| 7/1/1994 12:00:00 AM

250 años de remate

Por Sotheby's han pasado los mejores cuadros y colecciones del mundo. Algún día los colombianos seremos clientes.

Sotheby's, la más importante de las casas de remates del mundo, está cumpliendo doscientos cincuenta años en 1994, la revista Sotheby's Preview, publicación de la compañía, trae una reseña con motivo de este aniversario de la cual hemos extractado algo de su historia. Esta institución, que nació en Londres como una pequeña compañía dedicada al remate de libros, se ha convertido con el paso del tiempo en la gran empresa que es hoy en día, con sucursales y oficinas de representación en las principales ciudades del mundo y ventas de miles de millones de dólares al año.

Fue fundada por el librero Samuel Baker en marzo de 1744. La inició con la venta de la biblioteca que perteneció a sir John Stanley, y que alcanzó la cifra de 876 libras de la época. El negocio se fue expandiendo y en 1767 se asoció con George Leigh. En 1778 ingresó a la sociedad John Sotheby quien dio su nombre a la casa.

Leigh se convirtió en un subastador de gran renombre y fue notable su éxito en las ventas. Mucho del drama que rodea los modernos remates tuvo como pionero a este caballero inglés que en forma maestra manejaba las audiencias para lograr los resultados deseados.

La especialidad en el remate de libros de los primeros años de Sotheby's cambió en 1917, cuando se instaló en la sede de New Bond Street de Londres. Allí se iniciaron los remates de arte y objetos diversos y posteriormente en 1926 se popularizaron las ventas del contenido completo de casas que siguen siendo muy frecuentes en nuestros días.

Famosa fue la venta de la casa de la familia Rothschild en 1937, dicho remate fue transmitido por la BBC, y se constituye en el preludio de las grandes ventas de nuestros días que son transmitidas vía satélite y tiene postores en forma simultánea en apartados países del mundo.

No obstante todo lo anterior, lo que hoy conocemos como Sotheby's, es el resultado de la fusión de la firma inglesa y de la que fue "la gran dama" de las casas de subastas americanas Parke - Bernet. Esta unión trajo un período de inusitado crecimiento y expansión para las empresas reunidas. Los años setenta y ochenta en tos cuales la inflación mundial fue muy grande, hicieron que el mercado del arte alcanzara un gran auge y unos precios récord.

John Marion, quien es hoy en día el presidente de Sotheby's de Norte y Suramérica, fue el subastador en mayo de 1990 del famoso cuadro que marcó el clímax de esta expansión: se trató del óleo del pintor francés Pierre Auguste Renoir, "Au Moulin de la Galette", que alcanzó la suma hasta hoy récord mundial para una pintura de US$71 millones. Durante esta venta de cuadros impresionistas US$284 millones cambiaron de manos en dos frenéticas horas.

Aunque de resultados económicos más modestos, otra venta igualmente memorable fue la de las colecciones del artista americano Andy Warhol, efectuada en 1988. Del 23 de abril al 3 de mayo de ese año, se subastaron miles de los innumerables objetos que atesoró este excéntrico personaje durante su vida. Objetos que iban desde tarros para galletas hasta cuadros de artistas contemporáneos, pasando por relojes, joyas, muebles de todos los estilos, artículos de plata, etc.

Como si todo lo anterior fuera poco, en junio del mismo año los diligentes empleados de Sotheby's que se encontraban catalogando algunos documentos en la casa de Andy Warhol, descubrieron un escondite que contenía casi 300 joyas y relojes adicionales que fueron subastados el 4 de diciembre.

Más recientemente, en octubre de 1993, fueron rematadas las colecciones Thurn und Taxis, en la suntuosa residencia de esta aristocrática familia alemana: el castillo St. Emmeran en Regensburg, al norte de Baviera.

Esta venta ordenada por la princesa de Thurn und Taxis, luego de la muerte de su esposo el príncipe Juan en 1990, tenía como motivo liquidar parte de la herencia y aunque sólo ciertos objetos seleccionados de las vastas colecciones fueron subastados, la cifra alcanzada fue de US$19.3 millones. Más de cincuenta mil personas desfilaron por los jardines y recintos de la mansión donde se efectuó la venta y la mayoría de los artículos quedaron en manos de coleccionistas alemanes.

El arte latinoamericano también ha tenido sus días de éxito en las ventas de esta casa. El cuadro de Fernando Botero titulado "Tres Músicos" se vendió en Nueva York en 1990 por US$572 mil y las obras de este artista han seguido en alza alcanzando cifras que se acercan al millón de dólares.

Otros artistas latinoamericanos y en especial mexicanos como Diego Rivera, Frida Kahlo y José María Velasco, también han aumentado notablemente de precio en los remates.

Pero no solamente arte, objetos decorativos o antigüedades son la especialidad de esta casa de remates; hoy en día las categorías son tan variadas como curiosas: arte egipcio, parafernalia del mundo del rock, memorabiblia fílmica, automóviles clásicos y hasta un impresionante departamento de finca raíz, son sólo algunos ejemplos y constantemente de acuerdo con las tendencias del mercado entran nuevas categorías a engrosar la lista.

Al encontrarse en Londres o en Nueva York de trabajo o de turismo, piense en incluir una visita a las sedes principales de Sotheby's. En la primera ciudad están situadas en el 34-35 New Bond Street, y en la segunda el 1334 York Avenue.

Allí siempre encontrará remates o exhibiciones de futuras ventas que independientemente de la temática son por lo general muy interesantes. Además si tiene un Renoir o un mueble viejo valioso en su colección y piensa salir de él, este es un buen sitio para dejarlo.
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