| 2/6/2004 12:00:00 AM

“La informalidad es una solucion mediocre para generar empleo”

Hernando de Soto, experto en economía informal y uno de los cinco innovadores latinoamericanos del siglo, según Time, habló con Dinero sobre los beneficios de legalizarla.

Cuando Hernando de Soto publicó El misterio del capital, en el que explicaba por qué el capitalismo triunfa en Occidente y falla en el resto del mundo, estaba trabajando con cinco gobiernos. Desde cuando salió el libro, ha recibido llamadas de los jefes de Estado de 20 países que quieren saber cómo hacer para legalizar la economía informal de sus naciones, y cómo hacer para que los activos de los pobres adquieran valor y ayuden al crecimiento económico.

De Soto preside el Instituto para la Libertad y la Democracia en Perú, el cual ha sido catalogado como el segundo más importante think tank del mundo. En diálogo con Dinero explicó la importancia de legalizar la economía informal, y la manera de hacerlo.



¿Que resultados ha obtenido con los gobiernos que ha asesorado?

Los países en los cuales hemos hecho funcionar parcialmente la propuesta han sido Perú y El Salvador. En Perú, según datos del Banco Mundial y las universidades de Princeton y Católica de Chile, se ven beneficios netos para los sectores más pobres de unos US$9.400 millones.



¿A que corresponde esa suma?

Por una parte, al valor de sus activos que subió al entrar a la legalidad. Otra parte es porque logran mayor crédito.

Aparte de eso, las familias que entraron a la legalidad casi duplicaron sus ingresos porque tienen una mayor seguridad. Por ejemplo, en la casa siempre tenían que quedarse la señora y uno de los hijos para protegerse de un posible desalojo. Ahora pueden tener otro ingreso más.



¿Cual es el efecto fiscal?

Los ingresos fiscales aumentaron entre US$300 y US$400 millones al año solo por las empresas unipersonales, como el ambulante o el pequeño taller. También se crearon unos 550.000 nuevos puestos de trabajo durante los primeros años.



¿Cual fue el impacto en la seguridad?

En los lugares donde se formalizó ya no está Sendero Luminoso.



¿Y en El Salvador?

Según un informe del Ministro del Interior, el gobierno salvadoreño está dando US$800 millones de nuevos créditos al año y, por otro lado, donde se ha formalizado, ha utilizado la propiedad de manera eficiente para desarmar a los soldados oficiales y a los soldados guerrilleros.



¿En que se diferencia La nueva formalidad QUE USTED PROPONE?

Hemos visto que la formalidad de países en desarrollo es tolerable para los formales, pero para los más pobres es muy agresiva. Es muy alto el costo de entrar al sector formal para hacer empresa, de operar en el sector formal, de expandirse y de poder salir de la empresa según las leyes vigentes.



¿A cuanto asciende ese costo?

El costo de empezar una empresa en Perú era en promedio de 290 días de trámites. En Egipto, abrir una panadería tomaba en promedio 540 días. Y esos son solamente los costos de entrada, no son los costos de operar ni de salir de la empresa.



Hay experiencias que muestran que reducir tramites no produce mayor efecto.

Se puede registrar rápido, pero la pregunta es cuál es el costo de operación y de salir del mercado comparado con el costo de operar informalmente.



¿Como lograron convencer a estas personas para que se metieran en una nueva formalidad?

Hicimos que la nueva formalidad fuera más eficiente y menos costosa. La suposición de que trabajar en la informalidad significa no tener costos, es falsa. Significa tener que pagar sobornos. En segundo lugar, para evitar ser clausurado por el Estado, los locales se dividen en varias pequeñas ubicaciones en lugar de tener economías de escala. No tienen acceso a crédito barato. No pueden emitir acciones. Por lo general, solo pueden operar con familiares y por tanto se privan de la posibilidad de colaborar con especialistas y con mayor productividad, porque la única manera de operar en la extralegalidad es con familiares sobre los que se utilizan presiones emotivas en lugar del derecho y la ley.



¿Cual es la formula para la legalizacion?

Lo que da resultado es una propuesta que los pobres entiendan rápidamente para que se formalicen sin necesidad de ser forzados a ello. Esta propuesta tiene que ser hecha de tal manera que los que viven de una formalidad que sostiene a los pobres acepten los cambios, porque se dan cuenta de que para ellos también representa un beneficio, y en tercer lugar debe tener una estrategia para vencer a la burocracia que se va a resistir hasta la muerte. Esta estrategia solo se puede realizar si el jefe del Estado la lidera él mismo.



¿Que le diria a un dirigente que esta dispuesto a fomentar la informalidad para reducir el desempleo?

Que si no fuera por la informalidad habría mucho más desempleo. Pero también le diría que si esa informalidad se legaliza, habría todavía muchísimo más empleo porque esas empresas informales son generalmente de muy baja productividad, y si se formalizan van a poder crecer, tener economías de escala y emplear mucha más gente.

La informalidad es una solución temporal pero mediocre para generar empleo, comparada con la gran solución que sería legalizarla. En Estados Unidos, por ejemplo, el 85% de los puestos nuevos de trabajo viene de la pyme, y el 75% de ellos se financia contra una hipoteca de la casa. Por tanto, en el momento en que usted legaliza su empresa y sus activos, que pueden consistir en terrenos, casas, maquinaria, el país se mueve hacia adelante. No hay que eliminar la informalidad en el sentido de arrasarla. Hay que hacerla ingresar a un sector legal.



¿Como deberia subir el producto interno bruto con la legalizacion?

Si un país es medianamente rico, como Brasil o Tailandia, la formalización solo de la empresa debería producirle después de cinco años un crecimiento adicional de 2 puntos porcentuales al año. En los países más pobres, como India, Perú y Bolivia, el crecimiento podría llegar a 5, según los más recientes estimados del Instituto Global McKinsey para India.



¿En que categoria estaria Colombia?

No tengo la menor idea, porque los estudios son muy complejos y no conozco los datos para Colombia.
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