| 3/18/2009 12:00:00 AM

Precio del petróleo ronda los 49 dólares

SINGAPUR  — Los precios del crudo iban a la deriva el miércoles, justo por debajo de los US$49 dólares por barril, mientras los inversionistas analizaban por cuanto tiempo seguirá débil la economía mundial y si la demanda de petróleo justificó la reciente racha alcista.

Por la tarde en Singapur, el crudo de referencia para entrega en abril bajaba 41 centavos a US$48,75 dólares por barril en las operaciones electrónicas de la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex). Los precios subieron US$1,81 dólares por barril el martes para cerrar en IS$49,16 dólares.

Aunque los mercados bursátiles han mostrado una recuperación reciente, algunos operadores siguen preocupados por las consecuencias de meses de despidos masivos, una decreciente demanda del consumidor y utilidades corporativas débiles.

"No he visto lo suficiente como para pensar que el crudo vaya a tener una racha alcista de largo plazo", dijo Clarence Chu, operador con la firma Hudson Capital Energy en Singapur. "No espero que la demanda del crudo y los precios tengan un rebote real sino hasta la segunda mitad (del año)", agregó.

Los inversionistas saben que la demanda de energía dejará de bajar, aunque la incógnita es cuánto tiempo será necesario para restaurar el crecimiento, dijo el martes el analista Phil Flynn, de la firma Alaron Trading. "Sigue habiendo un exceso de suministro" en el mercado, insistió Flynn.

En otras cotizaciones de la bolsa Nymex, la gasolina para entrega en abril bajaba 1,18 centavos a US$1,41 dólares por galón, mientras el combustible de calefacción caía 0,47 centavos a US$1,27 dólares por galón.

El gas natural para entrega en abril avanzaba 1,2 centavos a US$3,83 dólares por cada 1.000 pies cúbicos.

En el mercado ICE de Londres, la mezcla Brent del Mar del Norte bajaba 62 centavos a US$47,62 dólares por barril.

 

(AP)

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