| 12/10/2010 10:20:00 AM

Sinopec pone pie en Argentina con compra de Occidental

China Petrochemical Corp clavó el viernes su bandera en Argentina con la compra de los activos de petróleo y gas de la estadounidense Occidental Petroleum en el país sudamericano, una inversión de US$2.450 millones que refleja el interés del gigante asiático en América Latina.

Pekín.- La compra se suma a una larga lista de adquisiciones internacionales en los últimos dos años por parte de firmas chinas, que salen a la caza de recursos naturales usando su fortaleza financiera, en momentos en que muchas firmas de Occidente aún sufren las consecuencias de la crisis global.

La compañía china, matriz de Sinopec Corp y la mayor petrolera china por ventas, dijo que la operación está sujeta a la aprobación gubernamental. Occidental acotó que espera que la operación se cierre antes del final del primer trimestre del 2011.

La unidad de Occidental en Argentina tiene intereses en 23 concesiones de producción y exploración en las provincias de Santa Cruz, Mendoza y Chubut.

Hasta el 31 de diciembre del 2009, las concesiones tenían reservas brutas probadas y reservas probables de 393 millones de barriles de petróleo equivalente.

La producción bruta de 22 concesiones totalizó más de 51.000 barriles de petróleo equivalente por día en el 2009, de acuerdo al comunicado.

"En general, creo que efectivamente es un precio justo", dijo Neil Beveridge, analista de Sanford C. Bernstein en Hong Kong.

"Sobre bases de reservas 2p (probado más probable) creemos que es cerca de 6,90 dólares por barril, que en base 1p (probadas) es posiblemente más alto que los 9,10 dólares que CNOOC pagó por su participación en (la compañía) Pan American", detalló.

"Son activos de petróleo en tierra muy maduros, por lo que quedan bien con el área principal de experticia de Sinopec", concluyó.

Occidental dijo en su reporte anual 2009 que sus concesiones en Argentina expiran en el 2017 y que quiere extender los términos de sus concesiones en la provincia de Santa Cruz.

"No obstante, en la eventualidad de que Occidental fracase en la obtención de esas extensiones (...) reevaluará sus operaciones e inversiones en el país, lo que podría resultar en una menor inversión futura en sus operaciones en Argentina", dijo la compañía en su reporte.

Huang Wensheng, portavoz de Sinopec, dijo por teléfono que no estaba en China y que no sabía si había algún problema con las extensiones.

"Si existieran tales problemas, se deberían haber solucionado", dijo.

China a la carga

El acuerdo entre Occidental y Sinopec se produce tras una serie reciente de fusiones y adquisiciones por parte de firmas chinas, donde la demanda por petróleo promedio aumentó en casi un 13% interanual en octubre, según cálculos de Reuters usando información oficial.

Sinopec acordó en octubre adquirir un 40% del brazo brasileño de su par español Repsol-YPF por US$7.100 millones.

"Continúa el tema de la globalización de las compañías de gas y petróleo chinas y profundiza sus intereses en América Latina, que creo es estratégicamente importante para China sólo dados los recursos de la región", dijo Beveridge.

China ha realizado acuerdos petroleros y gasíferos por un valor de US$13.300 millones en América Latina en lo que va del 2010, partiendo en cero el 2009, según información de Thomson Reuters.

Es el primer año desde el 2005 que China ha invertido en América Latina.

También se cree que Sinopec Group y CNOOC LtdCEO.N>, especializada en operaciones costa afuera, están evaluando participar en una venta de activos por US$7.000 millones de la empresa brasileña de petróleo OGX SA.

Y a finales de noviembre, BP declaró que había acordado vender su participación en el grupo de gas y petróleo con base en Argentina Pan American Energy (PAE) a Bridas Corp, que pertenece en un 50 por ciento a CNOOC, por US$7.000 millones.

Bridas solía ser propiedad exclusiva de la familia del multimillonario argentino Carlos Bulgheroni hasta que CNOOC acordó comprar una participación de un 50% por US$3.100 millones en marzo.

REUTERS

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