| 7/14/2006 12:00:00 AM

Precios del petróleo superan los US$78 por barril

Los precios del petróleo crudo superaron el viernes los US$78 por barril y se mantuvieron cerca de sus niveles históricos máximos, debido a la intensificación de la violencia en el Oriente Medio, lo cual ha despertado temores de que ocurran interrupciones en la producción y exportación del hidrocarburo.

Israel amplió el viernes su ofensiva contra el Líbano, al enviar aviones de combate para bombardear por segundo día consecutivo al aeropuerto, incendiar tanques de almacenaje de combustibles y destruir la carretera principal hacia Siria.

 

El grupo rebelde Hizbulá ha disparado más de 100 cohetes hacia Israel, uno de los cuales cayó en la ciudad portuaria de Haifa. Más de 51 personas han muerto en dos días de violencia que comenzó con la captura de dos soldados israelíes que están en manos de guerrilleros del Hizbulá.

 

El incremento en la violencia llevó al incremento de precios, que también se vieron impulsados por una mayor demanda mundial y los temores de que se vean afectadas las exportaciones de dos de los productores más importantes, como Irán y Nigeria.

 

Asimismo, existe preocupación sobre los riesgos que pueden provocar los huracanes a la producción petrolera estadounidense.

 

Por ello, el contrato a término de agosto de petróleo ligero con bajo contenido sulfuroso llegó hasta los US$78,40 en operaciones electrónicas fuera de horario de la Bolsa Mercantil de Nueva York.

 

Sin embargo, a media mañana en Europa, el precio del crudo se ubicó en los US$77.45 es un incremento de 75 centavos de dólar con respecto a su cierre del jueves, que fue de US$76,70, su cierre más elevado del combustible en su cotización.

Por su parte, el crudo tipo Brent del Mar del Norte, para entrega en agosto en el Mercado Internacional de Petróleo de Londres, subió hasta los 78,03  y posteriormente el precio bajó hasta los US$77,46, una alza de 77 centavos con respecto a su cierre del jueves. 
 
En tanto, los contratos a término de gasolina aumentaron 2,3 centavos hasta los 2,3245 dólares por galón de 3,78 litros; el precio del contrato a término de aceite para calefacción aumentó tres centavos hasta los 2,1103 dólares por galón y los contratos de gas natural aumentaron 10 centavos hasta los 6,230 dólares por cada 1.000 pies cúbicos (28,32 metros cúbicos).


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