| 12/16/2005 12:00:00 AM

Sobrepasada meta de conversión a gas vehicular en el país

Más de 90.000 automotores que circulan por las vías de Colombia ya utilizan como combustible el gas natural vehicular.

Más de 90.000 automotores que circulan por las vías de Colombia ya utilizan como combustible el gas natural vehicular -cuando la meta era terminar en 60.000 vehículos-, según cifras con corte a noviembre 30 del año anterior reportadas por el Ministerio de Minas y Energía.

La entidad reveló que desde el inicio del programa de masificación del gas natural vehicular -en el año de 1993- han sido convertidos para funcionar con este combustible un total de 90.513 automotores en todo el país.

Sin embargo, el mayor volumen de conversiones se ha registrado desde agosto de 2002 hasta noviembre de 2005.

En dicho período el Ministerio contabilizó 75.421 vehículos convertidos a gas, frente a 15.092 en el lapso comprendido entre 1993 y noviembre del año anterior.

De agosto a diciembre de 2002 el número de automotores adaptados para funcionar con este sistema llegó a 3.277; en 2003 el total ascendió a 11.553; un año más tarde la cifra llegó a 23.247; y en el acumulado de 2005 hasta noviembre subió a 37.344 vehículos.

Por ciudades, Bogotá es la que más vehículos convertidos registra desde el inicio del programa, con 30.494 automotores acondicionados para funcionar con gas.

Luego se ubican Barranquilla, con 14.693 vehículos; Cali, con 9.604; Medellín, con 8.758; y Cartagena, con 5.921.

Los resultados del programa se atribuyen, entre otros factores, al menor valor del gas natural, que lo hace muy competitivo frente a otros combustibles y la exención de IVA que está vigente para partes y equipos de estaciones de servicio de gas y kits de conversión de automotores.

Según la revista 'Carta Petrolera' de Ecopetrol, para 2006 se estima convertir cerca de 50 mil vehículos, teniendo en cuenta que ya no sólo el interés principal está en los vehículos particulares nuevos y usados, sino que es probable que el uso del gas se extienda a los sistemas de transporte masivo y colectivo de pasajeros que se proyectan en diferentes partes del país.
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