| 1/23/2008 12:00:00 AM

Vuelve a bajar el crudo

El crudo liviano de bajo contenido sulfuroso para entrega en febrero bajó US$2,22 y se cotizó a US$86,99 el barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York.

Nueva York_ Los precios del crudo a término continuaron bajando el miércoles, perdiendo más de US$2 por barril, en su cierre más bajo en tres meses, ante preocupaciones de un aumento de la oferta, pese a un enfriamiento de la economía de Estados Unidos y de la demanda.

Ni siquiera la decisión de la Reserva Federal de Estados Unidos de reducir en un punto la tasa de interés preferencial logró frenar la caída en los precios del crudo.

Muchos inversionistas dudan que la decisión del Banco Central de Estados Unidos pueda frenar una desaceleración de la economía, y una reducción de la demanda.

El crudo liviano de bajo contenido sulfuroso para entrega en febrero bajó US$2,22  y se cotizó a US$86,99 el barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York.

En Londres, el crudo Brent del Mar del Norte bajó US$1,83 el barril en el mercado internacional ICE, y se cotizó a US$86,62 el barril.

En otras operaciones realizadas en la bolsa neoyorquina, el precio a futuro del combustible para calefacción bajó $4,95 centavos y llegó a US$2,4231 el galón (3,8 litros), mientras que la gasolina disminuyó su valor en 2,98 centavos alcanzando los US$2,2508 el galón.

El gas natural, por su parte, descendió 4,9 centavos y tuvo un precio de US$7,621  los 1.000 pies cúbicos.

"El mercado (petrolero) se ha hecho muy sensible a cualquier movimiento en las acciones", dijo Linda Rafield, analista de petróleo en Platts, la rama de investigaciones de energía de McGraw-Hill Cos.

Por otro lado, los inventarios de crudo en Estados Unidos habrían vuelto a aumentar en unos 1,8 millones de barriles, según analistas entrevistados por el servicio noticioso Dow Jones.

La volatilidad de los mercados de valores ha causado "una ruptura de la confianza" en las inversiones de petróleo, dijo Olivier Jakob, de Petromatrix, en Suiza.

Para recuperar la confianza, "el petróleo necesita encontrar sus propios argumentos sobre el valor que (agrega a la economía), en lugar de limitarse a seguir las fluctuaciones de las acciones", añadió Jakob.

Inversionistas en energía consideran a las acciones como un indicador del crecimiento económico, y un lerdo crecimiento económico podría reducir la demanda para el petróleo y sus derivados, tales como combustible para calefacción y gasolina.

Los altos precios del petróleo han sido considerados como uno de los factores que están impulsando la economía hacia la recesión, que se caracteriza por dos trimestres con crecimiento negativo. Si los precios del crudo continúan cayendo, como algunos analistas esperan, eso podría aliviar parte de las presiones que sufre la economía global.

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