| 3/27/2009 12:00:00 AM

Latinoamericanos buscan aumento de capital del BID

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) quiere aumentar su capital, porque con ello podrá elevar su capacidad de préstamos a Latinoamérica.

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) quiere aumentar su capital porque con ello podrá elevar su capacidad de préstamos a Latinoamérica, dijeron directivos del banco, en medio de criticas de congresistas de Estados Unidos, principal socio del ente multilateral, a esa eventual decisión.

Funcionarios del banco destacaron en entrevistas con la AP la importancia de elevar el capital del BID, actualmente de unos US$100.000 millones, porque dijeron que con ello podrán a su vez subir el monto de lo que prestan cada año a los socios.

Sin ese ajuste de capital "sencillamente se reduciría la capacidad de préstamos del Banco, se bajaría a la mitad", dijo Eugenio Díaz-Bonilla, director ejecutivo del banco por Argentina y Haití.

El BID, que celebra del 27 al 31 de marzo su asamblea anual en Medellín, prestó el año pasado unos US$11.000 millones y en 2009 prestaría hasta unos US$18.000 millones, dijo Díaz-Bonilla.

En caso de no capitalizarse, aseguró, los préstamos bajarían a entre 5.000 y 6.000 millones de dólares anuales porque el banco no tendría cómo cubrir la demanda creciente de dinero en medio de la crisis económica global.

Congresistas de Estados Unidos como el senador republicano Richard Lugar, miembro del Comité de Relaciones Exteriores de la cámara alta, han expresado preocupación porque el BID busque ese aumento de capital antes de asegurarse que la estructura financiera y de control del banco sean lo suficientemente fuertes.

José Miranda, director por Brasil y Surinam en el BID, destacó que el banco ha puesto su "grano de arena" en la reducción de la pobreza, y que según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) cayó en la región de 40% a 32% sólo entre el 2005 al año pasado.

Por lo demás, "no tiene porqué el congreso americano adelantar esas cuestiones, temas, que el propio gobernador de los Estados Unidos va a discutir aquí" en la asamblea, dijo Miranda.

El BID, en cualquier caso, "no va a desaparecer" sin la capitalización, indicó Alejandro Foxley, director del banco por Chile y Ecuador. Y tampoco es correcto reclamarle que no se acabe la pobreza en la región.

"El banco no elimina la pobreza, son los países con políticas públicas, estables, a largo plazo, sensatas, bien financias, que eliminan la pobreza y esa agenda de desarrollo, que cada país diseña, el banco es uno de muchos otros actores que contribuyen", añadió.

Los delegados latinoamericanos aseguran que sin esos préstamos que entrega el BID, proyectos de desarrollo que van desde infraestructura, como carreteras y canales, hasta salud y protección ambiental, se verían reducidos porque los gobiernos no tienen esos recursos para financiarlos.

Los directivos destacaron que en el BID "no tenemos morosos" y que los países pagan puntualmente sus obligaciones, la mayoría con tasas de interés anuales poco por encima del 4% o 5% en plazos que van hasta más de 30 años.

El BID elevó su capital por última vez en 1994, cuando la capitalización fue de unos 40.000 millones de dólares, explicó el funcionario argentino.

La nueva capitalización sería al menos por encima de esos US$40.000 millones, agregó Díaz-Bonilla.

La decisión sobre el aumento de capital no necesariamente se tomará, dijeron los funcionarios, en la asamblea del banco, que reúne actualmente a 48 países: 26 de América Latina y el Caribe y 22 que van desde Estados Unidos, Canadá e Israel y naciones de Europa.

El mayor accionista del BID es Estados Unidos con 30%, seguido de Argentina y Brasil con 10,7% cada uno, y después países como México y Venezuela con paquetes accionarios menores de entre 6,9% y 5,7%, respectivamente. Entre los socios fuera de la región, Japón esta entre los mayores accionistas con 5%.

 

AP

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