| 1/12/2012 11:57:00 AM

Sindicato de Nigeria ordena paralizar producción de crudo

El mayor sindicato petrolero de Nigeria anunció el jueves que cerrará la producción del principal productor de petróleo de África si el Gobierno no revierte su decisión de eliminar los populares subsidios al combustible.

Los nigerianos salieron a las calles de todo el país por cuarto día consecutivo para protestar contra la medida, que hizo subir a más del doble el precio de la gasolina, a cerca de 150 nairas (0,93 dólares) el litro.

"PENGASSAN se verá obligado a seguir adelante y aplicar la amarga opción de ordenar el cierre sistemático de la producción de petróleo y gas a partir de (...) las 00 hora del domingo 15 de enero (23 GMT del sábado 14 de enero), si el Gobierno federal de Nigeria no cede ante la agitación popular (...)", declaró el sindicato petrolero en un comunicado.

Funcionarios de la industria pusieron en duda que los sindicatos puedan detener las exportaciones de crudo por completo, ya que gran parte de la producción está automatizada, pero hasta una alteración menor podría tener un impacto significativo en la economía.

Las preocupaciones por interrupciones en la producción nigeriana provocaron un alza de los precios del crudo el jueves.

Nigeria, la segunda economía africana, exporta cerca de 2 millones de barriles de crudo por día y es un proveedor clave para Estados Unidos y Europa. Sus ventas representan más del 90 por ciento de las ganancias de Nigeria en moneda extranjera.

El grupo de transporte marítimo Maersk Line dijo que no pudo atracar sus embarcaciones con bienes de consumo y alimentos en los puertos de Nigeria debido a que la huelga nacional, en su cuarto día consecutivo, paralizó las terminales.

Las protestas volvieron a reanudarse en todo el país, desde el centro comercial de Lagos en el sur hasta la remota e inestable ciudad de Maiduguri, en el extremo noreste.

Negociaciones

Una fuente del Gobierno dijo que el presidente Goodluck Jonathan se reuniría con los sindicatos en cualquier momento desde alrededor de las 1600 GMT para discutir el estancamiento.

Jonathan no ha dado señales de querer revertir la decisión de eliminar un subsidio, que según los economistas generaba un gasto excesivo y promovía la corrupción.

Públicamente, los sindicatos dijeron que continuarán con la huelga hasta que el Gobierno devuelva el precio de la gasolina a las 65 nairas, tal como estaba antes de la eliminación del subsidio el 1 de enero.

La Asamblea Nacional ya instó al Gobierno y a los sindicatos a ceder en sus demandas, pero sin éxito.

"El Senado se ha reunido con sindicatos de trabajadores al menos dos veces y con el presidente en una reunión esta mañana", dijo a Reuters Reuben Abati, portavoz presidencial, en la residencia del mandatario en Abuya.

"Soy optimista de que saldrá algo concreto de las discusiones (...) no se van a sostener en vano", agregó. Abati se negó a decir si el Gobierno cedería algo de terreno en las negociaciones.

Los bancos, tiendas, aeropuertos y escuelas permanecían cerrados, pero pequeños comercios y vendedores ambulantes seguían trabajando.

Mientras, el mayor sindicato del país se mantuvo desafiante.

"Definitivamente vamos a seguir con las protestas (el jueves). No nos vamos a rendir hasta que el precio de la gasolina vuelva a 65 nairas", dijo Owei Lakemfa, secretario general del Congreso Nacional del Trabajo, a Reuters por teléfono desde Abuya. Reuters
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