| 5/28/2007 12:00:00 AM

Productores de EEUU a reunión en Cuba

En lo que va del año ya se consumaron contratos por unos 225 millones de dólares para comprar e importar productos estadounidenses.

La Habana_ Un centenar de productores agrícolas estadounidenses se reúnen en la capital cubana con la meta de formalizar transacciones superiores a los 100 millones de dólares.

 

Pedro Alvarez, titular de la compradora de alimentos Alimport, dijo que en el evento que concluirá el miércoles participarán compañías de unos 22 estados norteamericanos.

 

Los productos comestibles fueron excluidos del embargo --impuesto a La Habana hace cuatro décadas-- por una enmienda del congreso estadounidense en el 2000 y a partir del 2001 Cuba adquirió unos 2.200 millones de dólares en productos agrícolas estadounidenses, pese a los elevados costos de transporte y financiación.

 

Cuba no puede en contrapartida llevar sus mercaderías a Estados Unidos y debe realizar sus pagos al contado, condiciones que se endurecieron durante la administración del actual presidente George Bush, que se opuso a este comercio con la isla.

 

Alvarez dijo que en 2006 la nación caribeña gastó 570 millones de dólares en productos alimenticios y agrícolas de Estados Unidos.

 

Arroz, maíz, frijoles, aves congeladas y huevos, además de mercancía de supermercado entre otros, fueron comercializadas.

 

En lo que va del año ya se consumaron contratos por unos 225 millones de dólares para comprar e importar productos estadounidenses.

 

Varias veces en esta década funcionarios cubanos y empresarios norteamericanos de alimentos se reunieron para buscar convenios, realizar exhibiciones de sus productos y conferencias sobre cómo hacer negocios con la isla o afinar los contactos.

 

"Compraríamos el doble a no ser por las restricciones", dijo Alvarez la semana pasada en relación a los trámites y las limitaciones impuestas por Bush.

 

En ocasiones anteriores el presidente Fidel Castro se presentaba a la cita o se reunía en privado con algunos hombres de negocios destacados. Este será el primero de estos encuentros desde que el líder está fuera del gobierno desde julio, reponiéndose de varias operaciones intestinales.

 

A cargo del ejecutivo se encuentra Raúl Castro, hermano del máximo dirigente y un grupo de altos funcionarios.

 

La pasada semana visitó la isla el Comisionado de Agricultura de Dakota del Norte, Roger Johnson, en una iniciativa para incrementar la venta de papas de su estado a Cuba.

 

 

 

AP

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