| 7/4/2008 12:00:00 AM

Productores pobres de crudo deberían invertir recursos en casa: ONU

Londres.- Las naciones pobres exportadoras de crudo que ahora se benefician con los altos precios del petróleo y las materias primas deberían invertir sus riquezas en sus países, no colocarlas en fondos soberanos, dijo un importante funcionario de Naciones Unidas.

Los precios récord del crudo y de otras materias primas han llevado a que algunos países como Nigeria depositen miles de millones de dólares de sus excedentes en fondos de riqueza soberana que son luego reinvertidos, a menudo en el mundo desarrollado, con el propósito de conservarlos e incrementarlos.

Pero Salil Shetty, director de la Campaña del Milenio de la ONU -que apunta a alcanzar las Metas de Desarrollo del Milenio de reducir a la mitad la extrema pobreza y aumentar la expectativa de vida para el 2015-, dijo que el dinero podría ser utilizado de manera más sensata dentro de esos países. "No tiene sentido," dijo el jueves a Reuters en una entrevista. "Tienen tanto en que concentrase. Infraestructura, agua y salud pública," agregó.

Los presupuestos nacionales de muchos países productores de petróleo asumieron precios del crudo en alrededor de 60 dólares el barril. Con los precios actuales a más del doble, mucho productores están simplemente ingresando el excedente en sus fondos de riqueza. Un informe de la consultora Global Insight estimó que el fondo de Nigeria creció un 291 por ciento en los últimos cinco años, mientras que el de Angola -un país africano aún atormentado por la pobreza después de dos décadas de guerra civil- creció un 84 por ciento.

Shetty estima que los fondos de riquezas soberanas crecieron un 24 por ciento por año en los últimos tres años encabezados por China, Rusia y Kuwait a aproximadamente 3,5 billones de dólares en el 2007, representando alrededor del 10 por ciento de las inversiones globales de capital. Pero Shetty dijo que el alza en los precios de las materias primas había ayudado a impulsar el crecimiento y reducir la pobreza a lo largo de Africa.

"La dirección es la correcta pero la velocidad de movimiento es inadecuada," dijo. "Pero lo importante es que los Gobiernos afinen las políticas para que este crecimiento se traduzca en reducción de la pobreza. Yo creo que debido a la demanda en Asia, los precios de las materias primas permanecerán altos, por lo que es de esperar que Africa siga creciendo incluso si hay un bajón," añadió.

Actualmente, dijo, la mayoría de los países se están dirigiendo en la dirección correcta para lograr las metas del milenio, pero al ritmo actual no se podrían cumplir las metas. Shetty se quejó de que aún en la "prosperidad sin precedente" de los años recientes, los países ricos y las empresas habían hecho muy poco para ayudar.

Las metas incluyen reducir drásticamente el número de personas viviendo con menos de un dólar por día, reducir la mortalidad materna en tres cuartos y la mortalidad en menores de cinco años en dos tercios, al igual que asegurar una educación primaria gratuita. El incremento de los precios podría a amenazar el proceso aunque es también una oportunidad, dijo. "Es una oportunidad para reformar el sector agrícola y utilizarlos como una herramienta para reducir la pobreza," señaló.

Demasiados donantes han fracasado en cumplir sus promesas, dijo, agregando que tenía ciertas preocupaciones con respecto a lo que podría llegar a pasar con el flujo de ayuda de algunas naciones desarrolladas durante un desaceleración económica.

 

 

Reuters

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