| 6/7/2007 12:00:00 AM

¿Ruptura de Costa Rica con Taiwán tendría efecto dominó?

Panamá firmó un tratado de libre comercio con Taiwán en 2004; Guatemala en 2005, mientras que Honduras y El Salvador en mayo de 2007.

Panamá_ La decisión de Costa Rica de romper relaciones con Taiwán suscitó interrogantes sobre los efectos que tendría en América Central, donde varios países cuentan con tratados de libre comercio con Taipei y no parecen dispuestos a cambiar su rumbo diplomático por presiones de China.

El presidente costarricense Oscar Arias anunció el miércoles que su país romperá los lazos de casi 60 años con Taiwán para formalizarlos con China.

Arias consideró que la medida redundará en prosperidad y desarrollo para los costarricenses, al destacar el peso económico mundial que tiene China. Incluso, dijo que la ayuda que daba Taiwán no era suficiente.

Honduras y Panamá coincidieron en señalar que respetan la decisión soberana de Costa Rica, en tanto que El Salvador expresaba su interés de entablar relaciones con China pero sin afectar sus lazos con Taiwán.

"Honduras mantiene inalterable sus estrechas relaciones de cooperación con Taiwán y respeta la decisión soberana que adoptó Costa Rica en torno al tema", dijo a la AP el viceministro de Comercio Exterior, Jorge Rosa.

El secretario de comunicación de panamá, Erich Rodríguez Auerbach, dijo en un comunicado que el gobierno mantendrá su política actual de impulsar relaciones comerciales con China y vínculos diplomáticos con Taiwán.

Panamá firmó un tratado de libre comercio con Taiwán en 2004; Guatemala en 2005, mientras que Honduras y El Salvador en mayo de 2007.

Para algunos analistas, determinar las implicaciones que tendría la medida costarricense es complejo debido a las posiciones diversas y a los posibles intereses que existen en los países de la región respecto a las relaciones con Taiwán.

"Hay unos (países) que están muy comprometidos", señaló a la AP el director del Centro de Estudios Latinoamericanos en Panamá, Marcos Gandásegui en alusión a la cooperación de Taiwán a Centroamérica por unos 180 millones de dólares entre 1992 y 2006. "Son posiciones confusas y con intereses sectoriales".

Para Taiwán es importante el rumbo que puedan tomar otros países en el continente. De los 24 países a nivel mundial que siguen manteniendo relaciones diplomáticas con Taiwán, la mitad está en Latinoamérica.

La decisión costarricense de seguro reactivará el viejo debate en el país canalero sobre la conveniencia o no de seguir de la mano con la diplomacia de Taipei.

Gandásegui es de la opinión que "Panamá debería pensar más en los intereses de país y no en intereses sectoriales".

China es el tercer usuario del canal; vende más de 2.000 millones de dólares en mercadería diversa a la zona libre de Colón y un consorcio de Hong Kong --Hutchison -- opera los dos puertos terminales de la vía marítima, Cristóbal en el Atlántico y Balboa en el Pacífico.

Panamá, en cambio, sólo exporta al gigante asiático alrededor de 20 millones de dólares al año por venta de frutas y chatarras (hierro viejo), según estimaciones de las mismas autoridades chinas.

"Creo que él (Arias) ha dicho una verdad", manifestó Gandásegui al referirse a los argumentos del mandatario costarricense sobre el peso económico mundial de China. "Y los panameños debemos vernos en ese espejo".

Poco antes de conocerse el anuncio de Arias, el presidente Tony Saca anunciaba que El Salvador está listo para entablar relaciones diplomáticas con Beijing, "media vez China comunista no condicione nuestras relaciones con Taiwán", manifestó. Igual ha sido la postura expresada por Nicaragua.

"Hemos manifestado en lo personal y públicamente que nosotros tenemos unas relaciones muy estimulantes, respetuosas y sin condiciones ni injerencias con Taiwán", dijo a fines de mayo el vicepresidente nicaragüense Jaime Morales Carazo. "Nosotros como país soberano escogemos quiénes son nuestros amigos y nuestros asociados".

En Sudamérica, Taiwán tiene como aliado a Paraguay, con el que ha sostenido convenios de cooperación militar, comercial y educativo. Incluso, el presidente Nicanor Duarte ha expresado en el pasado su interés de respaldar el regreso del país asiático a las Naciones Unidas.

 

AP

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