| 11/3/2006 12:00:00 AM

Retroceden firmas de EE.UU en mercado cubano

También disminuyó la asistencia de empresarios norteamericanos al evento anual, reconoció el viernes Pedro Alvarez el director de la firma Alimport, la compradora de alimentos de la isla.

La Habana.- Cuba compró apenas una tercera parte de los alimentos que el año anterior adquirió a Estados Unidos durante la Feria Internacional de La Habana, fenómeno atribuido al recrudecimiento de las sanciones de Washington.

La XXIV Feria Internacional de La Habana abrió sus puertas el lunes y las cerrará el sábado.

Según Alvarez, 165 hombres de negocios de 77 empresas estadounidenses participaron del evento comercial y se concretaron operaciones de compra por 87 millones de dólares.

En el 2005 el foro había recibido a 188 firmas, una delegación de 380 empresarios y se firmaron acuerdos por 259 millones de dólares.

"Este año hemos tenido menos participación y menos contratación de las compañías norteamericanas, lamentablemente se han visto afectadas por las regulaciones que les ha impuesto su gobierno", confirmó Alvarez.

La administración del presidente George Bush endureció las sanciones contra la isla y recientemente puso más obstáculos a las ventas de alimentos a la isla, único comercio entre las dos naciones.

Una enmienda del Congreso en Washington del 2000 excluyó a este rubro de las medidas impuestas en los años 60 para obligarla a cambiar de sistema.

Los convenios de compras se elevaron cada año hasta alcanzar los 540 millones de dólares en el 2005, de los cuales 450 fueron en mercadería y el resto en fletes.

"Los productores estadounidenses son competitivos... sin embargo todas estas acciones que toma la administración perjudican a los productores norteamericanos", señaló Alvarez.

Agregó que "el deber" de Alimport es garantizar la alimentación de 11 millones de cubanos sin importar el país de procedencia del producto por lo cual buscarán las mejores ofertas.

Advirtió que de continuar esta situación para el año entrante los compras a Estados Unidos podrían comenzar a caer.

Algunos participantes confirmaron las palabras del funcionario.

"Otros oferentes sacan partido de esto (las sanciones) y a la hora de competir todo afecta. Sin embargo, la posición de la compañía... es que mientras haya oportunidad de hacer negocios vamos a estar", indicó a la AP, Eduardo Mongel de Cheney Brothers, una distribuidora de La Florida.

Paralelamente, Alimport firmó en esta Feria contratos por unos 220 millones de dólares para adquirir comestibles de otras partes del mundo como algunas de China, Vietnam, Venezuela y el Mercosur.

En 2006 la isla comprará unos 1.700 millones de dólares en alimentos contra los 1.000 de hace cinco años.

 
AP
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