| 11/15/2005 12:00:00 AM

Canadá

Este país será el próximo con el que Colombia buscará un acuerdo de libre comercio. Al cerrar este año, nuestras exportaciones a Canadá rondarán los US$500 millones.

Después de 17 años, el turismo canadiense vuelve a mirar a Colombia como destino. A partir del próximo 1 de diciembre y por más de 25 semanas, llegarán vuelos semanales con 180 turistas de ese país, en un negocio que en esta temporada puede dejar en Colombia unos US$5 millones. El acuerdo se realizó con la firma Conquest Vacation, que moviliza cerca de un millón de canadienses en plan de turismo cada año. "Según el acuerdo, si los ritmos de reservas aumentan, los vuelos serán duplicados", explica Rodolfo Móseres, director de Proexport en Canadá. Este es uno de los sectores con mayor potencial frente al mercado canadiense.

Según el cronograma del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, Canadá será el siguiente país con el que Colombia buscará un acuerdo comercial. Si bien nuestras exportaciones a ese destino no son muy grandes -este año pueden llegar a US$500 millones-, vienen creciendo a tasas mayores al 40% y sí representan oportunidades para diversos sectores, especialmente en productos agrícolas, agroindustriales, textiles y confecciones.

Canadá es uno de los mercados más dinámicos en comercio exterior del mundo. Sus exportaciones superan los US$22.000 millones mensuales, cifra similar a la de sus importaciones. En ese contexto, las oportunidades para Colombia son muy grandes. Por ejemplo, al utilizar a Canadá como plataforma exportadora hacia otros países. Es el caso de empresas de confecciones de ropa interior que han codificado sus productos en La Senza -una de las principales cadenas de ropa interior, con más de 400 tiendas en 40 países-. A partir de allí, marcas como Balalaika o Proíntimo han ingresado al menos a 10 mercados adicionales.

Un eventual TLC con Canadá beneficiaría sobre todo a dos sectores: el de textiles y confecciones y el de flores, pues se eliminaría el arancel que hoy tienen estos productos para ese mercado y que corresponden al 18% y 8%, respectivamente, mientras que competidores nuestros como Costa Rica, Camboya o Bangladesh no tienen arancel.

Pero si se quieren eliminar aranceles y generar oportunidades, la tarea debe agilizarse. ¿Por qué? Canadá está negociando con Corea del Sur, que le envía cerca de US$6.000 millones en productos de segmentos muy parecidos a los que Colombia produce, como prendas de vestir.
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