladas están desarrollando planes de expansión. Por ejemplo, Drummond, que en 2009 exportó cerca de 20 millones de toneladas, busca llegar a 40 millones; Prodeco también quiere duplicar su producción y el Cerrejón, que exporta 30 millones al año, pretende alcanzar los 40 millones en el corto plazo, con perspectivas de aumento a 60 millones durante la década que se inicia.

Además, están llegando jugadores poderosos al sector. La multinacional brasileña Vale, que ocupa el tercer lugar en minería en el mundo, compró los activos de Carbones del Caribe y ya los está utilizando para organizar una mina de producción de carbón térmico en el Cesar y sus planes son tener hasta 10 millones de toneladas por año y seguir creciendo. Se anunció también su interés en el montaje de una planta de aluminio, siendo la bauxita una de sus principales materias primas.

MPX, que forma parte del conglomerado energético del millonario brasileño Eike Batista, también llegó. Entró a explotar minas de carbón en el Cesar y la Guajira, y sus planes son tener producciones de hasta 15 millones de toneladas en 2020.

"Eso nos lleva a que en esta década el sector carbonero pueda alcanzar en 2015 el doble de su producción actual y llegar a 140 millones de toneladas y, para 2020, los 200 millones. Para lograr estos volúmenes se requieren grandes inversiones que se estiman en US$12.500 millones en el periodo 2010-2020", explica Queirós, de la Andi.

Sin embargo, este sector tiene al frente un gran desafío en términos de mercados. Ante la caída en las ventas a Europa, producto del decrecimiento en la demanda de energía, las empresas buscan nuevos mercados. "Asia se presenta como una interesante oportunidad para estudiar; sin embargo, las limitaciones de capacidad del canal de Panamá obligan a largos trayectos con las debidas repercusiones en los fletes. De todas formas, parece que los precios estarán en niveles interesantes", explica Augusto Jiménez, presidente de Drummond.

Por el lado del oro, la meta del gobierno nacional es ampliar la capacidad de producción anual, de 48 toneladas que se registran hoy a 106 millones en 2020.

Según cálculos de la Andi, para alcanzar esa cifra, las inversiones requeridas son de US$5.000 millones. Ya varias empresas avanzan en sus procesos. Anglogold Ashanti, con la mina en La Colosa, Tolima, tiene la licencia ambiental para continuar la exploración, que demora entre uno y dos años. La empresa ha invertido US$250 millones. Mineros S.A., una empresa colombiana que hoy es el principal productor de oro, tiene planes de expansión para abrir otros frentes de producción en Antioquia.

Por su parte, la canadiense Medoro adquirió el año pasado la compañía Minera de Caldas, propiedad de Colombia Goldfields, y las minas de Echandía, ubicadas en el municipio de Marmato, Caldas. Este año concretó la adquisición de la compañía Mineros Nacionales, que tiene las minas de la parte baja de Marmato y, a finales de marzo, firmó una promesa de compraventa de los activos de Frontino Gold Mines. A su vez, Greystar trabaja en el oriente del país, donde se estima una producción de 7,7 millones de onzas de oro, con un promedio de 511.000 onzas anuales y 2,3 millones de onzas anuales de plata.

Pero estas no son las únicas. Cerca de 50 empresas mineras de exploración, muchas de ellas canadienses, buscan en Colombia oro y metales.

Para su financiamiento, varios de los jugadores que están llegando han anunciado su interés por entrar a la Bolsa de Valores de Colombia. "Vamos a ingresar a la Bolsa. La compañía está en el proceso de inscribir la acción para darle mayor liquidez y oportunidad a los inversionistas colombianos de participar de los beneficios que pueda traer el proyecto minero que adelantamos y democratizar la propiedad accionaria de la empresa", explica Juan Manuel Peláez, presidente de operaciones de Medoro Resources. Con esta misma estrategia avanza la también canadiense Greystar.

Uno de los grandes retos del sector es hacer una minería sustentable y sostenible, que le permita desarrollar regiones, ser amigable con el medio ambiente, armonizar las operaciones con las comunidades y minimizar los impactos. "Hay una preocupación mundial y del sector minero por hacerlo. Se han desarrollado tecnologías y nuevas aplicaciones para hacer la tarea minera lo mejor posible, que sea sostenible y genere un verdadero desarrollo económico", puntualiza Queirós, de la Andi.

Y otro gran reto, como menciona León Teicher, presidente de Cerrejón, tiene que ver con los recursos que estas operaciones entregan a las regiones. "La distribución y la gestión de las rentas mineras serán vitales para el buen funcionamiento del sector minero. El proceso de descentralización del gasto en el ámbito regional necesita ser apoyado por reformas públicas complementarias de las finanzas y los esfuerzos para el desarrollo de capacidades institucionales", puntualiza.

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