| 12/1/1995 12:00:00 AM

NOTAS EN LÍNEA

NOVEDADES EN EL MUNDO DE LA INFORMÁTICA. LOS MEDIOS IMPRESOS (NO) ESTÁN MUERTOS El explosivo crecimiento de Internet, aunado a la aparición casi diaria de publicaciones electrónicas en este medio,

haría creer que este crecimiento se hace a expensas de los medios impresos, pero al parecer este no es el caso. Un profesor de periodismo de la Universidad de Mississippi, Samir Husni, cuyo hobby es coleccionar nombres de revistas dedicadas al consumidor común y corriente (lo cual excluye las revistas científicas o especializadas), registró en sus record la publicación de 800 nuevas entradas a su colección durante el año 1994. Entre las nuevas revistas del área de la informática están Computer Life, NetGuide, Family PC, Family Computing, Home PC e Inter®ctive Week, la mayoría de las cuales se consiguen en Colombia.

NOVELL QUIERE VENDER WORDPERFECT

Novell, el fabricante más exitoso de software para administración de redes, anunció que se desprenderá de su división de aplicaciones para negocios, lo cual en otras palabras quiere decir que tratará de vender a

WordPerfect. Esta noticia se convirtió en un shock para los clientes corporativos que se habían mantenido fieles a WordPerfect cuando Novell lo adquirió hace tan sólo 16 meses.

La opinión generalizada es que Novell compró una compañía con la reputación de poseer el mejor procesador de palabra del mercado, el mejor soporte y los mejores talentos de programación y la desbarató.

Novell está vendiendo la suite completa de programas de negocios conocida como PerfectOffice, la cual además de WordPerfect comprende a Quatro Pro, programa de hoja de cálculo desarrollado por Borland y comprado a este fabricante (ver nota sobre Philippe Khan), Informs, Presentations y Envoy. La venta no incluye a GroupWise, el paquete de groupware (software para trabajo en grupo) que se incluyó en el negocio cuando Novell compró WordPerfect.

Aunque Novell ha mantenido conversaciones secretas con los potenciales compradores, ha trascendido que es probable que IBM esté interesado en el procesador de palabra, pero los más maliciosos han insinuado que IBM no sólo está interesado en WordPerfect, sino en todo Novell, rumor que ya tiene un cierto tiempo de estar recorriendo el mercado.

PROGRAMA QUE BLOQUEA EL CONTENIDO PORNOGRÁFICO DE INTERNET

Se trata de Surf Watch, una extensión que vive invisible en su Mac o PC y que automáticamente bloquea el acceso a cualquier sitio o archivo de Internet que contenga material pornográfico. Como era de esperar, SurfWatch bloquea los sitios de Penthouse, Playboy y Hustler y los grupos de discusión como alt.sex. Se encarga inclusive de bloquear páginas pomo menos conocidas como la de paranoia.

Un conjunto de estudiantes está permanentemente navegando en la red y reportando a los "editores" de SurfWatch el material objetable que encuentran para que éstos puedan mantener al día su base de datos. Objetable es cualquier cosa que un equipo de padres y educadores (que prestan sus servicios a SurfWatch) consideren que un muchacho de 14 años no puede ver.

SurfWatch también utiliza un segundo método, mucho menos inteligente para bloquear la pornografía. El programa recorre todas las direcciones y nombres de archivo y bloquea todos aquellos que contengan cadenas de caracteres tales como "xxx" o "pom", pero además de lograr su objetivo con material probablemente pornográfico, bloquea también las discusiones en tomo al tema. Por ejemplo, bloquea a Hotwired (la versión de Internet de la revista Wired) por su sección Joumoporn que no contiene material pornográfico sino una discusión del artículo publicado por Time en tomo al tema de la pornografía en Internet.

SurfWatch se vende por US$49.95 y se puede obtener mayor información en el teléfono 90 1 880 458 6680, por correo electrónico en info®surfwatch.com y finalmente en el Web en http:/ www.surfwatch.com. Como la información en Internet cambia todos los días, Surfwatch ofrece una actualización mensual por US$6.

INFORMACIÓN A LA LATA

El 1% de toda la información pública disponible en el mundo ya se encuentra en Internet. Un estudio de la forma como ha estado creciendo este medio pronostica que la información disponible en Internet se triplicará cada año, lo cual hará que en un poco más de 6 años haya crecido mil veces en comparación con su tamaño actual.

Es interesante notar a este respecto que la palabra Colombia que figuraba en julio en un poco más de 1.450 documentos, ya aparece en algo más de 4.000. Sin embargo, y debido a la naturaleza del World Wide Web, esto no significa que toda esta información sea nueva. Se trata en parte de nuevos documentos que referencian información ya existente a través de lo que se conoce como hiperenlaces.

Otros números interesantes y que se refieren específicamente a los Estados Unidos y Canadá son los siguientes:

- El 11% (24 millones ) de personas mayores de 16 años han usado Internet en los pasados tres meses. - Aproximadamente el 8% (18 millones) del total de personas cuya edad es de 16 años o más han usado en los últimos tres meses el World Wide Web.

- Los usuarios de Internet se pasan en promedio 5 horas 28 minutos por semana en el Internet.

- El total de horas de uso mensuales de Internet es igual al tiempo de películas de video que se rentan, también mensualmente.

- Los hombres representan el 66% de los usuarios de Internet y el 77% del tiempo de uso.

- En promedio, los usuarios del WWW son de clase alta. El 25% tiene ingresos mayores a US$80.000 anuales, el 50% está en cargos de dirección o de gerencia y el 64% posee por lo menos un título universitario.

- Aproximadamente el 14% (2.5 millones) ya ha adquirido algún producto o servicio en Internet.

AMÉRICA ONLINE LE PERMITE PUBLICAR SU PROPIA PÁGINA EN EL WORLD WIDE WEB

A partir de octubre los usuarios de América Online están pudiendo publicar su propia página en el World Wide Web con la ayuda de un sinnúmero de henatttientas suministradas por el mismo servicio (ya hay páginas de suscriptores colombianos de América Online en el W W W). América Online asigna un espacio de 2 megabits en sus propios servidores a cada uno de sus suscriptores. Estos pueden crear una o muchas páginas para cada miembro de la familia siempre y cuando en total no se sobrepase el espacio asignado. Las páginas del Web son documentos que en realidad pueden ser bastante más extensos que una página, contienen referencias a otros documentos (hiperenlaces) y pueden contener gráficas, sonido y hasta video.

Compuserve, que tiene representación en Colombia, está planeando hacer lo mismo que América Online. El servicio estaba anunciado para comenzar a mediados de noviembre, pero a la hora de escribir estas notas todavía no se había hecho efectivo. El espacio con que contarán los suscriptores de Compuserve será de 1 mega, más que suficiente para darse a conocer internacionalmente.

MULTIMEDIA EN INTERNET

Una de las herramientas favoritas para la creación de material multimedia es Director, un software producido por Macromedia. Este se utiliza en compañía de otros herramientas de software en la creación de CD-ROMs de contenido extremadamente complejo. Ahora Macromedia está a punto de sacar al mercado un producto llamado Shockwave que permitirá la ejecución en tiempo real en Internet de material multimedia creado por Director. Shockwave es lo que se llama un enchufe (plug in) de Netscape Navigator 2.0, un programa que se utiliza para navegar por el World Wide Web. Cuando Netscape (al cual se le ha enchufado previamente Shockwave) se encuentra con una página del Web que hace referencia a algún archivo de Director, éste es ejecutado en la misma ventana que tiene abierta Netscape.

Actualmente el único producto plug in para Netscape que se está despachando es WebFx Plug in de Papersoft, producto que se puede bajar de Internet en su versión Shareware (puede usarlo por 30 días, después de lo cual la licencia vence y deberá pagar por él si quiere seguir utilizándolo). WebFX es diferente a Shockwave y sirve para ver las páginas del World Wide Web que utilizan el SVGL, un lenguaje mediante el cual es posible construir documentos que incluyen realidad virtual en su contenido. Los que puedan ver Netscape 2.0 en su versión beta 2 en conjunción con WebFX son privilegiados ya que el resultado es sencillamente espectacular.

PHILIPPE KAHN SE RETIRA DEFINITIVAMENTE DE BORLAND

Sin duda, una de las figuras ya legendarias en la revolución de la informática que viene dándose desde hace 20 años, es Philippe Kahn, un profesor de matemáticas francés que inmigró a los Estados Unidos con su clarinete bajo el brazo, mil dólares en el bolsillo y la cabeza hirviente de ideas.

Kahn, actualmente de 43 años, fundó hace doce a Borland international Inc. Todos recuerdan aplicaciones como SideKick, la primera de una clase de programas que hoy se conoce como PIMs (Personal Information Managers). De alguna manera se puede considerar que Borland fue una empresa pionera en todos los proyectos que persiguió. La compañía se especializó muy pronto en software para rogramadores y el primer producto que sacó al mercado fue el memorable Turbo Pascal seguido por el no menos destacable Turbo C.

La compañía tuvo una época de crecimiento acelerado y muchos la llegaron a equiparar en potencial y agresividad a Microsoft. Sin embargo, Borland cometió uno de esos errores que determinan el futuro al comprar a Ashton Tate, la empresa del famoso dBase, por US$440 millones en 1991. Kahn se había retirado de la dirección de Borland en enero de este año y actualmente se desempeñaba como el presidente de la junta directiva. Paralelamente Kahn fundó en 1994 otra compañía, Starfics, logrando para sí los derechos sobre SideKick. Starfish posee además de SideKick un producto llamado Dashboard que sirve para optimizar la interfase de Windows.

La renuncia de Kahn se hace efectiva a partir del 1 de enero de 1996 y de ahí en adelante éste se dedicará el 100% del tiempo al manejo de su nueva compañía.

GATEWAY INCURSIONA EN ESTACIONES DE TRABAJO

etaway se está preparando para incursionar en el negocio de las estaciones de trabajo, apuntándole a un mercado dominado por compañías veteranas y multimillonarias tales como IBM, Hewlett Packard y Compaq.

Pero Getaway, una compañía que vendió US$880 millones durante el tercer trimestre de este año, es difícilmente una víctima indefensa. Aunque este mercado es todavía desconocido para la compañía, que se hizo exitosa vendiendo PCs de bajo precio, la decisión de moverse al mercado de las estaciones de trabajo es una extensión natural del negocio actual de Getaway.

EL MSN (MICROSOFT NETWORK) YA PASA DE MEDIO MILLÓN DE AFILIADOS

En noviembre 20, Microsoft reveló que el número de afiliados al

MSN ya iba en 525.000, todos reclutados en menos de tres meses desde que se lanzó Windows 95. Este anunció exacerbó aún más el miedo de los competidores de Microsoft en el mercado de los servicios de información en línea.

Los directivos de America Online, Compuserve y Prodigy vienen desde hace rato argumentando que Microsoft ejerce una ventaja injusta sobre ellos ya que un software de acceso a su servicio en línea se incluye con Windows 95.

"Dijimos que esto iba a pasar", declaró un funcionario de una de las compañías competidoras de Microsoft, que pidió no ser identificado. Su alegato coincide con una prolongada investigación del departamento de justicia en relación con el plan de Microsoft de entregar el software para el servicio en línea conjuntamente con su nuevo sistema operativo.

En julio la directora Antimonopolio del Departamento de justicia, Ann Bingaman, escribió en un informe que bajo ciertas circunstancias, los planes de Microsoft podrían estar violando la ley. Mientras tanto los competidores de Microsoft continúan ayudando al Departamento de justicia a reunir pruebas. Una fuente interna del Departamento de justicia confirmó que la investigación continúa.
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