| 1/23/2008 12:00:00 AM

Preferencias andinas: Ecuador, Bolivia siguen en limbo

Las preferencias comerciales expiran en el último día de febrero luego de una extensión de ocho meses.

Washington_  Dos altos funcionarios del Departamento de Estado dijeron el miércoles que el gobierno del presidente George W. Bush estaba buscando en el Congreso la pronta extensión de las preferencias comerciales andinas para Perú y Colombia y admitieron que aún hay temas pendientes con Bolivia y Ecuador, los otros dos beneficiarios.

"Estamos trabajando con el Congreso para asegurarnos que, particularmente los países que ya aprobaron un tratado de libre comercio --Perú y Colombia--, tengan una pronta aprobación y esa eliminación de aranceles continúe sin interrupción", dijo el subsecretario para asuntos económicos Daniel Sullivan.

Las preferencias comerciales expiran en el último día de febrero luego de una extensión de ocho meses. Han estado vigentes desde 1991. Si se cortaran las preferencias, Ecuador ha dicho que perdería más de US$1.000 millones en exportaciones y unos 500.000 empleos. Bolivia, según su gobierno, perdería unos 50.000 empleos y 300 millones de dólares en exportaciones.

Sullivan dijo que las preferencias para Perú y Colombia tendrán una extensión "relativamente corta", quizás de unos seis meses o un año, en tanto ambos países implementen sus TLC que darán permanencia al trato preferencial. Mientras el acuerdo con Perú ha sido ya aprobado por el Congreso, el de Colombia está todavía en espera de debate.

Indicó que con Ecuador y Bolivia "ha habido algunos temas relacionados con inversionistas... que requieren mayores discusiones" entre esos gobiernos y Estados Unidos.

Las preferencias andinas fueron una creación del Congreso y su ampliación depende casi exclusivamente de su voluntad. En semanas recientes algunos legisladores importantes en el debate han estado mencionando obstáculos con Ecuador y Bolivia que, adicionalmente, no negociaron libre comercio con Estados Unidos.

Thomas A. Shannon, subsecretario para el Hemisferio Occidental, dijo que el gobierno estadounidense "no estaba implicando nada en este momento" en la renovación.

"Lo que estamos diciendo es que en nuestras discusiones con el Congreso... debido a que hemos aprobado libre comercio con Perú y estamos en proceso de aprobar con Colombia, la importancia de extender los beneficios (arancelarios) es obvia", dijo a reporteros en el Departamento de Estado.

Indicó que las preferencias, establecidas por la ley conocida como ATPA (Andean Trade Preferences Act), "ha tenido un impacto positivo grande en Ecuador y Bolivia y cumplido de manera importante con los intereses estadounidenses" de mejorar las relaciones bilaterales, crear empresas medianas y pequeñas y promover el empleo.

Pero, agregó Shannon, "hay algunos temas relacionados con criterios estatutarios de esos acuerdos que estamos analizándolos de cerca y hablando con Ecuador y Bolivia y nuestro Congreso".

"Tenemos diligencias que todavía necesitan hacerse", dijo.

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