| 9/12/2008 12:00:00 AM

Sube el crudo ante acercamiento de Ike a Texas

LONDRES_ Los precios del crudo para entrega a término subieron el viernes por encima de los 102 dólares el barril al aproximarse la tormenta tropical Ike a la costa texana y barrer el Golfo de México.

Al mediar la jornada en Europa, el crudo liviano de bajo contenido sulfuroso para entrega en octubre subió 1,38 dólares a 102,25 dólares el barril en la contratación electrónica de la bolsa de materias primas de Nueva York. El contrato bajó 1,71 dólares durante la noche a 100,87 dólares tras retroceder a 100 dólares el barril. La última vez que el crudo fue cotizado en el Nymex por debajo de los 100 dólares fue el 2 de abril.

Exxon Mobil Corp., Valero Energy Corp., ConocoPhillips y Marathon Oil Co. han cesado sus operaciones ante la llegada de Ike. Debido a ello, los precios de la gasolina subieron el jueves un 30%.

"Según los cálculos del servicio de gerencia de Minerales, el 97% de la producción de crudo y más del 93% de la producción de gas natural en la parte estadounidense del Golfo de México se encuentran inactivas en preparación a la llegada de la tormenta", escribieron los analistas de la firma vienesa JBC Energy.

"Además, unas 11 refinerías, que representan más del 16% de la capacidad refinadora total de Estados Unidos, clausuraron sus operaciones".

A primeras horas del viernes, la tormenta se encontraba a unos 595 kilómetros (370 millas) al sudeste del puerto texano de Galveston, y avanzaba con dirección oeste-noroeste a 19 kph (12 mph). Sus vientos máximos sostenidos eran de 160 kph (100 mph).

La tormenta seguramente tocará el viernes por la noche o la madrugada del sábado la costa de Texas, seguramente con fuerza de categoría 3, con vientos de 210 kph (130 mph). En la costa de Texas se ubica un quito de la capacidad refinadora de Estados Unidos.

Ike es enorme y ocupa casi el 40% del Golfo de México. El centro Nacional de Huracanes de Miami dijo que vientos de por lo menos 63 kph (39 kph) se extienden por más de 820 kilómetros (510 millas).

En otras cotizaciones del mercado Nymex, el combustible de calefacción aumentó 2,75 centavos a 2,943 dólares el galón (3,79 litros), mientras que la gasolina ganó 5,87 centavos a 2,807 dólares el galón. El gas natural para entrega a término bajó 1,6 centavos a 7,232 dólares los 1.000 pies cúbicos.

En Londres, la mezcla Brent del Mar del Norte para entrega a término subió 1,42 dólares a 99,06 dólares el barril en el mercado ICE, tras cerrar durante la contratación nocturna a su cotización más baja en seis meses.

 

 

(AP)

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