| 5/27/2009 12:00:00 AM

Banano

El precio FOB del banano colombiano pasó de US$3 por caja hace tres años a US$6,70 al final del año pasado. Los expertos esperan que suba un poco más en 2009.

El sector bananero colombiano salió el año pasado de un ciclo de al menos tres años de problemas agudos. El año 2008 fue particularmente bueno para la producción, en especial en Urabá. El país produjo 100 millones de cajas, 10 millones más que en 2007.

Al parecer, 2009 será de nuevo un buen año para los bananeros. A pesar de que en el primer trimestre la producción estuvo 20% por debajo de la del mismo periodo del año pasado, con un clima favorable, en diciembre la producción estaría otra vez muy cerca a la de 2008.

Los precios internacionales también mantendrán una tendencia al alza. Como lo explica Jorge Ospina, de Augura, las cotizaciones aumentaron porque la oferta no creció sustancialmente por la liberación de precios en la Unión Europea y por la competencia entre los tres grandes comercializadores mundiales: Dole, Chiquita y Del Monte.

Así, el precio FOB del banano colombiano pasó de US$3 por caja hace tres años a US$6,70 a final del año pasado y los expertos esperan que suba un poco más en 2009. Los productores agrícolas, por su parte, están recibiendo entre US$0,50 y US$0,70 más por cada caja. Esto último como resultado de un acuerdo entre las comercializadoras de la fruta y el Ministerio de Agricultura. La productividad también mantuvo su senda ascendente. Pasó de 1.901 cajas por hectárea al año en 2005 a 2.250 cajas en 2008 y el indicador de 2.000 cajas por hectárea que se presentó al inicio de 2009, tiene, según Augura, una clara tendencia a recuperarse.

La forma en que los sindicatos y las empresas negociaron las condiciones salariales para la industria definirá la perspectiva del sector para los próximos tres años. Con todo, las huelgas bananeras le significaron una reducción de ingresos al sector de US$2,5 millones por cada día de embarque. En general hay 4 ó 5 días de embarque a la semana.

El buen momento lo están aprovechando los bananeros para invertir en sus fincas con miras a sostener la productividad. Ahora fertilizan más, una práctica que se redujo por la crisis de 2005 a 2007.

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