| 6/8/2006 12:00:00 AM

Productores colombianos de papa creen ser engañados en TLC

El gobernador Boyacá, Jorge Londoño, envió una misiva al que era jefe del equipo colombiano que negoció el TLC en la que le recrimina el engaño del que se sienten víctimas y le advierte que la producción de papas estará "en serio riesgo" y podría generar "una grave crisis social".

Los productores de papas acusaron al gobierno de engañarlos en las negociaciones del tratado de libre comercio (TLC) con Estados Unidos al decirles que no se permitiría importar de inmediato el tubérculo.

El gobernador Boyacá,  Jorge Londoño, envió una misiva al que era jefe del equipo colombiano que negoció el TLC en la que le recrimina el engaño del que se sienten víctimas y le advierte que la producción de papas estará "en serio riesgo" y podría generar "una grave crisis social".

 

"El gobierno nacional durante todo el proceso de negociación del TLC sostuvo que la papa fresca para consumo no entraría en el tratado por lo menos en los primeros 10 años...(pero) en último momento nos enteramos... que efectivamente este producto si fue negociado (e) inicia su libre comercio en forma inmediata", expuso Londoño en la carta que publicó el miércoles en el sitio de internet de la Gobernación.

 

Londoño demandó que "la decisión de incluir la papa en el TLC en la canasta A (de desgravación arancelaria inmediata), sea reconsiderada y por el bien de nuestro pueblo, cancelada".

 

El ministro de Agricultura, Andrés Arias, expresó el miércoles en un comunicado del Servicio de Noticias Estatales (SNE) que, tras reunirse con los productores, "han quedado tranquilos... es un producto con alto peso, tiene que traerse rápido y las restricciones fitosanitarias donde tenemos un control muy estricto inhiben ese comercio".

 

"Entonces el haberlo ofrecido en canasta A, en términos prácticos, no genera ningún impacto", añadió  El gerente general de la Federación de Productores de Papa, Augusto del Valle, declaró a la AP que la desgravación no debe considerarse motivo de alarma porque nadie está interesado en traer papa de ningún lugar del mundo.

Además, coincidió en que las normas sanitarias colombianas obligan a que la papa venga lavada de su lugar de origen y eso "acorta la vida útil al producto y lo hace perecedero dentro de la logística de transporte".

Cifras del gobernador de Boyacá señalan que unas 35.000 familias dependen exclusivamente del cultivo de papas en el país, actividad que emplea a unos 8 millones de jornaleros al año.

 

Con 35.000 hectáreas de cultivos de papa, Boyacá aporta 700.000 de las 2,8 millones de toneladas del tubérculo que produce anualmente el país.

La papa es fundamental en la dieta de los colombianos.  "Este panorama es el que hace que la papa sea un producto sensible", manifestó el gobernador. 
 
El TLC entre los dos países se terminó de negociar en febrero tras más de 20 meses de negociaciones en las que también participaron Perú y Ecuador. Aún falta de ser ratificado por los Congresos de ambos países.  
Los textos actualmente son sujetos a una revisión debido a que Colombia denunció discrepancias entre las versiones en español e inglés.

FUENTE: AP

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