| 4/20/2010 11:25:00 AM

Reaparecen vuelos en Europa para alivio de pasajeros

Aviones europeos surcaron los cielos el martes por primera vez en varios días, pero el caos en el tráfico aéreo no había acabado: los aeropuertos de Londres siguen cerrados, y los vuelos retrasados seguían acumulándose.

Londres  — Los aeropuertos de Londres — entre los más transitados en Europa y un importante punto de tránsito en el mundo — casi seguramente seguirán cerrados hasta el miércoles, y meteorólogos dijeron que podría haber nuevos retrasos si la densa nube de cenizas permanecía sobre el país.

El espacio aéreo en Alemania seguía cerrado oficialmente hasta las 8:00 pm (1800 GMT), pero fueron permitidos unos pocos vuelos a baja altura.

Pero aún así fue el primer día desde la erupción del miércoles pasado del volcán Eyjafjallajokull en Islandia —durmiente durante casi 200 años — en que los viajeros tuvieron un atisbo de esperanza.

Aplausos, ovaciones y exclamaciones de felicidad se escucharon desde Nueva York hasta Asia al reanudarse varios vuelos después de cinco días de parálisis.

"Todo el mundo estaba gritando de felicidad en el avión", dijo Savvas Toumarides, de Chipre, que finalmente llegó a Nueva York luego de quedar varado en Amsterdam durante cinco días y perderse la boda de su hermana. Dijo que lo pero fue "esperar y esperar y no saber".

La agencia de tráfico aéreo Eurocontrol en Bruselas dijo que espera que entre el 55% y el 60% de los vuelos programados en Europa puedan operar el martes, una gran mejoría respecto a los días recientes. A media mañana, 10.000 de los 27.500 vuelos diarios de Europa iban a realizarse.

"La situación hoy está mucho mejor", dijo Brian Flynn, subjefe de operaciones de la agencia europea con sede en Bruselas. "El panorama es que poco a poco los vuelos regulares irán normalizándose en los próximos días".

Aun así un grupo de pilotos advirtió que los residuos de ceniza siguen siendo un peligro y los meteorólogos dijeron que el volcán de Islandia sigue activo, lo cual provocaría más interrupciones.

Un mapa de Eurocontrol que mostraba la nube de ceniza el martes exhibía el espacio aéreo entre Islandia, la isla británica e Irlanda como zona inhabilitada, junto con gran parte del Mar Báltico y el área colindante. La nube de ceniza también se esparció al oeste desde Islandia, hacia Groenlandia y la costa este de Canadá.

Varios aeropuertos que han sido calderas de ansiedad, enojo y privación de sueño, presentaron el martes escenas de alivio colectivo.

Los tableros en el aeropuerto Charles de Gaulle de París anunciaban vuelos de larga distancia, los cuales habían sido marcados con letreros rojos de "cancelado" durante cinco días. Ahora exhibían las letras blancas "a tiempo" y el primer vuelo comercial que salió desde el jueves se dirigió al aeropuerto John F. Kennedy de Nueva York. Allí aterrizó el primer vuelo desde Amsterdam el lunes por la noche.

Un fotógrafo de The Associated Press vio un jumbo jet de KLM despegando en Amsterdam en medio de un colorido atardecer, que según los meteorólogos estaba más rosa que de costumbre por la ceniza.

Los vuelos fueron reanudados en Escocia, y Suiza reabrió todo su espacio aéreo.

Varios aeropuertos en Europa central y Escandinavia han reabierto. España se ha ofrecido como voluntaria para recibir viajeros transcontinentales y preparó autobuses, trenes y barcos para manejar una esperada saturación de pasajeros.

Los barcos en todo el continente estaban tan saturados que la línea Viking Line entre Finlandia y Suecia abrió sus salones de conferencias para que la gente pudiera dormir en el piso.

Pero los aeropuertos asiáticos y la mayoría de los vuelos hacia y desde Europa siguen cancelados


(AP)

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