| 12/7/2006 12:00:00 AM

Tribu de Florida compra a Hard Rock Café

El trato se concretó gracias a negociaciones con la empresa hotelera y de casinos Rank Group PLC.

Londres.- La tribu indígena norteamericana seminole está comprando la cadena Hard Rock, incluso la gran colección de reminiscencias de rock 'n' roll que posee, por 96 millones de dólares.

La cadena Hard Rock incluye 124 Hard Rock Cafés, cuatro hoteles Hard Rock, dos hoteles casino Hard Rock, dos instalaciones para conciertos Hard Rock Live! e intereses en otros tres hoteles.

Al cerrar el trato la tribu estará adquiriendo lo que se dice es la colección más grande de reliquias de rock en el mundo: unas 70 piezas, incluyendo una guitarra eléctrica de Jimi Hendrix, un sostén de Madonna, un par de botas de tacón alto de Elton John y guitarras que fueron propiedad de Bob Dylan, Eric Clapton y Chuck Berry.

"Este es un momento de gran orgullo para la tribu de seminoles de la Florida y para todas las tribus nativas", dijo Mitchell Cypress, director ejecutivo electo del Consejo de la Tribu. "También es una oportunidad para que la tribu diversifique sus operaciones comerciales y para ayudar a una empresa exitosa a lograr un éxito mayor", indicó.

Además de los dos casino y hoteles Hard Rock que tienen los seminoles, la tribu también es propietaria de otros cinco casinos en la Florida. Más del 90% del presupuesto de la tribu viene de los ingresos por concepto de los casinos de juego.

Unos 3.300 Seminoles viven en y en las afueras de reservaciones indias alrededor de la Florida.

Los seminoles fueron los primeros nativos de Norteamérica en invertir en el comercio del juego cuando en 1979 abrieron una sala para jugar al bingo en Hollywood, Florida. Esto condujo a la apertura de otros casinos en reservaciones en la Florida a la vez que despertó el interés en el negocio en otras tribus en todo el país. Hoy por hoy, las tribus cuentan con más de 22.000 millones en ingresos anuales debidos al juego, según cifras del gobierno.

Peter Morton, cofundador de la marca Hard Rock, le vendió sus intereses al Rank Group en 1996 por 410 millones de dólares. Entonces Morton se quedó con el hotel y casino Hard Rock de Las Vegas, pero en mayo se lo vendió al Morgans Hotel Group Co por 770 millones de dólares de contado. Rank, que dice que la venta le permite concentrarse en el juego, no vendió el Hard Rock Casino de Londres y tiene pensado cambiarle el nombre a la marca de Rank Gaming.

"Hemos aumentado el valor de Hard Rock por medio de esta venta siguiendo una minuciosa revisión de estrategia de competencia de subasta", dijo el director ejecutivo de Rank, Ian Burke. Burke dijo que la empresa distribuirá 690 millones de dólares, recaudados por concepto de la venta, entre sus accionistas.

El año pasado Hard Rock reportó ingresos de 493 millones de dólares y 68,6 millones de dólares en ganancias antes de los intereses y de los impuestos, dijo Rank. La venta, que está sujeta a la aprobación de los accionistas, está programada para cerrase en marzo.
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