| 7/9/2011 12:00:00 AM

Qué hay de nuevo para promover la competencia

La Superintendente de Industria triplicó el número de decisiones de sanción frente al año anterior. El impulso que se le ha dado a las normas de competencia han hecho que Colombia sea referente regional. Resultados del seminario internacional de protección de la competencia de la Unctad.

La competencia es un elemento crucial para el desarrollo de los mercados y los países. Eso es lo que hizo relevante el Primer Seminario Internacional de Protección a la Competencia y Protección al Consumidor que se terminó el viernes en Bogotá con el auspicio de la Superintendencia de Industria y Comercio de Colombia y la Unctad.

En la reunión, a la que asistió el Secretario General Adjunto de la Unctad, Petko Draganov, se presentaron algunas de las mejores prácticas para promoción de la competencia en la Región.

Uno de los elementos que se destacaron en el seminario fue el de la generación de una “abogacía de la competencia”, que pretende, como lo explica el superintendente de Industria, José Miguel De la Calle, ayudar a que cada país coordine sus políticas públicas en materia de regulación “para que todo el Estado haga políticas de competencia y no anticompetitivas”, señaló. Resaltó la experiencia de Brasil en este frente.

Otro de los temas clave que afloraron en el evento fue el hecho de que las autoridades de competencia están tomando medidas sin antecedente. “Se han impuesto sanciones fuertes y se han hecho descubrimientos de carteles. En México hubo una decisión histórica en contra del hombre más rico del mundo”, destacó el funcionario.

Así mismo, en el evento se resaltó la necesidad de avanzar en un proceso que permita practicar pruebas en algún país y que luego se puedan usar válidamente en otros. El Superintendente es pesimista frente a lo que se pueda hacer en esta materia en el corto plazo, pero resaltó la importancia de trabajar esa posibilidad. Las circunstancias lo están requiriendo cada vez más. “Ahí están casos como los de Baltasar Garzón, que necesitan que se permita transportar un proceso de un país a otro”, agregó.

Colombia, referente para la Región
Según lo señaló el Secretario General Adjunto de la Unctad, Petko Draganov,
Colombia es referente para América Latina en materia de competencia. Para José Miguel De la Calle, esto ocurre por la ley de competencia que tiene el país desde 2009 y por la estructura independiente de la Superintendencia de Industria y Comercio.

Frente a lo primero, mencionó tres puntos que hacen particularmente eficaz la ley colombiana. En primer término, está el hecho de que establezca una única autoridad para la competencia. “Una de formas más comunes de debilitar las normas, es la de darles facultades a diferentes autoridades. En Colombia, antes de 2009 había alrededor de 15 distintas”, ilustró.

El segundo está en que elevó sustancialmente las sanciones. Antes la multa máxima estaba en $2.000 millones (US$1 millón). Ahora está en $50.000 millones (US$25 millones). “Es baja para los estándares internacionales. La de Slim en México fue de US$1.000 millones”, reconoció, pero indicó que al menos se marcha en la dirección correcta.

El tercero está en que se fijó un procedimiento nuevo para investigar. Ahora tiene poderes para conducir pruebas que antes solo podía realizar la Policía Judicial. “Podemos exigir testimonios, interrogar a representantes legales, copiar discos duros de computadores. Todas esas son medidas eficaces para perseguir cosas secretas. Para develar secretos empresariales que a veces esconden problemas de competencia”, concluyó sobre este asunto.

Frente al tema de la independencia, destacó que la Superintendencia ha demostrado que es capaz de tomar decisiones sancionatorias difíciles. Para probarlo, citó los fallos en casos como los de Ibope y Comcel y que ahora están también investigando algunos bancos establecidos en Colombia. “Hemos triplicado el número de decisiones de sanción frente al año anterior. También hemos abierto cinco veces más investigaciones que años anteriores”, concluyó.

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