| 12/1/1995 12:00:00 AM

Lejos de la calle ocho

El desarrollo urbanístico de la Florida se va al norte, con un estilo de vida más sofisticado y tranquilo que el de Miami.

De nuevo es un buen momento para comprar finca raíz en el sur de la Florida. Los precios son competitivos y, aunque no han bajado, se han sostenido. El mercado del sur de la Florida tuvo un auge en la construcción en los dos años siguientes al huracán Andrew, pero la oferta parece haber ya satisfecho la demanda local. ¿Qué significa esto para usted? Los constructores están buscando compradores de lugares distintos a la Florida y quieren hacer negocios. El condado de Broward, cuyo centro es la ciudad de Fort Lauderdale, y el condado de Palm Beach, con la famosa ciudad de Palm Beach como capital, están cerca, al norte de Miami. No es tan lejos como usted cree. Inclusive la frontera más al norte del condado de Palm Beach sólo está a una hora del aeropuerto internacional de Miami. Las carreteras son amplias y bien señalizadas y llegar a cualquier parte en el sur de la Florida es fácil y divertido. Pero es lejos de Miami en cuanto a cultura y estilo.

LA MIGRACIÓN HACIA EL NORTE

Después del huracán Andrew muchas personas que habían vivido en el área de Miami y que perdieron sus hogares decidieron irse a vivir al norte, especialmente en las zonas occidentales del condado de Broward. Algunos mencionaban mejores escuelas, menos crimen, casas más grandes por menos precio. Todo esto es cierto, y se hace aún más cierto a medida que se va más al norte.

Existen muchos proyectos de vivienda en ambos condados y, como en la mayor parte de la Florida, son una mezcla de apartamentos y casas unifamiliares. DINERO ha echado una mirada a algunos de los proyectos más representativos en los que los potenciales clientes pueden estar interesados.

¿QUÉ ES LO QUE MAS LE CONVIENE?

i usted está pensando en comprar un segundo hogar en el sur de la Florida, o, como muchos colombianos, está pensando en conseguir un sitio más grande a medida que las familias crecen o pasan más tiempo fuera del país, se debe hacer algunas preguntas antes de realizar una inversión tan grande.

Si está considerando comprar en la Florida, piense en la posibilidad de que una emergencia lo obligue a vivir allí en forma permanente: ¿Está la casa cerca a buenos colegios? Las escuelas públicas en los Estados Unidos varían desde muy buenas (especialmente en algunos sectores de Palm Beach) hasta simplemente aceptables y son gratis para los residentes. Los colegios privados son costosos. ¿Hay almacenes cerca? ¿Cómo es el tráfico de acceso? ¿Quiere estar cerca a otros colombianos o lo más lejos posible? ay que tomar varias decisiones acerca de dónde empezar: ¿Quiere estar cerca a la playa? En ese caso probablemente buscará una casa vieja (que puede necesitar muchos arreglos), o un condominio nuevo o usado. ¿Quiere clubes de golf y de tenis? Entonces al irse hacia el oeste, lejos del mar, tendrá muchas más opciones. Los urbanizadores saben que para atraer a la gente a sus comunidades lejos del mar, tienen que tener muchas atracciones especiales como actividades sociales, casas de buen precio para su tamaño y tarifas bajas para golf y tenis.

Si la casa es sólo para vacaciones, entonces la reacción inmediata es comprar un condominio, que parece más fácil de mantener. Pero antes de hacerlo, mire las casas privadas. Si su preocupación es poder cerrar el apartamento y no preocuparse por la seguridad, tenga en cuenta que la seguridad en la mayoría de las urbanizaciones de casas es tan buena que esto no debe ser motivo de preocupación. Muchas también ofrecen lo que se llama un "paquete de mantenimiento externo", mediante el cual ellos cuidan el prado y la piscina y hacen revisiones externas de su casa, por el precio del mantenimiento de un condominio.

Por el precio de un condominio en la playa de Miami usted puede comprar una buena casa con más espacio y su propia piscina frente a un campo de golf. O conseguir un apartamento más grande sobre la playa en Fort Lauderdale y no encontrarse en el mercado con todas las personas que conoce.

¿QUÉ ESTÁ INCLUIDO EN EL PRECIO?

Cuando se establece el precio de una casa nueva en los Estados Unidos, el urbanizador rara vez deja espacio para negociar. Al fin y al cabo, los precios están registrados con el gobierno local y los urbanizadores no quieren que los compradores anteriores se enteren de que bajó el precio. Se le rebelarían. Usted puede intentarlo, pero no logrará mucho.

Es mucho más fácil negociar otros puntos en lugar del precio. En las casas o los apartamentos nuevos los extras siempre son negociables: el constructor está más dispuesto a colocar un tapete de mejor calidad o baldosines más costosos que a bajar el precio. Por ejemplo, un constructor actualmente ofrece pagar su hipoteca (si usted obtiene una) durante seis meses o construir gratis una piscina, con el fin de vender sus casas. Pero no bajará ni un centavo el precio que está pidiendo.

Por ejemplo, las casas normalmente vienen con cocinas totalmente equipadas, con nevera, estufa y horno microondas, gabinetes y baldosines en todas las áreas de cocina, lavandería y baños. El tapete también está incluido, lo mismo que el aire acondicionado y generalmente algo de pintura y jardines. Entonces busque cosas que el constructor le pueda dar para mejorar su hogar, pero no espere que negocie el precio de una casa nueva.

L os colombianos deben considerar la compra de vivienda en los Estados Unidos como una decisión personal y no por su potencial como inversión. Hay muchas casas para la venta, de manera que no espere que su inversión se va a valorizar durante los próximos años. Esos días ya pasaron, pero usted tendrá un lugar para sus vacaciones o para vivir en los Estados Unidos y, como están las cosas en Colombia, hay lugar para pensar seriamente en ello. FORT LAUDERDALE Y EL CONDADO DE BROWARD considerado hace algún tiempo sólo como una playa en donde los estudiantes universitarios bebían cerveza, el condado de Broward se ha convertido en la sede de algunos de los mejores museos en el sur de los Estados Unidos. El Fort Laudardale Museum of Art y el Museum of Science and Discovery, así como el teatro IMAX con películas nunca vistas, son todas atracciones nuevas para adultos y niños. El Broward Center for the Performing Arts, el Parker Playhouse y el Sunrise Musical Theater, todos atraen espectáculos y grupos musicales traídos directamente de Nueva York. Los festivales de arte en "Las Olas" son sitio obligado para descubrir nuevos talentos. Cada año en diciembre un desfile de botes decorados con miles de brillantes luces recibe la Navidad.

Las compras en Broward son variadas, desde los elegantes Galleria Mall y Broward Mall, hasta el gigantesco Sawgrass Mills, donde se necesitan patines para recorrerlo.

El condado de Broward fue el de mayor progreso en la Florida en 1990-93, con 62.000 nuevos residentes. La tasa anual del impuesto predial es aproximadamente del 2.29% del precio del avalúo de la vivienda.

Los precios de las casas nuevas en Broward empiezan en US$50.000 pero, como todo en los Estados Unidos, usted obtiene lo que paga. Una regla es que a mayor distancia del mar, más bajo es el precio. Pero la regla tiene muchas excepciones. Hay casas de US$1 millón a kilómetros de la playa más próxima, pero probablemente con vista al hoyo de arena de un campo de golf.

LCONDOMINIOS EN EL ÁREA DE FORT LAUDERDALE a ciudad de Fort Lauderdale ha invertido millones de dólares en la renovación de la zona de la playa para hacerla más atractiva después de años de abandono. Aunque carece del encanto arquitectónico de los hoteles Art Deco del South Beach de Miami, se está convirtiendo en lugar de encuentro para los jóvenes y los bellos. La playa es blanca y amplia, con mucho espacio de aparcadero y cada semana se abren nuevos y excelentes restaurantes con vista al mar. Hay una larga lista de nuevos proyectos para hoteles y centros comerciales en espera de ser aprobados, de manera que dentro de algunos años la playa de Fort Lauderdale deberá ser tan popular como South Beach. Puede que usted no se encuentre con Madonna en Fort Lauderdale, pero sí con Lee Majors, la estrella de El hombre biónico, quien acaba de comprar una casa por US$3.7 millones. El hermoso "Las Olas Boulevard" ofrece una de las mejores oportunidades para comprar en boutiques del sur de la Florida (aunque sea sólo para mirar), además del delicioso café en las aceras y el nuevo museo de arte, el cual exhibió las esculturas de Botero hace algunos meses.

Existen dos proyectos que le permitirán disfrutar de lo mejor de Fort Lauderdale Beach:

The Harbourage es un proyecto de 41 apartamentos, de 20 pisos, con vista tanto al Atlántico como a la espectacular Intracoastal Watenvay -Via Acuática Intracostaly el embarcadero de Fort Lauderdale con sus yates de millones de dólares y sus barcos pesqueros. Los precios son desde US$410.000 hasta US$1.7 millones. Cada apartamento tiene por lo menos un balcón grande para recibir el aire libre, además de gimnasio y vigilancia de tiempo completo. Algunos penthouses tienen chimenea, cocinas gourmet con tres (¡3!) hornos y dos lavaplatos, y la terraza viene con jacuzzi y sauna privados. Otros apartamentos tienen cielorrasos de 2.7 metros de altura, baños en mármol y entrada con ascensor privado.

La seguridad será un aspecto importante en el Harbourage. La vigilancia de las cámaras permitirá a los dueños de los apartamentos observar en sus televisores lo que está ocurriendo en el edificio y ver quién quiere entrar a su apartamento. Hay también entradas exclusivas sólo para los dueños. La construcción empezó en noviembre y está programada para terminarse en 1997.

Al norte de Fort Lauderdale Beach está apenas iniciándose un proyecto. Su nombre es The Palms y consta de dos torres de 30 pisos cada una, con ascenso= res privados y lo que se llama 1 thru view, es decir, una vista ( que se extiende desde el mar hasta la ciudad. Los apartamentos varian de 145 a 750 metros cuadrados y habrá un máximo de 100 apartamentos por edificio. El aspecto será más europeo que americano, con enormes zonas privadas Para eiercicio, piscina con vista a la playa y canchas de tenis. También tendrá un centro empresarial para personas que deseen tener la oficina en su casa. ¿El precio? US$250.000 a US$2.5 millones por un penthouse.

Quizás le interesen más las siete townhouses que se construirán en una propiedad directamente sobre la plata. Cada una tendrá cuatro pisos, con aparcadero debajo de la unidad y una cabaña en la playa. Cada unidad tendrá ascensores, chimeneas y detalles extravagantes, con un área de 372 a 465 metros cuadrados. ¿El precio de su palacio privado en la playa? Sólo US$1.8 millones cada uno.

Los arquitectos de este bello proyecto, Fullerton Díaz, fueron los artistas responsables dé Bristol Tower y de Santa María en Miami. Esto le aportará un nuevo estilo a Fort Lauderdale, que parecía condenada a una aburrida arquitectura de concreto durante los últimos treinta años.

Más hacia el norte está el nuevo complejo LHermitage, que se construye directamente en la playa en un enorme lote de esquina, en la intersección de dos calles. Las dos tones serán los primeros edificios nuevos construidos en Galt Ocean Mile en 20 años. El lote de 10 acres tendrá dos piscinas y dos jacuzzis, así como una playa de 650 pies y servicio de restaurante en la piscina. Un spa con máquinas para ejercicio, vapor y saunas, aparcadero cubierto, conserje y camareros son algunos de los servicios que ofrece. Todos los apartamentos tendrán vista a la ciudad y al mar y grandes terrazas y habrá un máximo de diez apartamentos por piso. Los apartamentos son desde 144 hasta 245 metros cuadrados y los precios van desde US$210.000 hasta US$750.000. También hay un penthouse de 345 metros cuadrados.

Las cocinas tendrán mostradores con superficie de granito, hornos microondas dobles, neveras, lavaplatos y triturador de basura y un comedor adicional informal.

La primera que se construirá será la torre Sur con 245 unidades y está programada para terminarse en septiembre de 1997. La segunda torre tendrá 230 apartamentos y su conclusión está programada para septiembre de 1998.

ELCONDADO DE PALM BEACH

un la gente que ha vivido en Miami toda su vida admite que Palm Beach tiene mucho de lo que le falta a su ciudad. Al norte el terreno es más interesante, se parece más a lo que era la Florida antes que emigraran dos millones de personas de otros lugares durante los últimos treinta años. Más al norte es más interesante la arquitectura, más europea, con más madera y cielorrasos más altos y con un énfasis especial en paisajismo. Más al norte hay mayor influencia del dinero antiguo.

La historia de cómo Palm Beach obtuvo su nombre es interesante y es una señal de que aún hace un siglo, el dinero movía la región. En 1878 un grupo de marineros españoles llegaron a la región y vendieron 20.000 cocos a un nativo de la isla por 20 dólares, y éste luego vendió los cocos a sus vecinos. Algunos nativos sembraron los cocos en la playa y rápidamente surgieron las palmas.

Pronto Palm Beach se conoció por sus palmeras, sus playas y el clima templado en el invierno. Henry Flagler conectó a la Florida con el norte de los Estados Unidos por medio del ferrocarril en 1896, y pronto sus amigos millonarios empezaron a construir gigantescas mansiones en la playa llena de palmeras.

El nombre de Addison Mizner surge con frecuencia cuando uno está recorriendo el condado de Palm Beach. Fue un arquitecto y constructor que durante los años veinte trajo un nuevo estilo a la Florida e introdujo las casas abiertas y ventiladas, con sabor mediterráneo. Se escucha su nombre con frecuencia cuando los constructores describen sus casas estilo Mizner, que son la última moda (todo lo viejo es nuevo otra vez).

Mizner tuvo la visión de una comunidad perfectamente planeada en donde una flota de góndolas llevara a los residentes por entre los canales de la ciudad, hechos por el hombre. La Depresión de los años treinta acabó con su sueño antes de que pudiera realizarlo. Un enorme canal se rellenó y hoy día es una de las calles más hermosas del estado -Camino Real-, el corazón de Boca Ratón.

Nadie le pudo decir a la periodista de DINERO de dónde salió ese nombre tan horrible, pero la ciudad es tan bella como feo es su nombre. En Boca Ratón las calles son amplias con muchos árboles y flores, y la ciudad prohíbe los edificios de más (le cinco o seis pisos, lo que da una sensación de espacio y organización que no hay en Miami.

El condado de Palco Beach aprendió de los errores (le sobreconstrucción cometidos en los condados de Dade (Miami) y Broward. Boca y Palm Beach han mantenido amplios espacios de playas y parques públicos sobre el agua, restricciones a la altura de las construcciones, requisitos de jardines, códigos de construcción y normas arquitectónicas que son inexistentes más hacia el sur.

El corazón de Boca Ratón es el Boca Ratón Hotel and Club, creado por Mizner e inaugurado en 1926. Una de las bellas y perfectamente conservadas reliquias del antiguo esplendor, el hotel realiza frecuentes convenciones y tiene varios restaurantes exclusivos.

Más al norte está la famosa ciudad (le Palco Beach, hogar cíe los Kennedy, los Vanderbilt y otras familias ricas y famosas. Todavía están sus enormes mansiones frente a la playa, aunque se encontrará viviendo allí gente con más dinero (como Donald Trump) que los descendientes de los hombres que hicieron sus fortunas hace un siglo. Y si usted se está sintiendo como un millonario, diríjase a la famosa Worth Avenue, en el corazón de la ciudad de Palm Beach, en donde se reúne la gente de Gucci/Pucci/ Hermes para hacer compras y almorzar y, algunas veces, sólo para ser vista.

La vida cultural en Palm Beach es abundante, especialmente en los meses de invierno cuando viene mucha gente del norte para escapar al frío. Está el nuevo Kravis Cultural Center, la Opera cíe Palm Beach, varias orquestas sinfónicas, mucho polo, teatros como la Roya] Poinciana Playhouse y el Jupiter Theater.

Ir de compras es otro placer en el Palm Beach Gardens Mall, el Palco Beach Mall y el Town Center en Boca Ratón, con sus exclusivos almacenes como Bloomingdales, Saks Fifth Avenue y Macy's.

Hay museos y galerías de arte, muchos (le ellos donados por residentes que se fueron hace tiempos. Las escuelas de Palm Beach están entre las primeras en adoptar el bachillerato internacional en los Estados Unidos.

Los impuestos a la propiedad son aproximadamente de 1.75% anual sobre el precio de avalúo de la vivienda.

Típico de los lujosos y bien diseñados proyectos está el BallenIsles al norte de Palm Beach. En terrenos que pertenecieron a uno de los hombres más ricos de los Estados Unidos, BallenIsles es un proyecto conjunto de los constructores y la fundación que ahora maneja los millones que dejó John D. íMacArthur.

Los tres campos de golf (le BallenIsles fueron construi(los inicialmente por MacArthur para la sede de la Asociación de Golfistas Profesionales (PGA) y ha realizado muchos torneos internacionales. Los tres campos son perfectos, bien mantenidos y de uso limitado (le los dueños y sus invitados. La enorme propiedad será de fácil acceso por tres carreteras principales, cada uno con portón de seguridad.

Las nuevas casas oscilan entre US$220.000 y más de US$1 millón, todas unifamiliares. Están cerca a excelentes escuelas públicas. Alrededor del 25`% de las familias tienen niños. Actualmente hay un centro de tenis y gimnasio, con su propio entrenador de aeróbicos y profesores de tenis, restaurantes y saunas. La nueva sede del club, de 7.000 metros cuadrados, abrirá en 1996, con nuevos restaurantes, comedores privados, lockers y almacén (le golf. Habrá 24 canchas (le tenis y entrenadores para los residentes.

La mayoría de las casas tienen espacio para guardar el carrito de golf. Aun si usted no juega golf, se Fomenta el uso de los carritos para reducir el tráfico en las comunidades y estos son más fáciles de usar que un carro cuando uno va a clase de aeróbicos o a jugar tenis. Las nuevas casas también tienen instalaciones aparte para los huéspedes, lo que se está popularizando más cada año.

A sólo 90 minutos del aeropuerto de Miarni, y a unos pocos minutos del aeropuerto internacional de Palm Beach, BallenIsles es una opción segura para los amantes del golf y del tenis.

Finalmente, y para alivio de muchos, no se prevé un aumento en las tarifas de las hipotecas. Las hipotecas fijas a 30 años tienen un interés aproximado del 7.5% para finales de este año y de 7% para mediados de 1996.
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