| 2/25/2008 12:00:00 AM

Virgin Atlantic usa biocombustible en avión

Londres.- Virgin Atlantic realizó el domingo el primer vuelo mundial de una aeronave comercial propulsada por biocombustible, en un esfuerzo por demostrar que puede contaminar menos la atmósfera que el combustible normal de aviación.

"Este avance ayudará a Virgin Atlantic a propulsar sus aviones usando combustible limpio más rápido de lo esperado", dijo Richard Branson, presidente de la empresa, antes de que el Boeing 747 viajara desde el aeropuerto de Heathrow hasta el de Schiphol, en Amsterdam.

Algunos analistas elogiaron la prueba. Pero otros dijeron que se trataba de un ardid publicitario de Branson, y señalaron que algunos científicos han puesto en duda los beneficios que traerían los biocombustibles al medio ambiente.

"Es muy bueno que alguien como Richard esté dispuesto a poner miles de millones de dólares en un experimento destinado a reducir el impacto del cambio climático", dijo James Halstead, analista de aerolíneas para la compañía de corredores londinense Dawnay Day Lochart.

"Pero hay gran cantidad de preguntas aún sin responder acerca de la utilidad de los biocombustibles en la lucha contra el calentamiento global", añadió Halstead.

El avión, que aterrizó sin problemas en Holanda, tenía como parte de su carga una mezcla de biocombustible compuesta por aceites de coco y de babassu en uno de sus cuatro tanques. El avión transportó pilotos y varios técnicos, pero no pasajeros.

Paul Charles, portavoz de Virgin Atlantic, pronosticó que el biocombustible producirá menos anhídrido carbónico que el combustible de aviación regular. Sin embargo, añadió que demorará semanas antes de analizar los datos del vuelo del domingo.

El experimento de Virgin Atlantic y sus socios, Boeing, General Electric e Imperium Renewables, se registró en una época en que el petróleo ha superado los 100 dólares por barril.

 

 

AP

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