| 3/26/2009 12:00:00 AM

Tongling cerca de comprar minera Corriente en Ecuador

(QUITO)  La minera canadiense Corriente Resources Inc está cerca de cerrar un acuerdo de venta con la china Tongling, dijeron el miércoles a Reuters fuentes del Gobierno ecuatoriano con información sobre las negociaciones.


Los funcionarios ecuatorianos de alto rango, que se reunieron con ejecutivos de Corriente y Tongling en Quito esta semana, dijeron que la empresa canadiense aún considera si vender el 100 %del capital o su principal proyecto.


No hubo ningún portavoz de Corriente inmediatamente disponible para comentar.
"Vinieron en parte a revisar la parte legal (...) No tienen certeza si la compra es total o parcial", dijo el funcionario, que pidió no ser nombrado porque no está autorizado a hablar públicamente.


El presidente ecuatoriano, Rafael Correa, un izquierdista que fue ministro de Economía, quiere que los mayores proyectos mineros del país avancen en momentos en que los ingresos petroleros se desploman por el menor valor del crudo.


El líder, que fue educado Estados Unidos, levantó este mes una veda a todas las operaciones mineras del país que había llevado a muchas pequeñas mineras canadienses a dejar el país.


El Gobierno dijo que cuatro proyectos mineros, incluyendo el de Corriente, son "inversiones de prioridad". Los otros proyectos son los de Kinross, IAMGOLD e International Minerals.


Canaccord Adams dijo a sus clientes en una reciente nota de investigación que Corriente era "un candidato a una adquisición", y que valía cerca de US$527,8 millones por el riesgo político de Ecuador.


Correa es conocido por su estilo duro de negociación con las empresas extranjeras, a las que ha amenazado con cancelar acuerdos o hacerse con sus activos para obtener más beneficios para el país.


Analistas predicen una dura negociación con las mineras porque Correa buscará mayores regalías y más control estatal de los proyectos. Movimientos ambientalistas en ascenso en las regiones mineras son otra fuente de tensión para las empresas.


Kinross compró el año pasado a Aurelian Resources por US$815 millones para tomar el control del depósito de oro Fruta del Norte en el sur de Ecuador.


Inversión Garantizada

 

Los funcionarios ecuatorianos dijeron que Tongling firmó un acuerdo con la constructora China Railway Construction Corp para financiar los proyectos mineros en Ecuador.
Funcionarios de China Railway y China Development Bank participaron en las reuniones de esta semana, dijeron los funcionarios ecuatorianos.


"Les dijimos que si cumplen con el marco legal y el plan de inversiones sus inversiones están garantizadas en Ecuador", dijo un funcionario de alto rango del área de minería. Agregó que no era necesaria una autorización del Gobierno para la operación.


Las empresas chinas están a la caza de empresas fuera de su país para aprovechar el impacto negativo que tiene la crisis económica global en la actividad minera. Corriente está ofreciendo al Gobierno de Ecuador un proyecto que incluye la construcción de un puerto en el Pacífico, autopistas, plantas hidroeléctricas y una refinería de metal, según documentos obtenidos por Reuters


La empresa dijo en la presentación que la inversión inicial en todo el paquete podría ser de hasta US$3.000 millones.

 
En diciembre, Corriente había dicho que estaba en conversaciones con otra empresa para vender su capital. La firma dijo que el período de negociación exclusiva expiraba el 31 de marzo. Las acciones de Corriente subieron un 4,87 %a $6,18 dólares canadienses en la bolsa de Toronto.


El principal activo de Corriente incluye reservas de un estimado de 1.700 millones de toneladas de cobre en Ecuador.

 

 

(REUTERS)

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