| 5/12/2006 12:00:00 AM

Sorpresiva caída del déficit comercial de Estados Unidos

La mejora reflejó un alza récord de las exportaciones y una profunda reducción de las importaciones de petróleo.

El déficit comercial de Estados Unidos descendió en marzo por segundo mes consecutivo, algo que no sucedía desde hace más de dos años, dijeron el viernes las autoridades.

La mejora reflejó un alza récord de las exportaciones y una profunda reducción de las importaciones de petróleo.

 

El departamento de Comercio informó el viernes que la brecha entre las ventas del país al extranjero y lo que importa se achicó a US$62.000 millones en marzo, el déficit más reducido en siete meses.

Se trata de una mejora del 5,5% con respecto al déficit de US$65.600 millones de febrero, que había caído con respecto al récord histórico de US$68.600 millones de enero, la marca más elevada que se haya registrado.

 

La mejora de dos meses consecutivos en el déficit comercial, algo que sucedió por última vez en el período de octubre-noviembre de 2003, seguramente será acogida por el presidente George W. Bush, que enfrenta crecientes críticas de los sectores de la oposición demócrata a sus políticas de libre mercado.

 

Pero a pesar de las mejoras de los últimos dos meses, el déficit comercial ascendió un 8,4% en los primeros tres meses del año en comparación con el mismo período del 2005. Actualmente asciende a US$785.000 millones, mientras que en el primer trimestre del año pasado era de US$723.600 millones.

  El déficit de marzo fue el desequilibrio mensual más bajo desde el de US$58.500 millones de agosto pasado. Reflejó un incremento del 1,9% en las exportaciones de bienes y servicios de Estados Unidos, que alcanzaron una marca histórica de US$114.700 millones.
 
Las importaciones de bienes y servicios, en tanto, cayeron por segundo mes consecutivo a US$176.600 millones, una baja del 0,8%. Esa baja estuvo liderada por la reducción de las importaciones de petróleo a su nivel más bajo desde julio: US$22.500 millones.



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