| 7/4/2008 12:00:00 AM

Antioquia. Un imán para los negocios

La visión es convertir a la región en un epicentro de negocios internacionales.

Antioquia es toda una locomotora en la generación de negocios. Por su tamaño, dinamismo y la diversidad de sus fuentes de riqueza, esta región será un jugador líder en la oleada de inversiones que viene en los próximos años para Colombia.

Los proyectos que están avanzando en el departamento muestran que la región se está moviendo hacia la consolidación de su infraestructura (tanto física como de telecomunicaciones), la explotación moderna de recursos naturales, la consolidación industrial y la atracción de inversión extranjera.

Una meta clave ha sido la de convertir a la región en un nodo importante en las redes internacionales de negocios en América Latina. Dentro de este objetivo, Medellín aspira a convertirse en escenario de encuentros empresariales de primer orden en la agenda internacional. Un hito en este camino fue lograr la sede de la Asamblea de la Organización de Estados Americanos (OEA), que se realizó en la primera semana de junio. Ahora los antioqueños se preparan para ser anfitriones de la Asamblea del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), en marzo de 2009.

La región entiende que la generación y la aplicación práctica de nuevo conocimiento están en la base de la competitividad. Hace un año se creó la firma Tecnova, a partir del Comité Nacional Universidad, Empresa y Estado, para desarrollar proyectos investigativos a través de las universidades, con aplicación directa en las empresas. Tecnova está asociada hoy con más de 600 grupos de investigación que trabajan en 32 proyectos con empresas como Alpina, Colombina, Sumicol, Helados Mimos, Cementos Argos y Ecopetrol. La visión es mejorar las capacidades productivas. "Las regiones ya no compiten con productos sino con capacidad de producción", afirma el gerente de Tecnova, Juan Camilo Quintero.

Juan Guillermo Morales, líder en investigación de Industrias Argos, destaca que "en Antioquia la investigación es un insumo importante de la competititvidad de las empresas". Argos trabaja de la mano de Tecnova en una investigación para mejorar el aspecto del cemento blanco, con el objetivo de optimizar la competitividad en los mercados internacionales.

Pero también se están desarrollando varios frentes productivos. Antioquia tiene ventajas naturales que hacen ideal para la industria forestal y tiene más de un millón de hectáreas aptas para su desarrollo. En la región es posible adquirir tierra a un precio de US$100 por hectárea y en condiciones que facilitan el acceso de los inversionistas. Recientemente se registró la llegada de inversionistas chilenos en una explotación de 20.000 hectáreas.

Además de la madera, hay proyectos para aumentar la capacidad de producción de carne y de caucho. En lo que respecta a la carne, se está desarrollando un programa de progenética para mejorar la calidad del ganado. Respecto al caucho, se está montando un cordón de 60.000 hectáreas en zonas aptas para su producción, con miras a aprovechar la creciente demanda mundial.

En sectores nuevos, se debe destacar el de salud, que registra un fuerte desarrollo con la construcción de modernas clínicas.

La región aspira a consolidar la atracción de inversión extranjera. La meta es lograr nuevas inversiones por US$400 millones en el cuatrienio 2006-2010. "Ya tenemos 100 potenciales inversionistas y estamos trabajando con ellos para brindarles la información necesaria y las condiciones para que se decidan a invertir en Antioquia", afirma Paula Andrea Trujillo, directora de la Agencia de Cooperación e Inversión en el departamento (ACI).

La región está apoyando el desarrollo de clusters empresariales en diversos sectores. Tanto la investigación como la experiencia con los inversionistas han confirmado que la existencia de clusters refuerza los atractivos y la confianza en los proyectos.

De acuerdo con la directora de ACI, hay 32 anuncios de inversión empresarial para los próximos dos años que "de llegar a cristalizarse, significarían inversiones por US$365 millones". También hay proyectos de reinversión de las empresas, que significarían inversiones para los próximos dos años por US$174 millones. Antioquia presenta así un excelente panorama para el desarrollo de proyectos en los próximos años. Las exportaciones regionales alcanzaron los US$3.800 millones en 2007, de los cuales 28,2% fueron a Venezuela y 21,4% a los Estados Unidos.

El fortalecimiento empresarial también ha sido evidente. El registro de la Cámara de Comercio de Antioquia muestra que aumentó en 7,15% el número de empresas el año pasado, y toda la región trabaja unida para lograr mejores indicadores de competitividad.

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