| 4/3/2009 12:00:00 AM

Precios del gas boliviano caen en 40%

LA PAZ  — Bolivia comenzó a registrar una caída en sus ingresos por la exportación de gas natural, su principal producto al exterior, debido a la drástica reducción en el precio internacional del petróleo que abarató el costo de aquél energético, informó una autoridad.

El ministro de Hidrocarburos, Oscar Coca, dijo que la reducción "es de un 40%" con los nuevos precios que comenzaron a regir desde el 1 de abril, en declaraciones a la emisora Fides.

Los precios de exportación del gas a Brasil y Argentina son definidos cada tres meses en función de un promedio de derivados del petróleo cuya cotización se redujo en los últimos meses de 140 a 52 dólares el barril.

"La rebaja es natural que se de porque está rebajando los precios en todo el mundo y Bolivia no es la excepción", sostuvo Coca.

Bolivia alcanzó un récord histórico en sus exportaciones el pasado año con US$6.836 millones de los que US$3.132 millones fueron por ventas de gas a Brasil y Argentina. En segundo lugar se ubicaron los minerales cuyos precios también registraron importantes bajas tras la crisis financiera global.

El valor de las exportaciones gasíferas tuvieron un notable repunte por un aumento en los precios y volúmenes. Según el Ministerio de Hidrocarburos el precio a Brasil se incrementó de 4 dólares por cada millón de Unidad Térmica Británica (BTU) en 2007 a US$6,2  el año pasado. Mientras que a Argentina se elevó de 6 dólares por cada millón de BTU a 7,8 dólares en el mismo período.

Desde abril, Brasil comenzó a pagar 4,34 y Argentina US$4,58 por cada millón de BTU, informó ese despacho.

En el caso de las compras brasileñas el impacto es doble ya que ese país redujo su demanda de 30 millones de metros cúbicos diarios el año pasado a un promedio de 20 millones de metros cúbicos actualmente.

Coca dijo que la reducción en los ingresos obligará a ajustar el presupuesto general de la nación.

Los buenos precios de las materias primas que representan poco más del 70% de las exportaciones bolivianas permitieron que el país incremente sus reservas internacionales en tres años de US$1.714 millones a US$7.774 millones a finales del año pasado.

Empresarios y expertos han señalado que Bolivia sufrirá con más rigor la crisis internacional a partir del segundo semestre. Inicialmente las autoridades aseguraron que no afectaría al país.

El presidente Evo Morales dijo el viernes que la economía boliviana se verá afectada por la caída en los precios de las materia primas pero aseguró que su gobierno está preparado para afrontarla

 

 

(AP)

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