| 1/22/2008 12:00:00 AM

Sombrío el futuro económico de Puerto Rico

El decrecimiento económico ha sido más obvio en el sector de la vivienda, en el que se han identificado excedentes de unidades de alto costo, pero escasez en el renglón de hogares de interés social, cuyo costo es menor a los US$90.000.

San Juan_  La inminente recesión en Estados Unidos, el estancamiento en el mercado de viviendas y la celebración de elecciones generales en Puerto Rico son algunos factores que afectan las proyecciones económicas de Puerto Rico, donde el desempleo alcanza el 10,5%.

"Si la recesión americana se hace más severa, el panorama para Puerto Rico se agrava", dijo el martes a la AP Juan Lara, catedrático de Economía de la Universidad de Puerto Rico y socio de la firma Advantage Business Consulting.

Lara y economistas de la firma Estudios Técnicos estiman que en el año 2007 el crecimiento económico estuvo entre -1,2% y -1,5% y que en 2008 será de entre -0.9% y 0%.

El decrecimiento económico ha sido más obvio en el sector de la vivienda, en el que se han identificado excedentes de unidades de alto costo, pero escasez en el renglón de hogares de interés social, cuyo costo es menor a los US$90.000.

De acuerdo a un análisis de la firma Estudios Técnicos presentado el martes, "se necesitaría desarrollar más de 9.000 unidades de vivienda anuales con un precio menor a los US$90.000 para poder suplir la necesidad anual de las familias de ingresos moderados".

En términos demográficos, el estudio indica que un 47% de los 94.128 nuevos hogares que se formarán desde finales de 2007 hasta 2012 sólo podrán adquirir viviendas de US$90.000 o menos.

El secretario de la Vivienda, Jorge Rivera Jiménez, especificó que, de ese 47%, la mitad es la que "tiene eventualmente la capacidad (económica) para adquirir la vivienda. La otra mitad tiene que optar por una vivienda de renta" porque no les alcanzará para adquirir las casas de 90.000.

Estudios Técnicos identificó excedentes en las viviendas cuyos precios fluctúan entre los US$210.000 y los US$600.000.

El número de ejecución de hipotecas aumentó también en 2007 debido a las personas que perdieron sus empleos y no pudieron continuar pagando su casa.

El Departamento del Trabajo informó el martes que la tasa de desempleo en diciembre fue de 10,5%. Ese mes hubo 143.000 personas sin trabajo, lo que representa 9.000 desempleados más que en 2006, cuando hubo 134.000.

Lara dijo que la reducción de la tasa de interés en estados Unidos es positiva para la economía puertorriqueña porque eventualmente bajarán las tasas de largo plazo, como las hipotecas, lo que incentivará el sector de la vivienda.

Opinó que el gobierno de Puerto Rico, que cerró operaciones por dos semanas en mayo de 2006 debido a falta de fondos, está muy "golpeado y apretado" como para hacer inversiones importantes para captar votos.

Para los analistas, las desavenencias entre el ejecutivo y el legislativo, que son de partidos opositores, también han abatido a la economía debido al retraso de las gestiones gubernamentales para emitir deuda, que es el mecanismo utilizado en la obtención de fondos para inversión pública en infraestructura.

 

 

 

 

AP

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