| 11/8/2010 11:10:00 AM

Shell venderá parte en petrolera australiana por US$3.300 mln

Royal Dutch Shell dijo que planeaba vender casi un tercio de su participación del 34% en Woodside Petroleum por US$3.300 millones, despertando predicciones de que la mayor empresa de gas y petróleo de Australia podría convertirse en un objetivo de compras.

Sidney.- Shell dijo el lunes en una declaración que retendría una participación del 24,27% en Woodside por lo menos durante un año, excepto en el caso de una oferta de adquisición por Woodside o de decidiera vender una gran porción a un comprador estratégico.

Una fuente familiarizada con el tema dijo que la participación del 10% estaba siendo comercializada a instituciones en Australia e internacionalmente.

Shell, que trató de adquirir a Woodside en el 2000 pero que fue bloqueada por el gobierno australiano, dijo que el desarrollo de una gran cartera de intereses en Australia demostraba que ya no necesitada utilizar a Woodside como vehículo para invertir ahí.

"Aumentaremos el foco de nuestra inversión en Australia a través de intereses directos en activos y asociaciones estratégicas, en lugar de en participaciones indirectas", dijo el presidente ejecutivo Peter Voser en una declaración.

El acuerdo conduce a Shell más cerca de su objetivo de recaudar US$7.000 a US$8.000 millones para fines del 2011, en momentos en que busca reducir la deuda comprometida para pagar las grandes inversiones de los últimos años.

"El programa de traspaso es visto como una actualización de su cartera y como la reparación de su hoja de balance", dijo Peter Hitchens, analista en Panmure Gordon en una nota a sus clientes.

Bancos de inversión dijeron la semana pasada que Woodside era observada como un potencial objetivo de adquisición con su presidente ejecutivo durante largo tiempo Don Voelte próximo a dejar su cargo en el segundo semestre de 2011, lo que dejaría a la empresa potencialmente expuesta a compradores.

Las acciones de Woodside aumentaron la semana pasada ante las especulaciones que de la australiana BHP Billiton pudiera poner sus ojos en ella en caso de que su oferta de US$39.000 millones por la canadiense Potash Corp fracasara.

Woodside, con un valor de mercado de US$35.900 millones australianos al cierre del lunes, opera el enorme proyecto de la plataforma de North West en el oeste de Australia que representa cerca del 40% de la producción total gas y petróleo de la nación.

 

REUTERS

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