| 9/30/2010 1:40:00 AM

Último día de Continental como aerolínea independiente

La historia de Continental Airlines como empresa independiente termina técnicamente hoy, ya que el viernes se fusiona con United, para formar así la mayor aerolínea del mundo, aunque su tripulación, flota e imagen corporativa continuarán sin cambios durante un tiempo.

Nueva York.- El cierre definitivo de esta fusión, valorada en unos US$3.200 millones, es posible después de que esta semana un juez de San Francisco determinara que la unión de ambos negocios no amenaza la libre competencia en el sector.

La compañía resultante de esta integración se llamará United y mantendrá su sede en Chicago (Detroit), aunque su principal centro operativo estará en Houston (Texas), donde se encuentra la actual sede de Continental.

Los accionistas de esta última aprobaron la fusión el pasado 17 de septiembre, cuatro meses después de que se anunciara el acuerdo alcanzado entre los Consejos de Administración de ambas aerolíneas.

En julio ya obtuvo el correspondiente visto bueno del Departamento de Justicia estadounidense y de la comisión Europea, que no se opusieron a la unión de United y Continental para crear una aerolínea que sustituirá a Delta como la mayor aerolínea del mundo.

Esta fusión sin embargo sí desató las críticas de algunas asociaciones de consumidores que temían aumentos de precios, eliminación de puestos de trabajo y reducción de la competencia.

Aunque la fusión será efectiva técnicamente a partir de mañana, 1 de octubre, ambas empresas seguirán funcionando como aerolíneas separadas hasta que reciban de las autoridades estadounidenses el certificado que les permitirá operar como una sola, algo que podría demorarse un año.

Mientras, y según detallaron en su día ambas empresas, las dos empezarán a compartir su información financiera, para ir tomando decisiones en conjunto de cara a una futura integración completa, que dará lugar a una aerolínea con 370 destinos en 59 países y unos 90.000 trabajadores.

La futura United será casi un 8% más grande que Delta y gestionará cerca del 21% de las plazas del mercado estadounidense, frente al 20% que Delta logró tras la adquisición de Northwest en 2008.

Hacia la media sesión en la Bolsa de Nueva York, las acciones de Continental subían hoy el 1,02% para cambiar de manos a US$24,78 cada una, mientras que las de UAL, matriz de United Airlines, avanzaban el 0,94% y se negociaban a US$23,65.

 

EFE 

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