| 5/4/2009 12:00:00 AM

Siguen negociaciones para evitar cierre del Boston Globe

BOSTON — El principal sindicato de trabajadores del diario Boston Globe y los dueños del diario concluyeron el lunes por la mañana una sesión de negociaciones que se extendió toda la noche, sin llegar a ningún acuerdo, pero dijeron que tienen previsto continuar.

El sindicato y la gerencia suspendieron las negociaciones a las 8 de la mañana y "deberían reanudar posiblemente al día siguiente", dijo Cosmo Macero, vocero del Sindicato de Periódicos. No dio información adicional.

Dos sindicatos que representan al personal que maneja la correspondencia y de choferes llegaron a un acuerdo tentativo el lunes por la mañana.

Un portavoz del Globe no respondió de inmediato los mensajes que le dejó The Associated Press el lunes.

Las negociaciones entre la gerencia y los sindicatos se prolongaron durante toda la noche.

Mary White, presidenta del sindicato de los Teamsters, Local 1, que representa a 245 empleados de correspondencia, dijo que llegaron a un acuerdo tentativo a las 4:30 de la madrugada.

Incluye concesiones laborales y cambios en las condiciones vitalicias de los empleos por cinco millones de dólares. En un informe publicado en el sitio del Globe, White dice que las concesiones eran "necesarias para llegar al acuerdo".

Un sindicato de 210 de choferes de distribución también llegó a un acuerdo provisional el lunes. El líder Ralph Giallanella dijo que el sindicato hizo concesiones que ascienden a los US$2,5 millones.

Las negociaciones buscan acordar una serie de concesiones laborales para lograr recortes de hasta US$20 millones de modo que se pueda mantener al diario en funciones.

El dueño del Boston Globe, el New York Times Co. afirmó que le había dado al principal sindicato del Globe una copia de un documento que planeaba presentar el lunes si no lograba negociar las concesiones que necesita para mantenerlo abierto para la medianoche del domingo.

El anuncio del cierre de diario, hecho con 60 días de anticipación, es un requisito contemplado por la ley federal.

El sindicato más importante de diario, el Boston Newspaper Guild, calificó a ese anuncio como una medida de presión emprendida por el Times Co. que el mes pasado amenazó con cerrar el Globe a menos que los sindicatos acordaran recortes por US$20 millones , la mitad de ellos de parte de la central sindical Newspaper Guild (Sindicato de Periódicos).

Ninguna de las partes quiso revelar qué era lo que estaba frenando las negociaciones, pero uno de los puntos claves estaría en las garantías de estabilidad laboral vitalicias.

El Sindicato de Periódicos, que representa a 700 trabajadores de editorial, publicidad y finanzas, dijo que había hecho propuestas con reducciones de más de US$10 millones  tal como deseaba el Times Co. En un comunicado emitido dos horas antes del límite de la medianoche, el sindicato señaló que su propuesta de recortes tomaba en cuenta "enormes sacrificios a lo largo de todas las categorías de compensación y beneficios" para los empleados.

La empresa matriz The Times Co. deseaba eliminar las garantías durante la vigencia del empleo, que les daba una protección sólida para evitar los despidos. Sin embargo, los empleados aún pueden ser despedidos si se tiene alguna razón justificada.

El presidente del sindicato, Daniel Totten, calificó la eliminación de las garantías como "un obstáculo".

Aproximadamente unos 470 trabajadores de seis sindicatos tenían garantías de por vida, entre ellos 190 empleados del sindicato. Algunos de los trabajadores más veteranos de Globe consideraron que eliminar esas garantías le permitiría al Times Co. despedir a los trabajadores de mayor antigüedad y los mejor pagados.

El sindicato no dio a conocer detalles del tipo de recortes salariales o de prestaciones habría propuesto al Times Co. El sindicato señaló que los detalles posteriores serían a conocer tan pronto como todos los empleados del sindicato tuvieran la posibilidad de revisarlos.

Se desconoce si los otros sindicatos del Globe habrían preparado propuestas para recortar los 10 millones de dólares restantes. La empresa propietaria se negó a comentar la propuesta de sindicato.

Al igual que muchos diarios, el Globe ha tenido dificultades en medio del descenso de los avisos publicitarios y el descenso de circulación conforme los lectores migran al internet. El Globe tuvo US$50 millones en pérdidas de operación en 2008 y según proyecciones para este año, perdería US$85 millones.

El Times Co., que compró el Globe en 1993, afirmó que entre todos los diarios de su propiedad, el Globe ha sido el más afectado por la recesión y el revés publicitario.

 

(AP)

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